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Mira cómo este avión se enfrenta al huracán Ian

Mientras millones de residentes de Florida se preparaban para el huracán Ian , un equipo de personal de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) se subió a un avión y se dirigió directamente hacia él.

Las dramáticas imágenes de video capturadas por el ingeniero de la NOAA Nick Underwood muestran que el avión se balancea y rueda en una turbulencia seria a medida que pasa por el huracán, con un golpe particularmente desagradable que tiene lugar en la marca de 2:06.

Para este viaje difícil solo necesitabas nervios de acero y un estómago duro como una roca para poder manejarlo. Aún así, para Underwood, el alcance de la turbulencia parecía ser una sorpresa.

«Cuando digo que este fue el vuelo más difícil de mi carrera hasta ahora, lo digo en serio», dijo Underwood en un tweet que acompaña a las imágenes. «Nunca he visto que las literas salgan así. Había café por todas partes. Nunca había sentido tal movimiento lateral».

Aftermath of the galley. pic.twitter.com/YsomJw2J5f

— Tropical Nick Underwood (@TheAstroNick) September 28, 2022

Para ser claros, el equipo de la NOAA no voló al ojo de la tormenta por diversión. En cambio, la aeronave, esencialmente una estación meteorológica de alto vuelo, recopiló datos para ayudar a los pronosticadores a hacer predicciones precisas. Los datos también se entregan a los investigadores que buscan aprender más sobre los procesos de tormentas, lo que a su vez puede ayudar a mejorar los modelos de pronóstico.

El avión que Underwood y su equipo volaron a bordo fue uno de los dos aviones Lockheed WP-3D Orion de la NOAA, con este en particular apodado Kermit.

Los científicos en estas misiones despliegan sondas de viento de caída GPS, instrumentos científicos equipados con paracaídas, que se lanzan desde el avión mientras vuela a través del huracán.

«Estos instrumentos transmiten continuamente mediciones de presión, humedad, temperatura y dirección y velocidad del viento a medida que caen hacia el mar, proporcionando una visión detallada de la estructura de la tormenta y su intensidad», explica la Oficina de Operaciones Marinas y de Aviación en su sitio web. Mientras tanto, el radar Doppler de cola de los P-3 y los sistemas de radar del fuselaje inferior escanean la tormenta vertical y horizontalmente, dando a los científicos y pronosticadores una visión en tiempo real de la tormenta. Los P-3 también pueden desplegar sondas llamadas batitermógrafos que miden la temperatura del mar.

«Además de realizar investigaciones para ayudar a los científicos a comprender mejor los huracanes y otros tipos de ciclones tropicales, los P-3 de la NOAA participan en misiones de reconocimiento de tormentas cuando el Centro Nacional de Huracanes del Servicio Meteorológico Nacional de la NOAA se lo encarga. El propósito de estas misiones es principalmente localizar el centro de la tormenta y medir la presión central y los vientos superficiales alrededor del ojo».

La NOAA también tuiteó algunas imágenes satelitales increíbles que muestran tormentas eléctricas generalizadas dentro del huracán Ian.

As #HurricaneIan churns near Cuba, #GOESEast can see its distinct eye as well as #lightning flashing around the storm.#Ian is a major Category 3 #hurricane that is continuing to strengthen in the southeastern Gulf of Mexico.

Latest: https://t.co/FYrreOueMf pic.twitter.com/Rh85xqu0Rt

— NOAA Satellites (@NOAASatellites) September 27, 2022

El huracán Ian dejó a Cuba sin electricidad después de golpear la isla el martes. En el momento de escribir este artículo, es demasiado pronto para saber el alcance total del impacto del huracán Ian en Florida, pero la ferocidad de la tormenta sugiere que habrá algunos daños graves.

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