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Descubren en Egipto el fósil de una ballena con cuatro patas

Investigadores egipcios anunciaron el descubrimiento de una nueva especie de ballena luego del hallazgo de un fósil en el desierto occidental del Sahara, en Egipto.

Se trata de Phiomicetus anubis, cuyo nombre se debe al antiguo dios egipcio de los muertos con cabeza de chacal.

Los resultados de este hallazgo fueron publicados en la revista científica Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

En ellos se señala que este depredador semiacuático tiene un parentesco con las ballenas y podría entregar nuevas pistas sobre la evolución de los cetáceos.

Descubren en Egipto el fósil de una ballena con cuatro patas
Robert W. Boessenecker.

Según los investigadores, este ejemplar nadaba y caminaba hace 43 millones de años gracias a las cuatro patas que poseía. Era un temible depredador de tres metros de largo capaz de morder a sus presas con facilidad tanto en tierra como en agua.

Los paleontólogos hallaron el fósil en la depresión del Fayum en 2008; encontraron el cráneo, los dientes, la mandíbula, las vértebras y las costillas de esta verdadera “ballena caminante”. Estiman que habría pesado al menos 600 kilogramos.

“Fue un depredador activo y exitoso. Creo que era el dios de la muerte para la mayoría de los animales que habitaban junto a él. Descubrimos cómo sus mandíbulas feroces, mortales y poderosas eran capaces de desgarrar una amplia gama de presas”, explicó Abdullah Gohar, autor principal del estudio.

Si bien esta no es la primera vez que se encuentra el fósil de una ballena con patas, Phiomicetus anubis podría ser el primer tipo de ballena semiacuática descubierto en África.

“El Phiomicetus anubis es una nueva especie de ballena que constituye un descubrimiento crítico para la paleontología egipcia y africana”, agrega el científico.

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