¿Qué son los agujeros azules y por qué los van a investigar?

Desde 2019 que grupos de científicos han estado investigando las profundidades del Golfo de México y de la zona de Florida, estudiando el fenómeno llamado de Agujeros Azules.

En mayo y septiembre de 2019, un equipo de investigadores de Mote Marine Laboratory, Florida Atlantic University / Harbor Branch, Georgia Institute of Technology y US Geological Society, con el apoyo de la Oficina de Exploración e Investigación Oceánica de la NOAA, exploró un agujero azul, denominado “Amberjack Hole”, aproximadamente a 30 millas de la costa oeste de Sarasota.

Ahora en 2020 y 2021 se trasladarán a una ubicación más profunda: Green Banana. Está a 47 metros (155 pies) debajo de la superficie del mar y el fondo está a una profundidad de aproximadamente 130 metros (425 pies).

Agujeros Azules
A diver’s view looking up to the opening of Amberjack Hole.

Qué son los agujeros azules y por qué hay que estudiarlos

Los agujeros azules son sumideros, manantiales y cavernas bajo el agua con roca de carbonato de calcio, que se encuentran dispersas en la plataforma continental del Golfo de Florida. Varían en tamaño, forma y profundidad, pero la mayoría son puntos calientes ecológicos con una gran diversidad de plantas y animales.

Una de las principales razones que entregan los científicos de esta misión de Green Banana para estudiar estos fenómenos son:

“Un agujero azul puede ser un oasis en un fondo marino que de otra manera sería árido. Los agujeros azules son diversas comunidades biológicas llenas de vida marina, incluidos corales, esponjas, moluscos, tortugas marinas, tiburones y más. La química del agua de mar en los agujeros es única y parece interactuar con el agua subterránea y posiblemente con las capas de los acuíferos. Este enlace contribuye al conocimiento del ciclo del carbono entre las aguas superficiales y subterráneas”, sostienen.

Qué cosas esperan encontrar los científicos en Green Banana

  • Si estos sumideros sumergidos están conectados a las aguas subterráneas de Florida o si hay intrusión de aguas subterráneas en el Golfo de México
  • Si un agujero azul en particular secreta nutrientes y, por lo tanto, afecta la producción primaria de un área
  • Si los microambientes albergan especies únicas o nuevas de microbios
  • Si el sitio de Amberjack se convirtiera en un área protegida.

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