Descubren un tiburón gigante que brilla en la oscuridad

Los científicos siempre han tenido fascinación ante los grandes misterios que se esconden en las profundidades de los océanos. Uno de ellos acaba de ser revelado.

Un grupo de investigadores de Nueva Zelanda ha descubierto tres nuevas especies de tiburones que tienen la sorprendente particularidad de brillar en la oscuridad.

El trabajo publicado en la revista Frontiers in Marine Science explica cómo el tiburón cometa, el tiburón linterna de vientre negro y el tiburón linterna del sur fueron encontrados durante un estudio llevado a cabo frente a Chatman, una zona oceánica frente a la costa oriental de Nueva Zelanda.

Entre los tres ejemplares hallados, el tiburón cometa es ahora la criatura submarina luminosa más grande que se conoce.

Dr. J. Mallefet - FNRS, UCLouvain.

Este escualo generalmente nada a 300 metros de profundidad y se alimenta de peces, crustáceos y tiburones más pequeños.

La importancia del hallazgo radica en que esta es la primera vez que científicos han podido encontrar pruebas de bioluminiscencia en tiburones, la que anteriormente había sido documentada en otras especies marinas.

Así, este estudio nos permite cambiar nuestro entendimiento sobre la vida en las profundidades del océano. Según la investigación:

“La bioluminiscencia a menudo se ha observado como un evento espectacular pero poco común en el mar, pero considerando la inmensidad de las profundidades marinas y la presencia de organismos luminosos en esta zona, es cada vez más obvio que la producción de luz en profundidad debe desempeñar un papel importante en la estructuración el ecosistema más grande de nuestro planeta”.

Por último, los científicos creen que los tiburones necesitan el camuflaje azul para defenderse de eventuales depredadores y capturar alimentos para sobrevivir.

Recomendaciones del editor