Clonan un caballo salvaje con material genético crioconservado por 40 años

Se llama Kurt, es un pequeño potro que nació en una instalación veterinaria en Texas y puede representar la esperanza para decenas de especies de animales en peligro de extinción… no tan solo para los de su raza, la de los caballos salvajes Przewalski.

Kurt es el primer caballo de esta variedad clonado con éxito a partir de material genético criopreservado hace 40 años, informó Sputnik News.

Los caballos de Przewalski son animales “en peligro crítico de extinción” originarios de Mongolia. Para muchos expertos, son la última especie de “caballos verdaderamente salvajes” y “primos lejanos” de los caballos domésticos modernos. Si bien algunos ejemplares todavía pueden verse en los zoológicos, el último salvaje de caballo de Przewalski fue avistado en 1969.

El potro nació a partir de material genético de un caballo Przewalski que vivió entre 1975 y 1988, y que se llamaba Kuporovic. Su genoma tenía una ascendencia única y ofrecía una mayor variación genética que cualquier ejemplar de su especie.

Caballo salvaje clonado
Revive & Restore

Por ello, en 1980 los científicos tomaron una muestra de su material genético y lo preservaron en el Zoológico Congelado de San Diego, donde se guarda el material genético de más de 10,000 animales de alrededor de un millar de especies o subespecies.

Si bien Kuporovic, dejó descendientes de forma natural, Kurt —nacido más de 20 años después de la muerte de su padre— posee el material genético revivido de su progenitor.

El embrión fue desarrollado por los científicos de la empresa de biotecnología Revive & Restore e implantado en un caballo doméstico. La cría nació sana y fue apodada en honor al fundador del Zoológico Congelado de San Diego, Kurt Benirschke.

Anteriormente, los biotecnólogos habían clonado toros a partir de muestras congeladas hacía 13 años y también hurones patinegros usando esperma conservado a baja temperatura durante 20 años.

De acuerdo con Sputnik News, la empresa Revive & Restore también espera que un día su experiencia acumulada en este ámbito permita clonar al mamut de la tundra que se extinguió hace milenios.

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