¡A centímetros de la acción! Vive las Olimpiadas 2018 en realidad virtual

Cada vez que se llevan a cabo los Juegos Olímpicos, millones de personas alrededor del mundo se conectan a sus televisores, computadoras, o teléfonos, para seguirlos o sintonizarlos, pero solo unos pocos tienen la suerte de estar en la multitud viendo competir a los mejores atletas del mundo.

Pero gracias a la tecnología, este año, cuando los Juegos Olímpicos de Invierno lleguen a Corea del Sur el 9 de febrero, tú podrás sentir que estás a centímetros de la acción, ya que Intel y NBC llevarán los eventos olímpicos a la aplicación NBC Sports VR.

A través de esta aplicación, que se ha renovado por completo, Intel y NBC traerán 30 eventos olímpicos a la realidad virtual (VR). Dieciocho de ellos serán transmitidos en vivo en VR, la primera vez que esto ocurre en los Juegos Olímpicos de Invierno. Los doce eventos restantes estarán disponibles como video a pedido (VOD) el día después de que termine el evento.

VR olimpiadas

Los eventos en vivo se presentarán en vistas estereoscópicas de 180 grados, gracias al sistema True VR de Intel. Intel empleará entre tres y seis de sus módulos de cámaras True VR, que constan de 12 cámaras de 4K cada una, y brindarán a los fanáticos la posibilidad de cambiar de una vista a otra con solo tocar un botón.

Blake Rowe, parte del equipo de implementación de productos de Intel, dijo a Digital Trends en el evento de demostración celebrado en el Ace Hotel de la ciudad de Nueva York, que la compañía decidió transmitir en vivo los Juegos Olímpicos con vistas de 180 grados, en lugar de 360 ​​grados, para presentar las mejores visuales que su sistema puede proporcionar.

“Preferimos centrarnos en crear una resolución nítida y de alta calidad en el campo de juego y de costado, que en lo que está en la parte de atrás”, dijo Rowe. “Entonces, en lugar de degradar la calidad de frente, para permitir una vista de atrás, elegimos enfocarnos en lo que está delante de la cámara, la acción”.
VR olimpiadas

La nueva aplicación ha estado en desarrollo con Intel desde el verano pasado, junto con Olympic Broadcasting Service (OBS), la organización que distribuye la transmisión de todos los juegos olímpicos a redes como NBC. “OBS nos dio una lista de eventos que querían que cubriéramos”, dijo Rowe a Digital Trends. “Hablamos de lo que podríamos hacer con nuestra tecnología de cámara, qué eventos se prestan mejor a la cobertura en vivo, y qué eventos se prestan a la cobertura de equipos de mano”.

Por esto, el patinaje artístico, esquí, patinaje de velocidad, carreras, biatlón y snowboarding son algunos de los eventos que podrás ver en realidad virtual cuando lleguen los Juegos Olímpicos de Invierno de este año.  Esto es lo que puedes esperar cuando abras la aplicación.

Qué Esperar

Estar en los Juegos Olímpicos es una oportunidad única en la vida para la mayoría de la gente, y es un sueño que Intel busca hacer una realidad virtual para millones. “Pondremos cámaras a lo largo de las pistas, o en los atletas que están bajando por la pista cuesta abajo o saltando en esquíes, para obtener el POV en 360 grados de lo que se sentiría ser ese atleta en ese momento” Para los eventos que solo se lanzan en el VOD, las cámaras de mano que graban videos de 360 ​​grados se colocarán en áreas que normalmente no son comunes para una transmisión televisada.

“Pondremos una cámara en el campo del biatlón para permitir a los usuarios tener ese punto de vista de los atletas. Luego los llevaremos y los pondremos en las gradas para darles la experiencia de estar entre el público. Podrás pasar de ser un televidente, a un atleta de clase mundial, todo con solo pulsar unos pocos botones en VR”.

Ninguno de los eventos olímpicos de invierno se han llevado a cabo todavía, pero Rowe nos dio detalles sobre cómo Intel planea transmitir los partidos de hockey sobre hielo. Se instalarán cinco módulos de cámara en cada evento: uno en las gradas, dos detrás de cada objetivo y dos entre cada banco. Rowe promete que las cámaras entre los bancos estarán más cerca de la acción que los mismos comentaristas deportivos. “Estarán ahí en el hielo, sin vidrio en el medio, en el extremo del banco de cada equipo”.

Demostración

Para la demostración, el centro de visitantes era la única área cargada con contenido visual, y casi todos los videos disponibles eran de los Juegos Olímpicos de verano del 2016, con los que Intel no estaba involucrado. Sin embargo, había dos nuevos videos disponibles; una exploración de la cultura de Seúl y Pyeongchang (Winter’s Eve), y vistas de la preparación de los atletas para las Olimpiadas (Olympics Are Made).

Este segundo video te coloca debajo de la banca mientras los jugadores de hockey atan sus patines, te lleva detrás de un snowboarder en pleno salto, y te pone en una pista de esquí cuando un esquiador pasa a tu lado, a unos centímetros de distancia. En varios momentos, mientras veíamos el corto, es difícil no  saltar hacia atrás cuando un jugador de hockey se estrella contra el vidrio frente a la pantalla, o inclinar instintivamente el cuerpo para ayudar al snowboarder a alcanzar altura.

La idea es de oro, sin embargo, en cuanto a la calidad del video, la demostración de Intel merece solo una medalla de bronce. Previsualizamos la aplicación en Google Daydream, y ninguno de los videos estuvo cristalinamente claro. Es más, algunos estaban tan pixelados que las imágenes se ven un poco distorsionadas. Para evitarlo, Rowe dice que Intel recomienda que visualices el contenido de realidad virtual con al menos una conexión a Internet de 20 megabits por segundo. Probablemente, en este caso, el evento de demostración en el nivel inferior del Ace Hotel puede no haber sido la mejor opción.

Disponibilidad

La nueva aplicación NBC Sports VR ya está disponible para las gafas Daydream, Samsung Gear VR y Windows Mixed Reality de Google. También puedes descargar la aplicación en dispositivos iOS y Android, lo que te permitirá disfrutar de videos interactivos de 360 ​​grados.

La gran ceremonia de apertura será el primer evento transmitido en vivo en VR el 9 de febrero a las 6 a.m. ET. Si te interesa, puedes ver el calendario completo de los eventos que vienen en realidad virtual, pero hasta entonces, tal vez deberías descansar la vista, porque pronto estarás inmerso con tus gafas de VR en los Juegos Olímpicos.

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