Paciente con esclerosis lateral amiotrófica se comunica con su mente

Una persona con esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la misma enfermedad que afectó y quitó la vida al físico Stephen Hawking, logró publicar un mensaje en Twitter con su mente. La proeza se logró a través de un implante cerebral capaz de interpretar y convertir sus ondas cerebrales en comandos para una computadora.

El hombre, identificado como Philip O’Keefe, de 62 años, recibió el implante de la empresa Synchron. El aparato se instaló en su cerebro en abril de 2021 a través de su vena yugular y mide apenas 8 milímetros.

Con el implante Stentrode Brain Computer Interface (SBCI, por sus siglas en inglés), O’Keefe pudo publicar el mensaje “Hello World” (Hola mundo) en Twitter.

Phillip O’Keefe is a hero who has pioneered the first use of human implanted Brain Computer Interfaces. He is about to do the first BCI tweet. See his story here https://t.co/nYWl6g9rWW or https://t.co/JAvdtmoBJ9 pic.twitter.com/gOhnLEQ0Hi

— Thomas Oxley (@tomoxl) December 22, 2021

Thomas Oxley, director de Synchron, detalló en otro mensaje, también publicado en Twitter, que el dispositivo interpreta las ondas cerebrales de un paciente para transformarlas en palabras y después en comandos que pueden ser leídos por una computadora. El primer mensaje de O’Keefe por medio del implante se publicó en la cuenta de Twitter de Oxley.

El directivo señaló que la empresa prevé que su dispositivo cerebral permita a personas que padecen ELA recuperar su habilidad para comunicarse, y con ello, recuperar cierta independencia.

La esclerosis lateral amiotrófica es una enfermedad progresiva del sistema nervioso que afecta las células nerviosas y la médula espinal, lo que provoca la pérdida del control muscular. Eventualmente, la enfermedad afecta los músculos necesarios para moverse, hablar, comer y respirar. Es mortal y hasta la fecha no hay cura.

Synchron señaló que aunque por ahora solo ha instalado uno de estos implantes, prevé colocar más en otros pacientes en 2022.

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