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Descubren el reptil marino fósil con la cola más larga

Un increíble descubrimiento hicieron un grupo de científicos chinos, ya que hallaron fósiles de un paquipleurosaurio, que data de hace 244 millones de años, una especie de reptil con la cola más larga jamás vista para su especie, lo que indica que pudo haber sido un nadador excepcional.

La nueva especie ha sido nombrada Honghesaurus después del sitio de descubrimiento Honghe Hani y la Prefectura Autónoma de Yi.

Con 25.4 cm, la cola constituía más de la mitad de la longitud de la criatura, estimada en 47.1 cm. Los científicos descubrieron que tenía un total de 121 vértebras, incluidas 69 vértebras caudales o de cola, superando el récord anterior de 58 vértebras caudales en otros paquipleurosaurios.

El investigador principal Xu Guanghui, del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia de Ciencias de China, se refirió al hallazgo:

“Tenía la forma de un lagarto acuático con un tronco largo, pero su cola súper larga era mucho más larga que otras partes de su cuerpo”, reveló el científico en la agencia china Xinhua.

El primer reptil marino nombrado descubierto en China fue también un paquipleurosaurio, a saber, Keichousaurus, encontrado en 1957.

El coautor Zhao Lijun, investigador del Museo de Historia Natural de Zhejiang, dijo que el Honghesaurus de cola larga es 4 millones de años más antiguo que el Keichousaurus, y está más estrechamente relacionado con los paquipleurosáuridos encontrados en Europa, lo que representa el registro más antiguo de esta familia en China.

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