En los linfocitos T podría estar la clave contra el COVID-19

Los glóbulos blancos llamados células T, también conocidos como linfocitos T, podrían esconder la fórmula de la inmunidad contra el coronavirus que causa el COVID-19.

Esa fue la principal conclusión de un grupo de expertos ligados a múltiples instituciones con sede en Singapur, que publicaron las conclusiones de su estudio en la revista Nature.

De acuerdo con la definición del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, los linfocitos T son parte del sistema inmunitario y se forman a partir de células madre en la médula ósea. Entre otras funciones, ayudan a proteger el organismo de las infecciones.

Considerando que “pueden determinar la susceptibilidad y la gravedad clínica de infecciones posteriores”, la investigación se concentró en su potencial para reconocer el SARS-CoV-2.

Dicho atributo se encontró no solo en 36 pacientes infectados con el nuevo coronavirus, sino que también en 23 personas que sufrieron el síndrome respiratorio agudo grave (SARS) hace alrededor de 17 años.

En los linfocitos T podría estar la clave contra el COVID-19
Edward Jenner/Pexels

Lo verdaderamente “sorprendente” para los expertos fue la frecuente detección de linfocitos T específicos para SARS-CoV-2 en 37 personas sin antecedentes de SARS ni COVID-19, y que tampoco habían tenido contacto con pacientes que hubiesen experimentado alguna de las enfermedades.

Para los científicos, comprender el desempeño de estos glóbulos blancos “es de suma importancia para el manejo de la actual pandemia”.

El equipo estuvo compuesto por especialistas de la Escuela de Medicina Duke-NUS; el Instituto de Biología Molecular y Celular (IMCB); el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas; el Hospital General de Singapur; la Universidad Nacional de Singapur; el Hospital Universitario Nacional de Singapur y la Red de Inmunología de Singapur.

A principios de julio de 2020, una investigación del Instituto Karolinska y el Hospital Universitario Karolinska de Estocolmo determinó que muchos pacientes leves o asintomáticos desarrollaron una “inmunidad mediada por células T” al nuevo coronavirus.

“Probablemente, un mayor porcentaje de la población ha desarrollado la inmunidad contra el SARS-CoV-2 de lo que sugieren las pruebas de anticuerpos. Esta investigación también podría explicar por qué algunas personas que han caído enfermas con coronavirus no están dando positivo en las pruebas serológicas”, informó sobre la experiencia sueca el periódico español El Mundo.

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