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Buscan con un videojuego el antídoto para el coronavirus

This COMPUTER GAME could help stop coronavirus

Tal como en 2016 los usuarios ayudaron a encontrar la estructura de una proteína vital en la investigación del Alzheimer, los creadores de Foldit esperan que el videojuego hoy nos muestre un antídoto contra el coronavirus.

«Estamos interesados ​​en diseñar un medicamento antiviral que pueda usarse directamente para frenar o detener la infección por coronavirus», manifestó Brian Koepnick, científico investigador del Instituto de Diseño de Proteínas (IPD).

El título tiene como objetivo construir una proteína que pueda bloquear la infección del virus en las células humanas. Los investigadores ya han encontrado la estructura de la proteína espiga del coronavirus, que el virus utiliza para unirse a los receptores de células humanas.

«Una vez que conocemos la estructura del coronavirus, ese será nuestro objetivo. Para que podamos comenzar a diseñar moléculas contra ese objetivo», sostuvo en diálogo con Digital Trends.

Con Foldit, los jugadores diseñan proteínas que se adhieren al coronavirus, bloqueando así su capacidad de infectar más células humanas. Cualquiera puede descargarlo y ejecutar el nuevo puzle de coronavirus.

En el juego, obtendrás una estructura 3D. Incluso si no sabes mucho sobre biología, todo lo que necesitas entender es que estás plegando proteínas, explicó el sitio.

«Una forma de pensarlo en un término totalmente abstracto es que es un poco como que se te presente una caja fuerte y se te pida que se te ocurra la clave», dijo Koepnick.

Te enfocarás en diseñar una proteína que se una a las «cadenas laterales» del sitio de unión. Aquí es donde la proteína espiga se encuentra con la proteína receptora humana. Su proteína no solo tendrá que encajar con la cadena lateral, sino que deberá diseñar su estructura secundaria y núcleo para que se plieguen correctamente.

«Hay muchas formas en que esa clave se puede configurar, por lo que realmente confiamos en la creatividad de estos jugadores, que no necesitan saber mucho sobre la ciencia», comentó a Digital Trends.

Creado por el Centro de Ciencia de Juegos de la Universidad de Washington, Foldit se estrenó en 2008. Tuvo temprano éxito en 2011, cuando los jugadores ayudaron a descubrir la estructura molecular de la enzima proteasa retroviral M-PMV, que tiene un papel importante en el desarrollo de un virus similar al VIH. Los participantes tardaron solo 10 días en resolver un enigma que los científicos no descifraron en una década.

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Juan José Castillo
Ex escritor de Digital Trends en Español
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Apple y Samsung, los dos titanes de la industria de los relojes inteligentes, están buscando una nueva función que permitiría a un reloj inteligente medir los niveles de glucosa en la sangre. Pero la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) ya está preocupada por las tácticas de marketing engañosas, a pesar de que la función aún no ha aparecido en un reloj inteligente disponible comercialmente de una marca conocida.
"La FDA no ha autorizado, autorizado o aprobado ningún reloj inteligente o anillo inteligente que esté destinado a medir o estimar los valores de glucosa en sangre por sí solo", dice la agencia reguladora. Como tal, la agencia ha pedido a los usuarios que se abstengan de comprar o usar relojes inteligentes o anillos que afirmen medir los niveles de azúcar en el torrente sanguíneo. 
En este momento, existen dispositivos de grado médico que pueden medir los niveles de glucosa en sangre, pero la mayoría de ellos se basan en un método invasivo en el que se requiere una pequeña punción para extraer una muestra de sangre y luego analizarla. La monitorización no invasiva de la glucosa en sangre ha sido esquiva hasta ahora, especialmente en una forma miniaturizada que es adecuada para los relojes inteligentes.
towfiqu barbhuiya / Pexels
En 2020, Samsung anunció que había desarrollado un método no invasivo para medir el nivel de glucosa en sangre en asociación con el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). Samsung no especificó si la tecnología llegaría a un reloj inteligente, pero varios informes afirmaron que Samsung está explorando la tecnología para sus relojes inteligentes.
Apple, por otro lado, también se dice que está trabajando hacia el mismo objetivo. Los rumores sugieren que el análisis no invasivo del nivel de glucosa en sangre podría llegar como una nueva adición para el Apple Watch de décima generación programado para llegar a los estantes a finales de este año. 
Suponiendo que la tecnología finalmente llegue al mercado a finales de este año, comenzaría una carrera loca en la que todos los jugadores querrían anunciar ese centro de salud para su propio producto. Y eso significaría afirmaciones de marketing engañosas, lo que ya es una realidad preocupante. Parece que la FDA ya se ha preparado para la embestida y, por lo tanto, ha dejado en claro que no ha certificado ninguna tecnología de este tipo, ni de Apple ni de ninguna otra marca de electrónica de consumo. 

Nataliya Vaitkevich / Pexels
"No compre ni use relojes inteligentes o anillos inteligentes que afirmen medir los niveles de glucosa en sangre", escribe la agencia en negrita en un comunicado de prensa oficial. "Estos dispositivos pueden venderse a través de mercados en línea o directamente del vendedor".
La evaluación del nivel de glucosa en sangre en un factor de forma portátil sería un gran logro, independientemente de quién alcance ese hito primero. Si nos guiáramos por el historial de Samsung de anunciar públicamente los guiños regulatorios para las funciones de salud, ciertamente sabríamos si la FDA ha certificado una capacidad tan impresionante para un reloj inteligente o un anillo inteligente. 
Hasta que eso suceda, no compre las afirmaciones de ninguna de estas marcas y verifique la certificación de la FDA antes de invertir su dinero. Mientras tanto, si está interesado en comprender el estado actual del desarrollo con respecto a la tecnología de monitoreo de glucosa en sangre asistida por dispositivos portátiles, lea este excelente artículo de investigación publicado en el Alexandria Engineering Journal. 

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