Lo que deberías saber sobre los cigarrillos electrónicos, el vaping y sus efectos

¿El principio del fin? Walmart ya no venderá cigarrillos electrónicos

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El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos emitió una advertencia a la población en general en contra del uso de productos de vaping, mencionando especialmente a menores, mujeres embarazadas, adultos jóvenes y personas que no consumen tabaco. Esto, después de serias complicaciones de salud reportadas por una gran cantidad de personas, que incluso comprenden muertes relacionadas con vaporizadores y cigarrillos electrónicos.

Expertos y autoridades continúan investigando la misteriosa enfermedad pulmonar relacionada con el uso de estos productos que, hasta el momento, ha afectado a más de 400 personas en todo el país, en su mayoría jóvenes que no presentaban ningún problema anterior de salud. Esto es todo lo que deberías saber respecto a lo que ocurre en torno a los cigarrillos electrónicos, vaping y sus consecuencias.

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Walmart ya no venderá cigarrillos electrónicos

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En lo que podría ser el inicio de un fuerte golpe en contra de la industria del vapeo, Walmart y Sam’s Club anunciaron que ya no venderán cigarrillos electrónicos, en medio de un número creciente de muertes y enfermedades relacionadas con el vaping.

“Dada la creciente complejidad reguladora federal, estatal y local y la incertidumbre con respecto a los cigarrillos electrónicos, planeamos descontinuar la venta de productos electrónicos de entrega de nicotina en todas las ubicaciones de Walmart y Sam’s Club en Estados Unidos”, dijo la compañía en un comunicado proporcionado a Digital Trends, añadiendo que completaran su salida después de vender el inventario actual.

Walmart es la cadena de tiendas más grande del país, lo que significa que es probable que otros puedan seguir su ejemplo en los próximos días.

Se inicia una investigación criminal

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) ha iniciado una investigación criminal sobre las enfermedades y muertes relacionadas con el vapeo. El Washington Post informa que la investigación se centra en la cadena de suministro de productos de vaping y su posible papel en estos casos médicos.

“Esta es una investigación compleja que abarca muchos estados e involucra cientos de casos y una amplia variedad de sustancias y productos”, dijo al Post Anne Schuchat, directora principal del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC). “En CDC estamos muy preocupados por la aparición de enfermedades potencialmente mortales en personas sanas que se informaron en todo el país”.

Expertos afirman que es demasiado pronto para conocer los verdaderos efectos a largo plazo que usar productos de vapeo y cigarrillos electrónicos tiene en el cuerpo, y como tal, los reguladores estatales y federales están tomando medidas para proteger y advertir al público antes de que la situación empeore.

Demandas masivas contra fabricantes de cigarrillos electrónicos

Después de varias muertes y cientos de casos de enfermedades pulmonares potencialmente relacionadas con el uso de productos de vapeo y cigarrillos electrónicos, ahora se han presentado una serie de demandas legales contra el fabricante de cigarrillos electrónicos Juul. Expertos creen que una gran cantidad de nuevos casos continuarán llegando paulatinamente a los tribunales.

Según reporta Reuters, se han presentado cerca de 30 demandas en tribunales de todo el país, tanto individuales como colectivas. Las demandas se dirigen a Juul Labs Inc, que controla alrededor del 75% del mercado de cigarrillos electrónicos. Los demandantes afirman que la compañía comercializó ilegalmente sus productos a menores y no advirtió a los consumidores sobre sus peligros, además de asegurar que productos fueron diseñados de manera defectuosa.

Por su parte, Juul dijo en un comunicado que sus productos son una alternativa menos peligrosa para los adultos que ya fuman. “Nunca hemos comercializado a jóvenes y no queremos que ningún usuario que no estuvo usando previamente nicotina pruebe nuestros productos”, dijo la compañía.

OTRAS NOVEDADES

Figuras clave en el mundo del vapeo lanzan el grito al cielo


La industria del cigarrillos electrónicos y productos de vapeo (vaping) ya temía que la fecha de mayo del 2020 podría ser controversial, cuando cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) exigiría aprobar aplicaciones para cualquier líquido con sabor, y posiblemente retiraría productos del mercado hasta que obtuvieran la aprobación.

Pero nada preparó a los fabricantes y fanáticos para los eventos de principios de septiembre de 2019, cuando el presidente Donald Trump adelantó las cosas unos ocho meses al anunciar que prohibiría los cigarrillos electrónicos con sabor.

Si bien los funcionarios de salud pública señalan la falta de regulación como uno de los mayores problemas con el vapeo, muchos dentro de la industria no le tienen miedo. Algunos grupos, como la Vapor Technology Association, admiten que la regulación es inevitable, pero argumentan que debe reconocer que es efectiva para ayudar a las personas a dejar de fumar.

“Prohibir los sabores sería una parodia para la salud pública. Más de dos millones de estadounidenses han muerto por enfermedades relacionadas con el consumo de cigarrillos en los últimos cinco años. Si se promulga una prohibición federal de productos con sabor, más de 10 millones de adultos se verán obligados a elegir entre fumar nuevamente (algo que la FDA ha dicho que sucederá si los productos de vapor son retirados del mercado) o encontrar lo que quieren y necesitan en el mercado negro no regulado”, afirma la asociación.

Por su parte, varias figuras clave en el mundo del vapeo también están expresando su desconcierto ante esta decisión gubernamental. Jai Gyorfi, más conocido como “Jai Haze”, dijo en su canal de YouTube que no podía creer que la noticia sobre la prohibición de líquidos con sabor en cigarrillos electrónicos, que entra en vigencia en semanas, era real.

Gyorfi, que es muy conocido en la industria y dueño de tiendas de productos de vapeo, tiene casi 170,000 suscriptores en su canal de YouTube orientado al vaping. Después del anuncio, realizó una transmisión con casi 2,000 espectadores en vivo que quedaron sorprendidos por la noticia, registro que luego recibió decenas de miles de vistas.

No a los cigarrillos electrónicos con sabores

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A medida que se descubren más casos de enfermedades pulmonares relacionadas con el vapeo, incluyendo múltiples muertes en Estados Unidos, el gobierno se está preparando para prohibir los cigarrillos electrónicos con sabores en todo el país, anunciaron el miércoles 11 de septiembre las autoridades.

El secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, dijo que la Casa Blanca está preparando la prohibición y pronto emitirá una nueva guía regulatoria sobre los productos de vapeos. El alto funcionario añadió que la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) está a punto de decidir el retiro del mercado los cigarrillos electrónicos con sabor.

Según Azar, la FDA tardaría varias semanas en aprobar y finalizar el proceso, seguido de 30 días adicionales antes de que cualquier prohibición fuera efectiva. Explicó que más de cinco millones de jóvenes en EEUU usan cigarrillos electrónicos, y la prohibición de los sabores que podrían atraer la atención de los niños -como bubble gum, cotton candy y varios otros dulces y frutas-  es un intento de reducir ese número.

Hasta la fecha, seis muertes relacionadas con el vapeo se han confirmado en seis estados de la unión americana.

Se descubre la sustancia posiblemente culpable

Investigadores de salud del gobierno de EEUU dicen que descubrieron una sustancia química que podría ser el componente causante de la misteriosa enfermedad pulmonar que está afectando a cientos de usuarios. Se trata de un aceite derivado de la vitamina E, que se encontró en muestras de productos de vaporización que contienen marihuana, en pacientes de todo el país que se enfermaron después de usarlos.

En un caso que muestra los peligros potenciales de vapear sustancias desconocidas o inciertas, un adolescente habló con CBS News sobre la experiencia que casi le causa la muerte. Adam Hergenreder, de Gurnee, Illinois, ha estado internado al menos una semana. “Tengo 18 años. Mis pulmones son como los de alguien de 70”, dijo desde su cama del hospital, donde se lo puede ver conectado a tubos para ayudarlo a respirar.

El joven aseguró que poco después de vapear se sintió terriblemente enfermo, le subió la temperatura, comenzó a vomitar y no podía respirar. Su madre lo llevó al hospital, donde quedó bajo cuidados intensivos.

Los contaminantes y los productos de vapeo que no están regulados han sido de interés para los funcionarios de salud que investigan estas enfermedades, y aunque el posible vínculo con el aceite de vitamina E es importante, la FDA dice que se necesitan más pruebas para determinar la causa de lo que está afectando a las personas.

Más muertes relacionadas al vapeo

Funcionarios de salud pública revelaron que una octava persona murió debido a una enfermedad pulmonar grave que se cree que fue causada por el uso de productos de vapeo que contenían THC, uno de los componentes de la marihuana. La víctima se enfermó después de usar un producto comprado en un dispensario de cannabis recreativa. La primera muerte relacionada al vapeo se reportó en el estado de Illinois en agosto de 2019, cuando una persona perdió la vida después de ser hospitalizada con una enfermedad respiratoria grave.

Según la publicación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hasta agosto de 2019 se reportaron más de 500 casos de enfermedades respiratorias relacionada con el vapeo en 25 estados de la unión americana. Si bien actualmente se supone que la causa de los problemas es el uso de cigarrillos electrónicos, desde CDC dicen que se necesita más información.

“Independientemente de la investigación en curso, los productos de cigarrillos electrónicos no deben ser utilizados por jóvenes, adultos jóvenes, mujeres embarazadas y adultos que actualmente no usan productos de tabaco”, dijeron los CDC, añadiendo que los efectos negativos de estos productos para cualquier edad aún no han sido determinados.

Otros casos preocupantes

Los CDC y la FDA están trabajando con los departamentos de salud locales de cada estado para recopilar información sobre las enfermedades y complicaciones de salud que afectan a esas personas, junto con productos o sustancias que usaron.

“En muchos casos, los pacientes informaron un inicio gradual de los síntomas, que incluyen dificultad para respirar, falta de aliento o dolor en el pecho antes de la hospitalización. Algunos casos informaron enfermedades gastrointestinales leves a moderadas, incluidos vómitos y diarrea, además de otros síntomas como fiebre o fatiga”, dijeron los voceros de los CDC. “En muchos casos, los pacientes también han reconocido el uso reciente de productos de cigarrillos electrónicos que contienen tetrahidrocannabinol (THC), mientras hablan con el personal de atención médica o en entrevistas de seguimiento por parte del personal del departamento de salud”, añadieron.

Advertencias para tomar en cuenta

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La CDC advierte que cualquier persona que planee usar un producto de cigarrillo electrónico no debería comprarlos en la calle, y no debería modificarlos ni agregarles ninguna sustancia que no haya sido diseñada por el fabricante.

Además de sugerir a los jóvenes y las mujeres embarazadas que se abstengan por completo de estos productos, también recomienda que cualquier persona que use cigarrillos electrónicos debería monitorear su estado regularmente para detectar síntomas como tos, falta de aliento o dolor en el pecho. Si se desarrolla alguno de esos síntomas, se recomienda buscar atención médica inmediata.

Además de enfermedades respiratorias que parecen estar relacionadas con los cigarrillos electrónicos, la Administración de Alimentos y Medicamentos también está investigando informes de que su uso está potencialmente relacionado con convulsiones y otros síntomas neurológicos. Hasta el momento, la FDA ha recibido cientos de informes de problemas que podrían estar relacionados con el uso de cigarrillos electrónicos. Esa investigación está en curso, y te mantendremos informado con las últimas novedades.

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