¿Un elevador al espacio? Sí, Japón comienza las pruebas

¿Te angustian los elevadores? Esos espacios angostos en los que uno teme quedarse atrapado y tardar horas en salir; cuando se padece este tipo de temores, los viajes entre pisos suponen un trago amargo para muchos. Pues bien, ahora imagina que el ‘viaje’ en cuestión a las alturas no dura segundos, sino días, en concreto nueve, y este elevador en particular te traslada a una estación ubicada en la órbita de la Tierra… No, no es una locura: se trata de un proyecto ya en marcha y que está comenzando sus pruebas.

El equipo de investigación que está llevando a cabo esta titánica misión pertenece a la Universidad de Shizuoka, ubicada a unos 130 kilómetros al oeste de Tokio. Su trabajo consiste en poner en marcha el llamado “elevador espacial”, una alternativa de bajo costo a los transbordadores espaciales para el transporte de personal y material a las estaciones espaciales.

Se trata del primer experimento de estas características según podemos leer en el diario japonés Mainichi, y la idea viene de lejos: fue hace seis años cuando la firma Obayashi Corporation ideó un transporte eléctrico capaz de subir a treinta personas al espacio. Este proyecto no tiene nada que ver con el que te contamos, pero el equipo de Obayashi ha aceptado ayudar como asesor técnico para los ingenieros de Shizuoka, compartiendo con ellos su saber hacer y experiencia acumulada a lo largo de estos años.

En el experimento que se va a llevar a cabo este mes, se va a crear una mini cabina movida por un motor, sujeta a un cable de diez metros que uno a dos micro satélites que serán lanzados desde la Estación Espacial Internacional. Todo el experimento será seguido muy de cerca por cámaras desde satélites. Si se consigue mover la cabina entre los dos satélites, el experimento habrá sido un éxito.

“¿A qué piso va? Al espacio”

En el proyecto de Obayashi se contemplaba el uso de un cable de 36,000 kilómetros de longitud que uniría la Tierra con una estación habitada y equipada con laboratorios. Este elevador ‘viajaría’ a 200 km/h, lo que es más del doble que la velocidad alcanzada por el elevador más rápido ubicado en la Shangai Tower. Puedes pensar que es rápido, y lo es, pero espera porque necesita nueve días para alcanzar su destino. Qué distintas son las perspectivas ¿verdad?

Como podrás suponer, este proyecto faraónico no será barato: se estima un costo de unos $90,000 millones, aunque serán recuperables a largo plazo ya que los costes de operación son mucho más bajos que los de los transbordadores ¿Cuánto más barato? hasta cien veces menos por cada viaje, con lo que los beneficios podrían ser muy elevados a lo largo del tiempo.

Obayashi cuenta con una dilatada experiencia en proyectos de estas características, aunque no cabe duda de que un elevador al espacio sería lo más ambicioso que habrían abordado hasta la fecha. Pero antes de que nos emocionemos con la idea, hay que tener los pies en el suelo (literalmente): pese a las pruebas, este proyecto debe todavía superar innumerables obstáculos para ser realidad.

Entre ellos, fabricar un cable de elevada resistencia empleando nanotecnología en carbono; este cable debería ser resistente a los temidos rayos cósmicos y a las tormentas espaciales y todo lo que viaja en ellas y puede ser letal. Por otro lado y no menos importante ¿quién paga esta fiesta? Todavía no queda claro el origen de los fondos de este proyecto, si finalmente sale adelante y logra financiación, pero, ¡hey! nos fascina la idea de ir en elevador al espacio, eso sí que es un viaje…

Computación

Gasolineras utilizan inteligencia artificial para detectar fumadores

¿Te imaginas encender un cigarro en una gasolinera y que un extintor automatizado vacíe su carga sobre ti? No, no es una broma, es una realidad tangible que podría ser llevada al extremo por Shell y un sistema creado con Microsoft.
Android Army

¿Necesita un paraguas o chaqueta para el frío? Con estas apps para tu iPhone lo sabrás

En esta guía te hacemos un resumen de las mejores apps de clima para iPhone que podrás encontrar en App Store para que te informe del tiempo y tomes las previsiones al momento de salir y vestir.
Videojuegos

Hackean la Nintendo Switch Online y añaden nuevos juegos clásicos

Nintendo ha comprobado en carne propia lo importante que resulta mantener los datos a buen recaudo y es que su recién estrenada plataforma Switch Online ha sido atacada y se han añadido un buen puñado de juegos clásicos.
Autos

Google desarrollará sistema de infoentretenimiento basado en Android

Para inyectarle más conectividad a sus vehículos, la alianza que conforman Nissan, Renault y Mitsubishi pactó con Google el desarrollo de un nuevo sistema de infoentretenimiento basado en Android.
Computación

Llegó MacOS Mojave con una gran cantidad de novedades

Apple anunció en su conferencia WWDC la llegada de un nuevo sistema operativo para sus computadoras Mac. La actualización para mac OS Mojave está lista y te contamos lo que debes saber sobre el sistema operativo.
Entretenimiento

Diviértete con las series clásicas, y no tan clásicas, que te ofrece Amazon Prime

El servicio Amazon Prime Instant Video ha mejorado mucho desde sus inicios. Lo que era antes un pequeño catálogo a ido creciendo poco a poco y se ha transformado en una verdadera biblioteca, casi idéntica a la de Netflix y Hulu.
Tendencias

El ‘Feed’ de Google cambió de nombre y diseño, y viene con más funciones

Google Feed ahora se conoce como 'Discover' y estará disponible para navegadores móviles en inglés y español. Te explicamos más sobre sus nuevas funciones personalizadas y cómo aprovecharlas.
Apple

¡Que dure mucho tiempo! Cubre bien tu iPhone XR con alguno de estos protectores

Mantener tu nuevo iPhone siempre protegido debería ser una prioridad, especialmente cuando se trata de la pantalla. Esta es nuestra selección de los mejores protectores de pantalla para el iPhone XR.
Apple

Cardiólogos dan su opinión sobre el electrocardiograma del Apple Watch

El Apple Watch Series 4 puede realizar un electrocardiograma y hablamos con un  experto en cardiología que nos explica si esta función puede realmente monitorear tu salud, o si incluso podría salvar tu vida.
Entretenimiento

¿Te cuesta encontrar algo que valga la pena y que puedas ver en streaming? ¡Te ayudamos!

¿Sabes qué nuevas películas y series para ver vía streaming? ¿Son tantas que no sabes cuál escoger? No te preocupes que aquí te mostramos una lista de las mejores. En nuestra selección encontrarás buen contenido de Netflix, Hulu…
Entretenimiento

El COO de Monster, despedido y acusado de delitos muy graves

Monster ha ha despedido a su COO (Jefe de operaciones) Fereidoun "Fred" Khalilian, el cual además ha recibido una orden de restricción para "proteger a varios empleados de Monster contra amenazas de mutilación, muerte y amenazas a sus…
Computación

¿Qué se anunciará? Esto es lo que podríamos ver en el evento Surface de Microsoft

Microsoft está listo para su evento Surface el 2 de octubre, y rumores sugieren que la compañía realizará varios interesantes anuncios para múltiples modelos nuevos. Esto es lo que se podría anunciar.
Noticias

Los problemas crecen en Facebook: los fundadores de Instagram renuncian

¿Qué está pasando en Facebook exactamente? Primero renunció el fundador de WhatsApp y ahora lo hacen los cofundadores de Instagram sembrando dudas sobre lo que sucede de puertas adentro. Kevin Systrom y Mike Krieger crearán un nuevo…
Videojuegos

Nintendo revela Pokémon mítico en ‘Let’s go Pikachu!’ para Switch

Meltan es el nombre del nuevo Pokémon mítico que será revelado en los videojuego de Pokémon para la Nintendo Switch. Sin embargo, el descubrimiento de esta criatura necesitará el uso de la app Pokémon Go para celulares.