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Chimpancés curan sus heridas y las de otros con insectos

Un equipo de investigadores de varias instituciones de Alemania observó a un grupo de chimpancés aplicarse insectos sobre sus heridas y las de otros, un comportamiento que según los expertos muestra que estos animales, además de automedicarse, tienen empatía.

El hallazgo, descrito en un estudio publicado en la revista Current Biology, explica que entre 2019 y 2020 los expertos documentaron 76 casos en los que estos primates capturaron insectos al vuelo para aplicarlos en heridas de varios integrantes de su comunidad.

Investigadores observan a un grupo de chimpancés aplicarse insectos en sus heridas y las de otros, comportamiento los muestra empáticos y que se automedican.

Alessandra Mascaro, una de las científicas autoras de la investigación, cuenta que el primer caso se documentó en 2019 en el Parque Nacional Loango, en Gabón, cuando una chimpancé de nombre Suzee, tras mirar una herida en el pie de su hijo (un adolescente llamado Sia), capturó un insecto en el aire, lo masticó y después lo embarró en la extremidad de su vástago.

Fascinados por el hallazgo, los expertos realizaron observaciones durante un plazo de 15 meses, en el que documentaron casos similares. Uno de los más notables, señalaron los especialistas, involucró a un chimpancé adulto con una herida profunda, que fue atendido por otros tres primates que masajearon la herida con un insecto muerto.

“Me parece particularmente fascinante porque muchas personas dudan de las habilidades sociales de los animales”, comentó la también bióloga Simone Pika.

La experta destacó que el uso de insectos como una especie de medicina no es una casualidad, pues estos animales pueden tener funciones antibióticas, antivirales y antiparasitarias.

Los especialistas dijeron que estudiar esta clase de comportamientos en simios ofrece nuevas aristas de investigación sobre nuestra evolución cognitiva.

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