Mira este enorme y extraño avión BelugaXL de Airbus

Si alguna vez has visto el enorme avión Beluga de Airbus, ciertamente no lo habrás olvidado.

Su nombre hace honor a la ballena del ártico que lleva el mismo nombre y este enorme y extraño avión ha estado en servicio por más de 20 años, llevando grandes componentes para aeronaves como secciones de fuselaje, alas y colas de otros aviones. El Beluga despega desde las plantas de Boeing en Toulouse (Francia) y Hamburgo (Alemania).

Ahora, la compañía está preparando el primer vuelo del BelugaXL, que es incluso más grande que su antecesor, del cual existen 5 versiones.

Su nombre es bastante apropiado y su apariencia fue revelada a través de un tweet enviado por la cuenta de Airbus. En el mensaje, la empresa indica que su vuelo inaugural tendrá lugar este verano.

Airbus indica que el avión que tiene 154 pies (56 metros) de largo combina las altas velocidades así como la eficiencia de su A300-600.

La parte frontal del Beluga se abre, dando espacio para ingresar elementos dentro del avión. La cabina del piloto está ubicada más abajo de donde se encuentra en los A300-600, con el fin de evitar desconectar el sistema eléctrico, hidráulico y de control de vuelo cada vez que se ingresa carga.

Esta nueva versión puede llevar seis toneladas más de carga, incrementando su límite a 53 toneladas. Es también 20 pies más largo y 3 pies más ancho que su predecesor. Además, la empresa mejoró algunas cosas de eficiencia cuando se trata de transportar partes de aeronaves. Por ejemplo, el nuevo diseño puede transportar dos alas A350 en lugar de solo una como lo hace el Beluga actual., así como secciones del A380, el avión de dos pisos más grande del mundo.

En el momento, muchas de las secciones del A380 son muy largas, incluso para ser cargadas por el Beluga, lo cual forzó a Airbus a planear la forma de transportar sus partes por tierra y mar, con el fin de asegurar la llegada de sus componentes a la fábrica en Toulouse. Un video del canal del Smithsonian muestra las alas del A380 y el fuselaje siendo transportado por las estrechas calles de un pueblo francés en rumbo a su destino final. El Beluga XL cambiará todo y por supuesto asegurará que las partes lleguen más rápido.

Boeing tiene un equivalente llamado Dreamlifter que utiliza para transportar las alas de su avión 787 Dreamliner.

Estos vuelos empezarán en los próximos meses y Airbus planea construir un total de cinco BelugaXL con el fin de que empiecen a funcionar a mediados del 2019. La actual flota será retirara poco a poco durante el 2025, afirmó la empresa.