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¿El gas lacrimógeno genera cambios en la menstruación?

El asesinato de George Floyd a manos de agentes de la policía de Estados Unidos, el 25 de mayo de 2020, desató una ola de protestas en varias ciudades del país con el movimiento contra la brutalidad policiaca y el racismo Black Lives Matter. Una de esas ciudades fue Portland, Oregón, y si bien la mayoría de las protestas fueron pacíficas, posteriormente la policía decidió intervenir utilizando, entre otras armas, gas lacrimógeno.

Según informa The Verge, Lanora Vasquez, residente de la ciudad, no participó en ninguna de esas protestas, pero vivía cerca de donde estas se realizaban y adonde los policías lanzaban botes de gas lacrimógeno con regularidad. El tema es que este gas no se queda confinado en una zona, sino que se propaga, y Vásquez dice que llegó hasta su casa.

Durante y después de las protestas, Vasquez dijo que experimentó cambios en su ciclo menstrual, los cuales incluían manchas severas y calambres considerables. ¿La razón? El gas lacrimógeno. Ella le atribuye esos cambios a la exposición a ese gas, y no está sola: muchas otras mujeres en la ciudad también informaron cambios en el ciclo menstrual después de la exposición a gases lacrimógenos, y creen que los dos aspectos están relacionados.

Matthew Roth / Flickr

Michael Fuller, un abogado en Portland, dice que ha escuchado a un montón de personas que han tenido experiencias similares a la de Vasquez. Él la representa en una demanda presentada en diciembre contra la ciudad de Portland, alegando que los gases lacrimógenos fueron los responsables de los cambios en su ciclo menstrual y pide $10,000 dólares en daños. “Hay una cantidad abrumadora de casos anecdóticos”, dice Fuller.

De hecho, varios informes han relacionado los gases lacrimógenos con los cambios menstruales durante años. Estos cambios no son benignos: los calambres pueden ser debilitantes y, debido a que las alteraciones en los ciclos menstruales a menudo indican un problema médico, las diferencias repentinas pueden ser angustiantes.

Fuller cree que las personas como Vasquez merecen ser compensadas por su sufrimiento, pero él es abogado, no médico. Y reconoce que, si bien muchas personas pueden haber tenido esta experiencia, todavía no se han realizado suficientes investigaciones para demostrar que los gases lacrimógenos causan directamente los cambios menstruales. “Como anécdota, es obvio; científicamente, es menos claro”, dice Fuller.

Asha Hassan, estudiante de doctorado e investigadora de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Minnesota, que analiza el vínculo entre los gases lacrimógenos y la salud reproductiva, realizó un estudio sobre ello.

Hassan y su equipo encuestaron a más de 2,000 personas adultas expuestas a gases lacrimógenos en Portland durante el verano de 2020 y descubrieron que estas dijeron que tenían cambios menstruales.

La investigación, publicada en abril de 2021 en la revista BMC Public Health, encontró que cuanto más expuesta estaba una persona a los gases lacrimógenos (unos pocos días en comparación con un solo día, por ejemplo), más probable era que tuviera interrupciones menstruales como sangrado espontáneo o aumento de calambres. Sin embargo, este estudio aún no puede decir que el gas lacrimógeno sea lo que causó directamente los cambios: la investigación simplemente descubrió una correlación.

Para establecer un vínculo causal, los investigadores necesitarían crear entornos controlados donde las personas estén expuestas a gases lacrimógenos y rastrear lo que les sucede después, un experimento que nunca pasaría una junta de revisión de ética; es por eso que los investigadores se enfocan en rastrear eventos como protestas.

De acuerdo con Hassan, otro aspecto a considerar es que los componentes exactos del gas lacrimógeno con frecuencia son turbios. Las empresas la consideran información patentada, por lo que los científicos no pueden desentrañar qué productos químicos específicamente podrían interactuar con el cuerpo para producir los cambios que informan las personas.

Una mujer con una máscara de gas.
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Pero a pesar de la investigación limitada hasta la fecha, la causalidad es lo que el caso de Fuller está tratando de probar. Argumenta que la exposición al gas lacrimógeno fue responsable de los cambios menstruales de su cliente y la claridad científica puede no ser necesaria para que la demanda tenga éxito.

Fuller no necesitará demostrar con un estándar científico que la exposición al gas lacrimógeno causó la interrupción del ciclo menstrual de su cliente. El jurado solo necesitaría decidir si era más probable que el gas lacrimógeno fuera un factor sustancial, y tendrá expertos que puedan testificar en la corte que lo fue.

“Ciertamente fortalecería el caso si la comunidad científica aceptara en general que existe un vínculo causal entre los gases lacrimógenos y la interferencia con los ciclos menstruales”, dice el abogado, “pero nos sentimos muy cómodos con el nivel de evidencia que tenemos”.

Por otro lado, una victoria legal podría llamar más la atención sobre los daños que pueden causar los gases lacrimógenos, lo que impulsaría la financiación de más investigaciones científicas. Si los médicos saben poco sobre cómo se relaciona la exposición a los gases lacrimógenos con los cambios en el ciclo menstrual, saben menos aún sobre los efectos de vivir en áreas afectadas por los gases lacrimógenos, como el caso de Vasquez.

“Lo que este tipo de demanda puede resaltar es la necesidad de continuar trabajando sobre los impactos humanos”, dice Juniper Simonis, bióloga ecológica y evolutiva, toxicóloga y una de las fundadoras del Consorcio de Investigación de Armas Químicas en Portland. “Era alguien que vivía en la zona. Y no tenemos una comprensión general del nivel de impacto que esto podría tener en alguien que vive en estas áreas”.

Una victoria y más acciones legales que se basen en ese precedente también podrían abrir nuevas vías para que los expertos obtengan información sobre los gases lacrimógenos a través de procedimientos legales, como su composición química exacta, por ejemplo.

Según Hassan, tener una comprensión clara de los químicos involucrados ayudaría a los investigadores a tratar de descubrir las formas específicas en que los gases lacrimógenos afectan el cuerpo. En su opinión, cuanto más se centre en el tema, mejor. “Solo tocamos la punta del iceberg aquí al tratar de comprender mejor cuál es la relación entre los gases lacrimógenos y la salud”.

Karina Tapia
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Dentro de los potenciales peligros que se han asociado a la IA, existe uno que debe estar entre los más catastróficos, el uso de lenguaje artificial para planificar una guerra con armas biológicas.
Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
Los investigadores de Rand admitieron que extraer esta información de un LLM requería "jailbreaking", el término para el uso de mensajes de texto que anulan las restricciones de seguridad de un chatbot.
En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
La respuesta del LLM recomendó presentar la compra de C. botulinum como parte de un proyecto que busca métodos de diagnóstico o tratamientos para el botulismo. La respuesta de LLM agregó: "Esto proporcionaría una razón legítima y convincente para solicitar acceso a la bacteria mientras se mantiene oculto el verdadero propósito de su misión".
"Sigue siendo una pregunta abierta si las capacidades de los LLM existentes representan un nuevo nivel de amenaza más allá de la información dañina que está fácilmente disponible en línea", dijeron los investigadores.

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