Proteínas de la sangre determinan reacción ante el COVID-19

Un estudio del Instituto Francis Crick (Inglaterra) y la Universidad de Berlín (Alemania) determinó que las proteínas en la sangre de los pacientes con COVID-19 podrían arrojar pistas sobre la evolución de la enfermedad y orientar el desarrollo de tratamientos farmacológicos.

Los investigadores creen haber dado con 27 biomarcadores que explicarían por qué las personas responden de manera tan diferente al virus SARS-CoV-2, desde la absoluta falta de síntomas hasta el agravamiento que culmina en la muerte.

Publicado en Cell Systems, el trabajo consistió en el refinamiento de un método de análisis llamado espectrometría de masas, por medio del cual se pueden evaluar rápidamente la presencia y cantidad de varias proteínas en el plasma sanguíneo, informó el Instituto Francis Crick.

El sistema fue desarrollado por los científicos ingleses y aplicado en el análisis del suero de 31 pacientes con COVID-19 internados en el hospital berlinés Charité. Los resultados fueron validados en otras 17 personas infectadas y 15 sanas.

Proteínas de la sangre determinan reacción ante el COVID-19
Chokniti Khongchum/ Pexels

“Los investigadores esperan que sus hallazgos conduzcan al desarrollo de simples pruebas de rutina para verificar los niveles de una o algunas de estas proteínas en pacientes con COVID-19. Los resultados de tales pruebas podrían usarse para ayudar a los médicos a decidir qué tratamiento adoptar”, agregó la institución a través de un comunicado de prensa.

Para Christoph Messner, uno de los autores principales del estudio, “una prueba que ayude a los médicos a predecir si un paciente con COVID-19 se volverá crítico sería invaluable”.

“Les ayudaría a tomar decisiones sobre cómo manejar mejor la enfermedad para cada paciente, así como a identificar a los que están en mayor riesgo. Esperamos que los biomarcadores que hemos identificado conduzcan al desarrollo de estas pruebas vitales”, agregó el integrante del Laboratorio de Biología Molecular del Metabolismo del Instituto Francis Crick.

Tres de las proteínas claves identificadas se asociaron con la interleucina IL-6, que causa inflamación y es un conocido indicador de síntomas graves. Por tal motivo, los investigadores piensan que es posible aliviar algunos de estos síntomas mediante el uso de medicamentos dirigidos a las proteínas específicas.

“Nuestro método también podría aplicarse fácilmente a otras enfermedades, ahora y en el futuro, para comprender mejor sus efectos en el cuerpo”, complementó Markus Ralser, autor del artículo y líder del grupo de investigación.

En tanto, Vadim Demichev, otro autor de los principales, señaló que, si bien la plataforma tecnológica no se desarrolló específicamente para el COVID-19, ha demostrado ser muy útil.

“Esperamos que ayude al desarrollo de pruebas analíticas de pronóstico para una amplia gama de condiciones en el futuro cercano”, enfatizó.

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