Buscan con un videojuego el antídoto para el coronavirus

Tal como en 2016 los usuarios ayudaron a encontrar la estructura de una proteína vital en la investigación del Alzheimer, los creadores de Foldit esperan que el videojuego hoy nos muestre un antídoto contra el coronavirus.

“Estamos interesados ​​en diseñar un medicamento antiviral que pueda usarse directamente para frenar o detener la infección por coronavirus”, manifestó Brian Koepnick, científico investigador del Instituto de Diseño de Proteínas (IPD).

El título tiene como objetivo construir una proteína que pueda bloquear la infección del virus en las células humanas. Los investigadores ya han encontrado la estructura de la proteína espiga del coronavirus, que el virus utiliza para unirse a los receptores de células humanas.

“Una vez que conocemos la estructura del coronavirus, ese será nuestro objetivo. Para que podamos comenzar a diseñar moléculas contra ese objetivo”, sostuvo en diálogo con Digital Trends.

Con Foldit, los jugadores diseñan proteínas que se adhieren al coronavirus, bloqueando así su capacidad de infectar más células humanas. Cualquiera puede descargarlo y ejecutar el nuevo puzle de coronavirus.

En el juego, obtendrás una estructura 3D. Incluso si no sabes mucho sobre biología, todo lo que necesitas entender es que estás plegando proteínas, explicó el sitio.

“Una forma de pensarlo en un término totalmente abstracto es que es un poco como que se te presente una caja fuerte y se te pida que se te ocurra la clave”, dijo Koepnick.

Te enfocarás en diseñar una proteína que se una a las “cadenas laterales” del sitio de unión. Aquí es donde la proteína espiga se encuentra con la proteína receptora humana. Su proteína no solo tendrá que encajar con la cadena lateral, sino que deberá diseñar su estructura secundaria y núcleo para que se plieguen correctamente.

“Hay muchas formas en que esa clave se puede configurar, por lo que realmente confiamos en la creatividad de estos jugadores, que no necesitan saber mucho sobre la ciencia”, comentó a Digital Trends.

Creado por el Centro de Ciencia de Juegos de la Universidad de Washington, Foldit se estrenó en 2008. Tuvo temprano éxito en 2011, cuando los jugadores ayudaron a descubrir la estructura molecular de la enzima proteasa retroviral M-PMV, que tiene un papel importante en el desarrollo de un virus similar al VIH. Los participantes tardaron solo 10 días en resolver un enigma que los científicos no descifraron en una década.

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