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¡Despegue perfecto! El avión BelugaXL de Airbus hizo su primer vuelo de prueba

Aunque desde hace 20 años, AirBus ha utilizado su enorme y pintoresco avión Beluga, que recibe ese nombre en honor a la ballena del ártico que lleva el mismo nombre, recientemente la compañía confirmó que estaban trabajando en un avión más grande e impresionante, conocido como BelugaXL.

Pero lo mejor de todo, es que el vuelo del Beluga XL, ahora es una realidad. El pasado jueves 19 de julio,  el avión Airbus A330-700, conocido popularmente como BelugaXL,  despegó del aeródromo de Toulouse-Blagnac, en su primer vuelo de prueba. El lanzamiento de este avión, uno de los más grandes del mundo, ha desatado un estruendoso aplauso entre los más de 10,000 empleados y subcontratistas del fabricante europeo de aviones.

Vale la pena acotar que, Airbus utiliza este tipo de aeronaves para transportar grandes piezas de otros aviones a los puntos de ensamblaje final en Francia, desde las fábricas de Alemania y España. La compañía aeronáutica prevé construir cinco aviones de este modelo de última generación que estarán operativos a partir del próximo año. Este nuevo modelo del Beluga sustituirá a los que ya tenía la compañía aeronáutica desde 1992.

Su nombre es bastante apropiado y su apariencia fue revelada a través de un tweet enviado por la cuenta de Airbus. En el mensaje, la empresa indica que su vuelo inaugural tendrá lugar este verano.

Airbus indica que el avión que tiene 154 pies (56 metros) de largo combina las altas velocidades así como la eficiencia de su A300-600.

La parte frontal del Beluga se abre, dando espacio para ingresar elementos dentro del avión. La cabina del piloto está ubicada más abajo de donde se encuentra en los A300-600, con el fin de evitar desconectar el sistema eléctrico, hidráulico y de control de vuelo cada vez que se ingresa carga.

Esta nueva versión puede llevar seis toneladas más de carga, incrementando su límite a 53 toneladas. Es también 20 pies más largo y 3 pies más ancho que su predecesor. Además, la empresa mejoró algunas cosas de eficiencia cuando se trata de transportar partes de aeronaves. Por ejemplo, el nuevo diseño puede transportar dos alas A350 en lugar de solo una como lo hace el Beluga actual., así como secciones del A380, el avión de dos pisos más grande del mundo.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En el momento, muchas de las secciones del A380 son muy largas, incluso para ser cargadas por el Beluga, lo cual forzó a Airbus a planear la forma de transportar sus partes por tierra y mar, con el fin de asegurar la llegada de sus componentes a la fábrica en Toulouse. Un video del canal del Smithsonian muestra las alas del A380 y el fuselaje siendo transportado por las estrechas calles de un pueblo francés en rumbo a su destino final. El Beluga XL cambiará todo y por supuesto asegurará que las partes lleguen más rápido.

Boeing tiene un equivalente llamado Dreamlifter que utiliza para transportar las alas de su avión 787 Dreamliner.

Estos vuelos empezarán en los próximos meses y Airbus planea construir un total de cinco BelugaXL con el fin de que empiecen a funcionar a mediados del 2019. La actual flota será retirara poco a poco durante el 2025, afirmó la empresa.

Juliana Jara
Ex escritor de Digital Trends en Español
Juliana Jara es politóloga egresada de la Universidad ICESI de Cali, Colombia y decidió poco después estudiar una…
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