El cocodrilo africano habitó España hace 6 millones de años

Un estudio publicado en el Journal of Paleontology demuestra que cocodrilos del género Crocodylus, de origen africano, habitaron en España hace seis millones de años.

Científicos hallaron los restos de dos ejemplares de unos tres metros de longitud en el yacimiento valenciano de Venta del Moro.

“La morfología de los restos de cocodrilo de Venta del Moro sí es congruente con el género Crocodylus“, explica Ángel Hernández Luján, paleontólogo en el Institut Català de Paleontología Miquel Crusafont y coautor del trabajo.

Estos restos fósiles son los primeros de Crocodylus hallados en la península Ibérica y sustentan “inequívocamente” la dispersión no ocasional de este género desde África hasta Europa durante el Mioceno tardío, según los paleontólogos.

La imagen muestra a un cocodrilo del Nilo.

Como fueron encontrados dos individuos en lugar de uno, se sugiere que toda una población pudo haber estado ahí presente.

Los investigadores piensan que estos cocodrilos nadaron por el mar de un continente a otro antes de que se estableciera una conexión terrestre entre África y Europa.

Esta idea puede ser respaldada con el comportamiento de los cocodrilos modernos que son buenos nadadores, pudiendo incluso alcanzar los 32km/h en el agua.

Un buen ejemplo de esto es el actual cocodrilo de agua salada (Crocodylus porosus), que puede realizar grandes incursiones en mar abierto para colonizar islas u otros continentes entre Oceanía y el sudeste asiático.

“Solo hay que ver con qué facilidad se mueve en mar abierto llegando a ser visto en aguas de las Islas Salomón o incluso en la Polinesia Francesa”, agrega el paleontólogo.

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