WhatsApp también busca hacerse fuerte en las videollamadas

El aislamiento social producto de la pandemia ha incrementado como nunca la demanda por videollamadas. La hoy cuestionada Zoom, que se dio tres meses para zanjar sus múltiples vulnerabilidades de privacidad y seguridad, es de las pocas empresas que, lejos de caer en valor bursátil, lo ha fortalecido desde la explosión del coronavirus.

La firma liderada por Eric S. Yuan ha experimentado un crecimiento de casi 1,900 por ciento desde la declaración de la pandemia por COVID-19. Actualmente, 200 millones de personas se congregan en reuniones gratuitas y de pago todos los días. Para contextualizar la cifra, en diciembre de 2019 solo 10 millones eran las que se citaban a través de la plataforma.

El alza del mercado ha llamado la atención de gigantes como Google, que ha potenciado su aplicación Meet, así como de Facebook, que también parece intentar ganar parte del pastel con una de las herramientas de comunicación más populares del mundo: WhatsApp.

Así, al menos, lo reportó a mediados de abril de 2020 WABetaInfo, que ha especulado sobre la posibilidad de ampliar el actual límite de cuatro participantes simultáneos en las videollamadas, basándose en el análisis de un código oculto en la versión beta de WhatsApp para iOS 2.20.50.23.

“En la última actualización de WhatsApp beta para Android 2.20.128, hemos descubierto nuevas pistas para el cambio (que) sugieren que la función también se incorporará en Android”, postuló el sitio especializado.

La versión reveló que la aplicación solicitará a “todos los participantes usar la última versión de WhatsApp para poder participar en una llamada grupal con el nuevo límite. En realidad, nadie sabe cuál será, pero seguramente más de cinco”.

Al cierre de esta edición, no había oficialmente una fecha de estreno para esta nueva característica, pero WABetaInfo aseguró que “si WhatsApp quiere forzar a sus usuarios a actualizar para llamar a más de cuatro personas, significa que la función podría implementarse pronto”.

En una segunda publicación fechada el 21 de abril, el portal entregó nuevos detalles: el número de asistentes podría pasar de cuatro a ocho, manteniendo la condición de que todos tengan instalada la versión mas reciente del software.

Medios como Engadget indicaron que habrá dos formas de iniciar una llamada. Desde un grupo, caso en el cual el programa preguntará a quiénes se desea contactar, o bien seleccionando la alternativa “Nueva llamada grupal” desde la pestaña correspondiente, para luego seleccionar a los contactos deseados.

“Sin embargo, independiente de la manera en que lo hagas, no podrás incluir personas si aún no están guardadas en la lista de contactos de tu teléfono”, advirtió la misma fuente.

Como sea, la alternativa que abre WhatsApp parece más familiar que programar reuniones y compartir códigos de reuniones. La opción de ocho participantes todavía está en su versión beta, recordó Engadget, pero parece haber intención de lanzarla ampliamente. Por lo mismo, la sugerencia es siempre mantener la aplicación actualizada.

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