Esta enorme chimenea podría salvar a China de tanta contaminación ambiental

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David Y. H. Pui
David Y. H. Pui

No es un secreto para nadie que China tiene serios problemas de contaminación a tal punto que el esmog que tiene puede decolorar edificios e incluso borrar el sol. Por si fuera poco, según algunas estimaciones, los altos niveles de contaminación del aire en las ciudades de China causan entre 350,000 a 400,000 muertes prematuras cada año.

Sin embargo, ¡hay una esperanza para todo ese desastre ambiental! Ya que afortunadamente se está desarrollando un proyecto nuevo en Xi’an, una de las ciudades más afectadas del país, para disminuir la contaminación a través de una enorme chimenea de 200 pies.

¡Así como lo leíste! A pesar de que la mayoría de las chimeneas están destinadas a ensuciar aún más el ambiente, este nuevo proyecto está elaborando una que actuará como un sistema de purificación del aire exterior, filtrando las partículas nocivas y soplando aire limpio hacia el cielo.

La chimenea está diseñada principalmente para eliminar las partículas llamadas PM2.5, que son un material particulado en una masa ultrafina de menos de 2.5 micrómetros, y el cual es muy peligroso para las personas, ya que puede aumentar el riesgo de mortalidad por causas cardiovasculares.

“El sistema de limpieza a gran escala asistido por energía solar (SALSCS) consiste en una casa verde de base circular o rectangular con paneles de vidrio que se elevan gradualmente hacia la torre central”, dijo el profesor David Y.H. Pui, uno de los investigadores del proyecto, a Digital Trends.

“La calefacción solar calienta el aire contaminado que entra por debajo de los paneles, asimismo el aire caliente se eleva hacia la torre central debido a su efecto de flotación. Posteriormente estarán ubicado una serie de filtros alrededor de la entrada de la torre que ayudarán a eliminar los contaminantes PM2.5, de modo que solo saldrá aire limpio de la salida en la parte superior de la torre” explicó el profesor Y.H. Pui.

“Al colocar el SALSCS cerca de una gran ciudad, este se encargará de extraer el aire contaminado al SALSCS y devolverá el aire de forma limpia a la ciudad para reducir la concentración de PM2.5. Los paneles de vidrio SALSCS están recubiertos con nanopartículas para eliminar los óxidos de nitrógeno, uno de los principales precursores de PM2.5 y ozono “explicó Y.H. Pui.

Aunque los resultados aún no se han publicado, el proyecto de $2 millones de dólares ha arrojado resultados muy positivos. Pui dijo que el grupo de investigación del proyecto ha encontrado una disminución del 19 por ciento en las concentraciones de PM2.5 en un área de 10 kilómetros cuadrados alrededor del SALSCS de Xi’an, en comparación con otras partes de la ciudad.

“A Los Ángeles le llevó varias décadas poder controlar los niveles de contaminación actuales que tenían”, continuó Pui. “Sin embargo, es probable que China pueda lograrlo en un tiempo mucho más corto debido a las nuevas tecnologías disponibles y al endurecimiento de los estándares de emisión. En un plazo más corto de 10 a 15 años, China puede beneficiarse del despliegue de la tecnología SALSCS para la limpieza a gran escala de la contaminación del aire urbano “.

Finalmente, Pui informó que el equipo espera construir un SALSCS mucho más grande en Xi’an, que pueda medir 1,000 pies más, para así tener mejores resultados. Asimismo, aseguró que también quieren expandirse a otras partes de China, y del mundo.

Sin lugar a duda una excelente iniciativa para contribuir a tener una mejor calidad de vida y un ambiente más sano.

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