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MSN Messenger: el rey de la mensajería mucho antes que WhatsApp

El 22 de julio de 1999, Microsoft lanzó MSN Messenger, un popular servicio de mensajería instantánea que hoy  cumple 22 años.

Es probable que este servicio actualmente se recuerde con nostalgia, ya que fue cerrado por la compañía en 2012, luego de fusionar todas las cuentas de Messenger con las de Skype. Microsoft tenía experiencia en eso, ya que realizó lo mismo con las cuentas de Hotmail que pasaron a formar parte de Outlook.

Esta herramienta surgió como un intento de Microsoft por ser protagonista del incipiente mercado de chats. Así, la compañía le dio relevancia a la interfaz y la estética para volverse atractivo para los usuarios.

“Tuvimos que crear una interfaz de usuario elegante para que la gente pudiera ver a sus amigos cuando se conectaran, permitiéndoles cambiar el color de la fuente de una manera genial, y pronto”, explica en una entrevista David Auerbach, exingeniero de la compañía de Redmond.

MSN Messenger: rey de la mensajería mucho antes que WhatsApp
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

“Es decir, teníamos que crear un programa que hiciera todo lo que otros programas de chat podían hacer, y luego añadir algunas características propias”.

La apuesta fue exitosa. Messenger logró seducir a millones de clientes que lo convirtieron en su servicio de mensajería instantánea favorito.

Parte importante de esto era la posibilidad de unirse a la plataforma con la cuenta de Hotmail, que en ese prematuro instante ya contaba con millones de usuarios.

También ayudó mucho el que se pudiera integrar con Windows, reconocido como uno de los sistemas operativos más populares en el mundo. De hecho, en algún momento pasó a llamarse Windows Messenger.

Es probable que la estética de Messenger sea lo que sus usuarios más recuerdan con cariño. El sonido característico cuando uno iniciaba sesión, la lista de contactos con sus imágenes de perfil, donde el usuario debía fijarse en quién estaba disponible para charlar y las múltiples funciones que el servicio comenzó a incorporar lo transformaron en el más popular de la época.

También apostó por la innovación: se convirtió en el primer cliente de mensajería instantánea en incluir emoticones, que fueron agregados a su servicio en el 2000.

En ese mismo año se incorporó la posibilidad de transferir archivos entre computadoras y de la PC al teléfono móvil con capacidades de audio, lo que fue considerado todo un adelanto para ese tiempo.

Hoy todo esto parece normal y no llama mucho la atención, pero para muchos Messenger marcó su ingreso en el maravilloso mundo de la mensajería instantánea. Y eso nunca se olvida.

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