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El ser humano soporta menos calor de lo que se cree

Un estudio reciente de la Universidad Estatal de Pensilvania reveló que el ser humano tiene menos tolerancia a las altas temperaturas de lo que se creía.

Para hacer la medición, los investigadores se basaron en el llamado “bulbo húmedo”, que básicamente representa una temperatura húmeda a la que el aire está saturado y que retiene tanta humedad como puede en forma de vapor de agua; el sudor de una persona no se evaporará a esa temperatura de la piel.

Persona se cubre el sol con la mano
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En estudios anteriores se decía que el ser humano resistía hasta 35 grados Celsius (95 °F a 100% de humedad o 115 °F a 50% de humedad), sin embargo, la nueva máxima indicada es de solo 31 grados Celsius (87 ºF).

W. Larry Kenney, profesor de fisiología y kinesiología y presidente Marie Underhill Noll en Rendimiento Humano, dijo que los resultados podrían ayudar a las personas a planificar mejor los eventos de calor extremo, cada vez más recurrentes por el cambio climático.

“Si sabemos cuáles son esos límites superiores de temperatura y humedad, podemos preparar mejor a las personas, en especial a aquellas que son más vulnerables, antes de una ola de calor. Eso significaría priorizar a las personas más enfermas que necesitan atención, establecer alertas para salir a una comunidad cuando se acerca una ola de calor o desarrollar un gráfico que brinde orientación para diferentes rangos de temperatura y humedad”.

Eso sí, hay un punto importante de la investigación y es que esta temperatura máxima soportada por el cuerpo humano se da solo en climas húmedos, ya que en lugares secos el sudor puede evaporarse en la piel.

Para este estudio, publicado en el Journal of Applied Physiology, los investigadores reclutaron 24 participantes de entre 18 y 34 años. Si bien los investigadores planean realizar también estos experimentos en adultos mayores, querían comenzar con personas más jóvenes.

“Las personas jóvenes, en forma y sanas tienden a tolerar mejor el calor, por lo que tendrán un límite de temperatura que puede funcionar como la línea de base del ‘mejor de los casos’”, dijo Kenney. “Las personas mayores, las que toman medicamentos y otras poblaciones vulnerables probablemente tendrán un límite de tolerancia por debajo de eso”.

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