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Ver gente pequeña: el extraño caso de las alucinaciones liliputienses

Un extraño tipo de alucinación hace que las personas vean a otros individuos y animales de tamaño pequeño. Y hasta ahora nadie sabe con certeza a qué se debe este fenómeno.

A comienzos del siglo XX, el psiquiatra francés Raoul Leroy comenzó a estudiar este tipo de avistamientos, los cuales son conocidos de manera popular como alucinaciones liliputienses debido a los pequeños habitantes de Liliput que aparecieron en la novela Los viajes de Gulliver de Jonathan Swift.

“Tales alucinaciones existen fuera de cualquier micropsia. Mientras que el paciente tiene una concepción normal del tamaño de los objetos que le rodean, la micropsia solo influye en la alucinación. A veces se producen solas, a veces acompañadas de otros trastornos psicosensoriales”, escribió el investigador francés.

Los viajes de Gulliver, ilustración. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Las visiones

De acuerdo con Leroy, varios de sus pacientes manifestaron haber visto pequeños personajes, muchas veces vestidos con colores brillantes y realizando varios movimientos. Según los testigos, también se comportaban de manera afable.

Las figuras diminutas aparecían solas o en grupos y siempre interactuaban con el mundo material, como si realmente estuvieran presentes. De esta forma, se les ve trepar por las sillas, pasar por debajo de las puertas e incluso respetar la fuerza de gravedad.

El problema es que estas minipersonas no siempre se comportan de manera inocente. Según un artículo de Science Alert, Leroy también reportó el caso de una paciente que vio dos hombrecillos fumar pipa sobre el cable de un telégrafo, justo cuando escuchó una voz que amenazaba con asesinarla.

En sus investigaciones, el psiquiatra explicó que algunas alucinaciones liliputienses podían ir acompañadas de alucinaciones auditivas.

En marzo de 2021, Jan Dirk Blom, médico de la Universidad de Leiden, publicó un documento donde se analizaban cerca de 200 casos de alucinaciones liliputienses reportados en la literatura médica.

En muchos casos se reportó la presencia de personas y animales; todas vestían colores llamativos y realizaban movimientos enérgicos. En las visiones se observaron soldados, bailarinas, payasos y todo tipo de personajes extraños.

En la mayoría de los casos, las figuras se veían alegres y solo unos pocos pacientes reportaron alucinaciones con personajes serios o de mal humor.

En tanto, si bien no se mostraban como figuras amenazadoras, la mitad de los reportes solían ir acompañados de sensaciones de miedo y ansiedad.

¿Cómo se explican?

Hasta el momento, ningún científico ha podido ofrecer una explicación completa sobre estas alucinaciones. Las teorías indican que podrían estar asociadas a problemas de visión o a enfermedades neurodegenerativas como el párkinson.

En lo que sí coinciden es que aún faltan muchos estudios sobre este tema y que las personas que sufren estas alucinaciones también se atrevan a informar sobre el problema.

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Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
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