Adiós, iones de litios: IBM descubre nueva generación de baterías

Estas nuevas baterías sepultan todo lo que conocimos hasta ahora

Integradas a marcapasos y autobuses, las baterías son un elemento esencial de la vida moderna. Sin embargo, todas contienen metales pesados, ​causantes de un profundo y muchas veces irreparable impacto a la vida humana y animal, así como al medio ambiente.

Para disminuir dicho efecto, IBM Research anunció que está trabajando en una investigación para prescindir de materiales como el níquel y el cobalto, ligados también a la explotación infantil y el trabajo forzado en la minería.

“Utilizando tres materiales patentados nuevos y diferentes, nunca combinados en una batería, nuestro equipo descubrió una fórmula que no utiliza metales pesados ​​u otras sustancias con problemas de abastecimiento”, informó la empresa.

Los materiales se pueden extraer del agua de mar, agregó la firma, sentando las bases para técnicas de abastecimiento menos invasivas que los métodos actuales de extracción de minerales.

La innovación no solo promete un bajo impacto medioambiental, sino que también un mayor rendimiento. Así lo explicó IBM Research: “En las pruebas iniciales, demostró que puede superar las capacidades de las baterías de iones de litio, con costos más bajos, tiempo de carga más rápido, mayor densidad de energía y energía, alta eficiencia energética y baja inflamabilidad”.

Según detalló la compañía con sede en Nueva York, el diseño utiliza un material de cátodo libre de cobalto y níquel, así como un electrolito líquido seguro con un alto punto de inflamación.

“Este descubrimiento tiene un potencial significativo para las baterías de vehículos eléctricos, por ejemplo, donde entran en juego preocupaciones como la inflamabilidad, el costo y el tiempo de carga”, añadió en una publicación de blog.

Según la gerente de Innovaciones de Materiales para Baterías de Próxima Generación de IBM Research, Young-hye Na, las pruebas muestran que se requieren menos de cinco minutos para que la batería, configurada para alta potencia, alcance un estado de carga del 80 por ciento.

“En la creciente industria de los vehículos voladores y las aeronaves eléctricas, es fundamental tener acceso a baterías con una densidad de potencia muy alta, que puede escalar una carga de energía rápidamente”, fundamentó.

Optimizada para este sector, la nueva fórmula de batería supera a las baterías de iones de litio más potentes. Además, puede diseñarse para un prolongado ciclo de vida útil, lo que la convierte en una opción para aplicaciones de redes eléctricas inteligentes y nuevas infraestructuras energéticas.

Además de ofrecer menor costo y carga más rápida, IBM Research destacó una densidad de potencia de más de 10,000 W/L y una densidad de energía superior a 800 Wh/L, así como una eficiencia energética mayor a 90 por ciento.

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