Atentados del 11-S: los videos que estremecieron al mundo en 102 minutos

El 11 de septiembre de 2001, fueron 102 minutos los que transcurrieron entre el primer impacto contra las Torres Gemelas en el World Trade Center (WTC) y el colapso de los emblemáticos edificios del corazón financiero de Estados Unidos. Esta cronología de los atentados del 11-S refleja los momentos que estremecieron al mundo.

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8:46:36 a.m.

El vuelo 11 de American Airlines, un Boeing 767 con 92 personas a bordo, se estrella contra la Torre Norte del WTC, en el primero de los tres ataques que logró perpetrar el grupo terrorista Al Qaeda. El avión había despegado a las 7:59 a.m. ET desde el Aeropuerto Internacional Logan de Boston con destino a Los Ángeles, pero fue secuestrado por cinco atacantes durante los primeros 15 minutos del vuelo.

Uno de los primeros registros que conoció el mundo fue el captado por el documentalista francés Jules Naudet –autor del documental 9/11–, que estaba en la intersección de las calles Church Street y Lispenard Street de Manhattan grabando un documental sobre el trabajo de los bomberos.

Otro registro fue el capturado por el turista checo Pavel Hlava, desde un vehículo ubicado en la entrada del túnel Brooklyn-Battery, en la carretera Interestatal 478, a unos dos kilómetros de las Torres Gemelas.

9:03:57 a.m.

Habían transcurrido 15 minutos desde que el primer avión impactó contra la Torre Norte. Todas las cadenas estadounidenses transmitían en vivo, aunque todavía no existía certeza de que se trataba de un atentado. Sin embargo, cuando el vuelo 175 de United Airlines se estrelló contra la Torre Sur no hubo dudas: Estados Unidos era víctima de un ataque terrorista.

El Boeing 767 había despegado a las 8:14 a.m. ET con 65 personas a bordo y también cubriría la ruta Boston-Los Ángeles. Al igual que en el primera avión, el grupo de captures estaba compuesto por cinco miembros de Al Qaeda.

9:34 a.m.

El presidente George W. Bush estaba reunido con unos estudiantes de segundo grado de la escuela primaria Emma E. Booker del condado de Sarasota, Florida, cuando el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Andrew Card, le informó que un segundo avión se había estrellado contra el World Trade Center. El primer impacto había ocurrido diez minutos antes de su llegada a la escuela.

Aunque Bush estuvo tenso durante el encuentro, permaneció en el aula hasta que los estudiantes terminaron de leer el cuento The Pet Goat junto a su profesora. Solo al término de la actividad dio una conferencia de prensa en la biblioteca donde admitió: “Este es un momento difícil para Estados Unidos”.

9:37:44 a.m.

El Pentágono, sede del Departamento de Defensa de Estados Unidos, fue el blanco del tercer avión capturado por Al Qaeda. El vuelo 77 de American Airlines, un Boeing 757-223 con 64 pasajeros a bordo, cubría la ruta Washington-Los Ángeles, fue secuestrado por cinco terroristas cuando llevaba unos 35 minutos de viaje.

El avión se estrelló a las 9:37:44 a.m. ET, provocando la muerte de los ocupantes del avión y de 125 personas en el Pentágono.

9:59 a.m.

Después de arder durante poco más de 56 minutos, la Torre Sur del WTC colapsó, lo que provocó una gigantesca nube polvo que se extendió durante varias cuadras. Las investigaciones oficiales establecieron que el impacto –que dañó la infraestructura de acero del edificio– y el incendio provocado por los cerca de 38,000 litros de combustible del avión fueron las causas del derrumbe.

10:03:11 a.m.

Un cuarto avión fue secuestrado por cuatro miembros de Al Qaeda y tenía como objetivo el Capitolio. El vuelo 93 de United Airlines, un Boeing 757 con 44 personas a bordo, había despegado a las 8:41 a.m. desde Nueva Jersey rumbo a San Francisco. Aunque los terroristas lograron tomar control del avión, los pasajeros ya estaban enterados de los ataques al WTC, por lo que lucharon por recuperarlo. Ante la presión, los atacantes lo estrellaron en un campo de Pensilvania. El episodio está retratado en la película United 93.

10:28 a.m.

La Torre Norte del WTC permaneció bajo el fuego durante 102 minutos, hasta que su estructura terminó por ceder. Los daños estructurales provocados por el impacto del avión y la explosión causada por el combustible. Un tercer edificio, el World Trade Center 7 (WTC 7), se derrumbó a las 17:20, debido a los daños provocados por el desplome de los otros dos edificios.

La NASA también difundió un video capturado por el astronauta Frank Culbertson, que junto a dos cosmonautas rusos orbitaba la Tierra a bordo de la Estación Espacial Internacional. El clip fue capturado sobre Nueva York, justo después de los ataques al World Trade Center.

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