En entrevista, Xavier González nos habla sobre el enfoque de eMerge Americas en la comunidad hispana

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Conversamos en forma exclusiva con Xavier González, CEO de eMerge Americas, para hablar de la visión, misión y qué podemos esperar este año en uno de los congresos más importantes de tecnología.

Año tras año, miles de empresarios, inversores, líderes de influencia, representantes de compañías y entusiastas de tecnología provenientes de diversos países de todo el mundo se reúnen en Miami. Pero el objetivo de su visita no es disfrutar de las playas, parques de diversión o la vida nocturna. Llegan para participar en uno de los congresos más importantes de innovación y tecnología: eMerge Americas, donde cada año miles de personas llenan el centro de convenciones deseosos de conectarse, instruirse, hacer alianzas estratégicas y descubrir las últimas tendencias.

Con la clara idea de que Miami podría posicionarse como un poderoso centro tecnológico, Xavier González ha sido una figura clave desde el inicio de este proyecto. En su función de Director Ejecutivo de eMerge Americas, este joven empresario continúa en su labor de catapultar la marca del Sur de la Florida como un centro de innovación, con una fuerte conexión con Latinoamérica y la comunidad hispana en los Estados Unidos.

A unos días del congreso de este año, en Digital Trends en Español tuvimos la oportunidad de conversar en forma exclusiva con Xavier González y conocer más sobre varios aspectos de este proyecto, su visión, su misión, y lo que podemos esperar en eMerge Americas 2017.

 Miami como centro tecnológico

Iniciamos hablando de los orígenes de esta iniciativa, puesto que antes de liderar eMerge Americas, González formó parte del equipo de liderazgo de una compañía llamada Terremark, la cual llamó la atención de Verizon, que la adquirió por $2,000 millones de dólares en 2011.

“Una de las cosas que inmediatamente nos dimos cuenta después de vender la compañía fue que, en el mundo de la tecnología y de sus diferentes eventos, ninguno estaba llevándose a cabo en Miami, siendo que esta es una excelente ubicación para eventos y turismo. Y además, no existía ningún congreso en nuestro campo tecnológico que específicamente se enfocara en unificar a los mercados de los Estados Unidos, Latinoamérica y Europa. Allí fue donde vimos una gran oportunidad para elevar el perfil de Miami como un centro tecnológico, y llenar un vacío en el mercado, que era significativamente grande”.

Las nuevas oportunidades que existen en el área de la tecnología e innovación son innegables, e históricamente no podría existir una mejor era para alcanzarlas.

Tomando en cuenta las oportunidades relacionadas al desarrollo e inversiones que por los últimos años se han estado llevando a cabo en el área de la tecnología, el empresario Manny Medina y un equipo de emprendedores consideraron que Miami era una ubicación clave como un puente de conexión única para nuestra comunidad. Y así nació eMerge Americas.

Xavier recuerda que en el primer congreso solo esperaban 1,000 personas, pero fueron sorprendidos con más de 6,000 asistentes ávidos de conectarse, crecer y aprender. Y desde entonces, los resultados son tangibles en la comunidad. “Una de las cosas que hemos visto es que ahora existe un número significativo de desarrollo alrededor de emprendimientos y nuevas compañías, tanto en algunos mercados clave de Latinoamérica como en Miami”.

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“Es más”, continúa, “muchas empresas extranjeras que alcanzaron un cierto nivel de éxito abrieron también oficinas en los Estados Unidos. Además, hemos visto compañías que se iniciaron aquí en Miami por emprendedores hispanos, quienes en vez de ir a Silicon Valley decidieron quedarse en esta ciudad como una plataforma de lanzamiento y crecimiento”.

Conexiones estratégicas

El congreso eMerge Americas ha sido definido como un foro de intercambio de ideas, y es sabido que las conexiones y alianzas estratégicas son esenciales para el desarrollo de cualquier proyecto, empresa o compañía. “Parte de la esencia de eMerge es conectar a las personas y empresas con líderes de la tecnología, emprendedores, inversionistas y figuras gubernamentales, e impulsar aún más su crecimiento y desarrollo para beneficio de todos”, nos explica. En otras palabras, ser una plataforma de innovación y un puente de conexión entre el ecosistema de Latinoamérica y los Estados Unidos, lo que han visto ocurrir a pasos acelerados.

“Una de las mejores cosas que ocurre año tras año no es sólo que emprendedores independientes se conectan con inversionistas, sino que también pueden conectarse con grandes empresas y con figuras líderes en su campo”, explica, contando casos de compañías que se originaron en diversos países de Latinoamérica y que ahora crecieron exponencialmente a nivel internacional gracias a conexiones realizadas en este evento.

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Esos casos ejemplares son un motivo de orgullo para Xavier y su equipo, e impulsan su deseo de unidad y progreso integral. “Otra de las cosas que hace que eMerge sea tan poderosa y exitosa son las soluciones innovadoras que están llegando desde Latinoamérica. Y esa es una de las claves: queremos fomentar la unidad y no la competencia desleal entre países o empresas, sin importar el país de procedencia. Eso no solo es de beneficio para todos, sino que impulsa a que más ideas se expandan al mercado a nivel internacional, y no se queden en la burbuja de su propia región”.

Descubriendo talento hispano

Descubrir talento, inspirar y equipar a las nuevas generaciones para formar equipos transformacionales es otra de las funciones principales de eMerge Americas


Descubrir talento, inspirar y equipar a las nuevas generaciones para formar equipos transformacionales es otra de las funciones principales de eMerge Americas . “Tenemos excelentes convenios con importantes universidades en los Estados Unidos, pero también en México y otros países”, afirma González.  Menciona al Instituto Tecnológico de Monterrey, que este año tendrá una participación central en el evento, y nos cuenta sobre varios casos de éxito. “Esta y otras instituciones se conglomeran para presentar una oportunidad única a las nuevas generaciones”.

No puedo dejar de mencionarle que en mi caso personal, como inmigrante que llegó muy joven a los Estados Unidos y tuvo que buscar sus propias oportunidades profesionales independientemente, me llena de orgullo ver cómo ésta iniciativa está abriendo las puertas a miles de jóvenes hispanos hacia un futuro que tal vez de otra manera no sería posible.

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Al ser hijo de inmigrantes, Xavier entiende en carne propia la importancia de encontrar y generar oportunidades, y cómo las siguientes generaciones pueden continuar progresando. “¿Sabes, Milenka?”, me dice. “Tu situación es similar al caso de muchos de los visionarios detrás de eMerge, que también llegaron a este país como primera generación, y ahora son exitosos en su profesión. Y ahora, abrir ese tipo de oportunidades es el motor que nos mueve”.

Conferencistas y oradores de primer nivel

Retomamos el enfoque en el evento de este año, donde se presentarán conferencistas de primer nivel: exitosos empresarios, líderes en el campo de la tecnología, y figuras publicas y políticas. Uno de los invitados de lujo de este año es Steve Wozniak, el co-fundador de Apple. También estarán presentes Marcelo Claure, el CEO de Sprint, Adriana y Gustavo Cisneros, César Conde de la NBC, la experta en finanzas Suzanne Orman, Blanca Treviño, Mauricio Ramos, el periodista de CNN Andrés Openheimer, y el beisbolista y empresario Alex Rodríguez, entre otros. La lista completa está en la página web del evento.

“Pitbull añade un poco al factor sorpresa de nuestros invitados, quienes pueden aportar perspectivas únicas”

Xavier sabe que los expositores son una parte clave del evento anual. “Siempre hemos tratado de presentar líderes globales en nuestros escenarios. Y esto es porque, sin importar de dónde vengas, en qué sector te desenvuelvas, o qué estás tratando de lograr, estos líderes globales pueden inspirar y presentar un reto para todos. Y francamente, nosotros también queremos desafiarnos a nosotros mismos para llegar al más alto nivel”.

Otro de los enfoques importantes en cuanto a los conferencistas no es solo asegurarse que eMerge tenga una fuerte representación de líderes y empresarios, sino que además cuente con personalidades del mundo del deporte o del espectáculo que, aunque la gente no lo sepa, también son exitosos hombres de negocio. Tal es el caso del jugador profesional de béisbol Alex Rodríguez, y particularmente de Armando Christian Pérez, más conocido como Pitbull.

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“Pitbull ha sido un gran colaborador de eMerge Americas desde nuestros inicios. Él es alguien que tiene un punto de vista muy particular en torno a los negocios y el emprendimiento, y para nosotros esto añade un poco al factor sorpresa de nuestros invitados, quienes pueden aportar perspectivas únicas”.

Inspirando a las nuevas generaciones

Esa perspectiva única es a veces el motor que podría iniciar una vida de éxito, especialmente para las nuevas generaciones interesadas en el campo de la tecnología. Le pido que les hable a esos jóvenes que, sin importar dónde se encuentren, tienen deseos, aspiraciones y talento con el potencial de transformar su futuro.

“La clave está en encontrar tu pasión, saber aprovechar las oportunidades que se presentan y utilizar todos los elementos posibles para proveer soluciones relevantes y alcanzar el éxito”.

“Creo que existen oportunidades ilimitadas, no solo en Latinoamérica, pero especialmente en el mercado bilingüe de los Estados Unidos. En el espacio de la tecnología eso ha sido algo disruptivo, pero de una buena manera. Estos avances y conexiones han permitido que personas jóvenes puedan crear, iniciar o formar compañías y proyectos con sus ideas e innovación. Y ahora, las barreras son casi inexistentes para que quienes realmente quieran progresar puedan llevar a cabo sus ideas, utilizar nuevas tecnologías, conectarse con inversores, y literalmente transformar su futuro y su entorno”.

No necesariamente tienen que aspirar a retos que parecerían inalcanzables. Para llegar a cualquier lado, hay que iniciar dando primero pequeños pasos. “No tiene que tratarse del próximo Facebook”, dice riendo. “Obviamente muchos jóvenes emprendedores aspiran a algo como eso, pero existen muchísimas cosas que las personas pueden hacer en sus propias áreas que puede ser increíblemente exitoso o relevante, ya sea para ellos mismos o su comunidad”.

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Por otra parte, para aquellos que no tienen ese espíritu emprendedor, pero sí un gran potencial y pasión por la tecnología, explica que al mismo tiempo, existen grandes oportunidades en las grandes compañías para quienes quieren desarrollar su carrera en ese campo. “Las grandes empresas están siempre buscando trabajadores inteligentes y dedicados, y desean tener cada vez una mayor diversidad”.

Las nuevas oportunidades que existen en el área de la tecnología e innovación son innegables, e históricamente no podría existir una mejor era para alcanzarlas. “La clave está en encontrar tu pasión, saber aprovechar las oportunidades que se presentan y utilizar todos los elementos posibles para proveer soluciones relevantes y alcanzar el éxito”.

 La clave del éxito

Es interesante que cada vez que entrevistamos a algún líder o empresario que ha alcanzado un nivel de éxito integral, y no solo financiero o profesional, no pueden concluir la conversación sin hablar de la importancia de la familia. Puede que Xavier haya dedicado su vida a perseguir el codiciado “sueño americano”, pero como hijo de inmigrantes cubanos, para este joven empresario, el balance entre el trabajo y la familia tiene un lugar preponderante en su vida.

“Con el avance de la tecnología y con los cambios en la manera en la que podemos trabajar, mantener ese balance es cada día más difícil. Como sabes, estoy casado con mi bella esposa y tenemos dos pequeños hijos, y eso es lo más precioso e importante para mí”, afirma. Y aunque él lleva una apretada agenda, tiene un consejo simple pero relevante.

“Algo que siempre trato de hacer es estar presente. Cada minuto que puedo pasar con ellos, mi familia, estoy presente. Y si se trata de trabajar, también estoy presente en lo que estoy haciendo. Creo que lo que trato de decir es que deberíamos siempre estar completamente invertidos y dedicados a lo que estamos haciendo en ese momento, y especialmente si hablamos de la familia, deberíamos estar seguros que el tiempo que pasamos juntos sea de calidad, aunque no siempre pueda ser de cantidad. Y que en ese tiempo que les das, estás presente, estás viviendo el momento, y estás comprometido a darles tu total enfoque y atención. Personalmente, así es como trato de vivir tanto como me sea posible”.

 El congreso internacional eMerge Americas 2017 se llevará a cabo en Miami el 12 y 13 de Junio. Para más información visita su página oficial

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