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¿Qué esconden los datos filtrados de Twitch?

Twitch es la plataforma de transmisión en línea donde los fanáticos de los esports pueden ver a sus jugadores favoritos en distintos títulos. League of Legends, por ejemplo, es el juego más visto, con transmisiones que acumulan 4,255 millones de horas de reproducción.

Se trata de una plataforma propiedad de Amazon inmensamente popular; cuenta con 140 millones de usuarios activos mensuales. De hecho, a principios de este año representaba el 72.3 por ciento de la audiencia de streaming de videojuegos en vivo, con lo que superaba a plataformas como Facebook Gaming y YouTube Gaming.

Sin embargo, la compañía ha enfrentado varios problemas últimamente, los cuales tienen que ver con el acoso hacia los creadores de contenido y la filtración de datos internos. Pero más allá de lo mal que lo está pasando la compañía, estos hechos reflejan los inconvenientes que aquejan a la comunidad de Twitch.

Twitch

En los últimos meses, muchos de los streamers de Twitch han recibido algún tipo de acoso en los chats de sus transmisiones, sobre todo raids de odio. Estos son ataques de usuarios anónimos, quienes usan bots para acosar a los creadores con mensajes ofensivos en su chat. Por esa razón, los streamers hicieron un llamando a la comunidad para boicotear la plataforma el 1 de septiembre en una protesta llamada #ADayOffTwitch.

La idea era no transmitir en la plataforma durante ese día, y como resultado alrededor de un millón de espectadores se sumaron a la protesta, por lo que la audiencia concurrente disminuyó un poco. El promedio de usuarios es de 4.5 millones de espectadores simultáneos, pero el 1 de septiembre fue de 3.5 millones.

Posteriormente, el 6 de octubre un hacker accedió a los servidores de Twitch y filtró datos internos mediante un enlace a un archivo torrent de 125 GB en 4Chan. Según la compañía, la filtración fue causada por un error en un cambio de configuración del servidor de Twitch, al que luego accedió un tercero malicioso.

Específicamente, se revelaron datos como el código fuente, kits de desarrollo de software patentados (SDK) y un competidor de Steam inédito de Amazon Game Studios. Además, se filtraron los datos de pago de los usuarios y los montos de Twitch recibidos por los streamers que han realizado transmisiones desde 2019, lo que no incluye donaciones ni patrocinios.

The gross payouts of the top 100 highest-paid Twitch streamers from August 2019 until October 2021: pic.twitter.com/3Lj9pb2aBl

— KnowSomething (@KnowS0mething) October 6, 2021

Según una publicación de Reddit que analizó los datos filtrados de los streamers desde 2019 hasta la actualidad, 10 por ciento de los 10,000 creadores principales genera 49 por ciento de las ganancias totales de los streamers de Twitch. Además, aproximadamente 2,000 streamers ganaron más de $100,000 dólares en la plataforma durante ese periodo.

Por otro lado, los datos de pago filtrados también revelaron que la mayoría de los streamers son hombres. De hecho, la mujer mejor pagada de la lista, Pokimane, ocupa el puesto 39. Además, la mayoría de esos streamers también son blancos y no se identifican (públicamente) como parte de la comunidad LGBTQ+.

Estas cifras reflejan claramente que falta diversidad tanto en la plataforma como en la industria de los videojuegos en general. Es notable la disparidad entre los streamers con mayores ingresos por un lado y los streamers marginados en el otro extremo, y estos últimos son quienes reciben raids de odio y le exigen a la plataforma que mejore las condiciones para los usuarios.

Algunos streamers opinan que Twitch prioriza a los creadores que generan más dinero con sus funciones, y la filtración de los datos de pago de cierta forma lo confirma. “Están basando todas sus funciones únicamente en eso, pero el resto de la plataforma no puede crecer realmente. Es un gran impedimento para cualquier otra persona, en especial para aquellos que son BIPOC, LGBTIQ+ o discapacitados”, dijo Lucia Everblack a TechCrunch, una streamer transgénero que fue una de las organizadoras de la protesta #ADayOffTwitch.

Protesta del 1 de septiembre de 2021 #ADayOffTwitch.

Por otro lado, según el streamer tehMorag (cuyo nombre real es Scott Hellyer), YouTube tiene un algoritmo que ayuda a los creadores a conectarse con las personas que quieren ver su contenido, y en el caso de Twitch han intentado lo mismo, pero los resultados nunca son los óptimos, por lo que “el descubrimiento siempre ha sido un problema”.

“Ahora, la gente dice: ‘Oh, no es de extrañar que no quieran mejorar el descubrimiento, simplemente empujan a las personas a las mejores transmisiones, porque ya están ganando el dinero que necesitan para Twitch’. Es un buen retorno de la inversión, lo cual es comprensible”, dijo Hellyer.

Desde hace tiempo que Everblack y otros streamers marginados han presionado a Twitch para que incluya funciones de descubrimiento con el fin de diversificar la plataforma de creadores. Estos le insistieron a la compañía que agregara etiquetas basadas en su identidad en las transmisiones. De esa manera, los usuarios podían unirse a ellas para apoyarlos. Twitch agregó las etiquetas en mayo de este año, y según Everblack ha visto un gran crecimiento a raíz de ello.

Lucia Everblack.

Por otra parte, está el tema del acoso en la plataforma y los ataques dirigidos. Para ayudar en ello, Twitch ha agregado algunas medidas de seguridad. Por ejemplo, ahora los streamers pueden pedirle a los espectadores que verifiquen su identidad con un correo o con un número de teléfono, así tienen un mayor control de quién comenta en sus transmisiones.

Sin embargo, aún queda mucho por hacer para mejorar la plataforma. Everblack cree que Twitch sería mejor para los creadores marginados, filtrados o no, si implementara más funciones dirigidas hacia la comunidad, así pueden ayudar a los streamers más pequeños a sentirse seguros mientras hacen crecer sus canales.

De hecho, Everblack sugiere que la plataforma podría agregar alguna función para que los creadores recompensen a los usuarios de la comunidad que tengan buen comportamiento. También ha mencionado que podrían generar herramientas para que los grandes streamers realicen raids a múltiples transmisiones de creadores más pequeños, en lugar de derivar a miles de personas en un solo canal.

Nuevas ideas para la plataforma claramente hay, pero si Twitch realiza algún cambio para mejorar la seguridad de su comunidad y diversificarla, en lugar de asegurar su bolsillo, está por verse.

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