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El Glaciar del Día del Juicio Final está en peligro y la humanidad también

Mucha preocupación existe entre científicos y autoridades luego de que en los últimos días se informara sobre una peligrosa grieta y adelgazamiento del glaciar del Día del Juicio Final o Thwaites en la Antártida.

Thwaites contiene una cantidad colosal de hielo, suficiente para elevar gradualmente el nivel del mar en más de dos pies, aunque su colapso en un clima cálido podría desatar muchos más pies de los glaciares vecinos.

El glaciar antártico se ha desestabilizado, retrocediendo casi nueve millas desde la década de 1990. Si gran parte de ella se derrite progresivamente en las próximas décadas y siglos, grandes franjas de ciudades costeras y áreas pobladas de todo el mundo podrían sumergirse y ser fácilmente golpeadas por las tormentas.

La última investigación de 2023, directamente de la fuente de la Antártida Occidental, muestra además cómo se está derritiendo el glaciar. El punto crítico está debajo de la plataforma de hielo del glaciar del Día del Juicio Final que es el final que se extiende sobre el océano. Crucialmente, las plataformas de hielo se conectan al fondo del océano, actuando como «un corcho en una botella» para evitar que el resto de los glaciares colosales fluyan sin obstáculos hacia el mar. Entonces, si la plataforma de hielo finalmente se va, también puede hacerlo el glaciar.

Investigaciones recientes  que se han publicado en la revista científica Nature, muestra dos hallazgos principales:

  • El glaciar continúa derritiéndose bajo el agua, pero a lo largo de las extensiones planas que conforman la mayoría de esta plataforma de hielo, este adelgazamiento está ocurriendo más lentamente (unos seis a 16 pies, o dos a cinco metros, por año) de lo que esperaban los investigadores.
  • Todavía Thwaites se está derritiendo más rápido de lo esperado en grietas debajo de la crítica plataforma de hielo flotante. Los científicos sospechan que el agua relativamente más caliente se está filtrando en las grietas y grietas naturales, lo que amplifica el derretimiento en estos puntos más débiles.

«Nuestros resultados son una sorpresa, pero el glaciar todavía está en problemas», dijo Peter Davis, oceanógrafo del British Antarctic Survey que tomó algunas de las mediciones recientes en Thwaites. dijo en un comunicado. «Si una plataforma de hielo y un glaciar están en equilibrio, el hielo que sale del continente coincidirá con la cantidad de hielo que se pierde a través del derretimiento y el desprendimiento de icebergs. Lo que hemos encontrado es que, a pesar de las pequeñas cantidades de derretimiento, todavía hay un rápido retroceso de los glaciares, por lo que parece que no se necesita mucho para desequilibrar el glaciar».

En la reciente excursión a la Antártida Occidental, los investigadores acamparon en la remota plataforma de hielo de Thwaites y dejaron caer el robot Icefin en el agua debajo. Las raras imágenes que se muestran en el video del British Antarctic Survey a continuación revelan lo que está sucediendo con el adelgazamiento del hielo. El derretimiento en las grietas ha dejado formaciones «en forma de escalera» en la parte inferior del glaciar del Día del Juicio Final.

New results give an unexpected view of melting under #ThwaitesGlacier, one of the fastest-changing areas in Antarctica.@GlacierThwaites scientists say melting isn’t even or as fast as feared – but is still rapid in cracks and crevasses.

🗞️👉 https://t.co/kAQx9WwI1c pic.twitter.com/JnznJVOeOq

— British Antarctic Survey (@BAS_News) February 15, 2023

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