Científicos de Google liberarán 20 millones de mosquitos en California

Puede parecer contradictorio, pero para combatir el Zika y otras enfermedades transmitidas por mosquitos, un equipo de científicos de la Unidad de Ciencias Biológicas Verily de Google está liberando alrededor de 20 millones de esos insectos en Fresno, California.

Esta decisión forma parte de Project Debug de Verily, una iniciativa internacional anunciada el año pasado con la misión de reducir “el devastador impacto en la salud global que los mosquitos portadores de enfermedades infligen a la gente de todo el mundo”. Y ahora, la compañía está lanzando el proyecto Debug Fresno en los Estados Unidos, que pondrá a prueba un método de control de mosquitos que implica la técnica de insectos estériles.

En esencia, los 20 millones de mosquitos que Verily está liberando son todos machos estériles que han sido tratados con Wolbachia, una bacteria de origen natural. Durante las próximas 20 semanas, estos insectos serán lanzados en dos vecindarios de alrededor de 300 acres. La esperanza es que, si estos machos estériles se aparean con las hembras silvestres, que pueden transportar y transmitir una serie de enfermedades incluyendo Zika, dengue y chikungunya, los huevos resultantes no eclosionen.

Verily determinará el éxito de su prueba comparando la densidad adulta de la población de esta clase particular de mosquito, y la cantidad de huevos que no resultaron en nuevos mosquitos, en los vecindarios en los que se realizó la prueba versus los que no fueron tratados.

Linus Upson, uno de los ingenieros de Verily, dijo a MIT Technology Review que esto podría convertirse en una forma económica y efectiva de controlar las poblaciones de mosquitos y reducir o eliminar enfermedades, aunque no dijo cuánto cuesta exactamente este experimento. “Si realmente queremos ser capaces de ayudar a la gente en todo el mundo, tenemos que ser capaces de producir muchos mosquitos, distribuirlos a donde deben estar y medir las poblaciones a costos muy bajos”, dijo. “Queremos mostrar que esto puede funcionar en diferentes tipos de ambientes”.

Alphabet, la compañía de Google, cambió de nombre a su equipo de Ciencias Biológicas de Google y lo llamó Verily a finales de 2015, afirmando que el equipo se alejaría de Google y se convertiría en una propia división independiente.

Se dice que la prueba a llevarse a cabo en Fresno es la liberación más grande de mosquitos masculinos estériles en los Estados Unidos hasta el momento. Si vives en el área y te preocupa que esos 20 millones de mosquitos sean una peste difícil de controlar en cuanto a picaduras, recuerda que los mosquitos machos no pican. Así que, aunque seguramente verás más de esas criaturas en las próximas semanas, ten la seguridad que todo es por buen propósito.

Redes sociales

Masiva fuga de datos en Google+ obliga a cerrar la red social antes de lo previsto

Solo semanas después de que Google anunció que cerraría Google+ revelando que sufrió una vulnerabilidad de seguridad, ahora nuevamente el gigante tecnológico está en la silla caliente.
Videojuegos

Después de probarlos todos, te decimos cuáles son los mejores juegos para PS4

En la actualidad existen tantos juegos disponibles para Sony PlayStation 4 y PlayStation 4 Pro, que es muy difícil escoger cuál de ellos vale la pena tener. Sin embargo, para ayudarte, hemos decidido hacer esta lista con los los mejores.
Tendencias

La compañía SpaceX prepara varios lanzamientos de cohetes: conócelos todos

¿Ver una serie en Netflix? No suena mal el plan pero ¿por qué no ver en directo un lanzamiento al espacio de un cohete de SpaceX? Sí, hay mucha gente aficionada a ello y te ofrecemos un calendario de lanzamientos actualizado.
Tendencias

Nuevos y originales productos de tecnología emergente que pueden ser justo lo que necesitas

Las campañas crowdfunding no se detienen nunca, y cada semana nos ofrecen innovadores productos con lo último en tecnología. Esta semana conocemos un abridor de puertas para tu mascota, un filtro de agua y una canoa de origami.
Computación

Nuevo Notebook 9 Pen, Samsung eleva la apuesta en los 2 en 1

¿Portátil o tableta? La mejor solución ante la duda es hacerse con un convertible o 2-en-1 y Samsung acaba de presentar una nueva edición de su Notebook 9 Pen que ya nos enamoró en su lanzamiento original; también ahora con S Pen.
Tecnología vestible

Son de Apple, pero no son perfectos: conoce los problemas de los AirPods

Los AirPods son unos de los mejores audífonos completamente inalámbricos que puedes conseguir actualmente… pero non son perfectos. Te contamos sobre los problemas más comunes que tienen los usuarios de AirPods y de sus posibles…
Videojuegos

¿Fan de Pokémon Go? Ya puedes enfrentarte a otros entrenadores

Los fans de Pokémon Go tienen algo para celebrar. Justo a tiempo para la temporada navideña, el tan esperado modo PvP llamado Trainer Battles ya está disponible. Te explicamos cómo funcionan.
Redes sociales

Instagram cierra también 2018 con un vídeo-resumen de lo mejor del año

Los resúmenes de "lo mejor del año" suelen ser una buena ocasión para ver en una breve secuencia qué es lo que más interés ha despertado en términos globales en los 365 días transcurridos, y como no podía de otra manera, Instagram…
Autos

Aston Martin dotará a su hiperauto Valkyrie con un V12 de 1,000 caballos

El fabricante británico ha diseñado un hiperauto semejante a los bólidos de la Fórmula 1. A un precio que parte de los $3.2 millones de dólares, el Aston Martin Valkyrie equipará un monstruoso V12 de 6.5 litros.
Autos

Knoxville aplica tecnología de punta para descongelar sus calles

Gracias a la tecnología LIDAR, la ciudad ubicada en Tennessee ha hecho más eficiente el proceso de descongelamiento de calles. Al ser más preciso, el sistema también es más rápido, y promete considerables ahorros.
Electrodomésticos

Bocinas bluetooth baratas para escuchar tu música y nunca dejar de bailar

Si quieres que tus fiestas sean recordadas por su música, pero no quieres gastar grandes sumas de dinero en un parlante, te presentamos varias bocinas baratas para que tus fiestan sean inolvidables.
Videojuegos

Revive los juegos clásicos de Sega en tu Fire TV

Justo a tiempo para la temporada navideña, Amazon traerá de regreso la nostalgia de la infancia de miles de fanáticos de SEGA hasta el Fire TV, con el nuevo paquete de juegos Sega Classics Games.
Tendencias

¡Vamos al Planeta Rojo! Todas las misiones pasadas, presentes y futuras a Marte

Muchos afirman que los viajes tripulados a Marte serán pronto una realidad, y que su colonización estará a nuestro alcance antes de lo que se piensa. Estas son las misiones al planeta rojo.
Autos

Hertz acelera el alquiler de carros con tecnología de escaneo biométrico

Basta un registro previo del rostro y las huellas dactilares para retirar un vehículo en 30 segundos o menos. Así es la promesa de Hertz, que ofrece el servicio en Atlanta, pero podría ampliarse a otros 40 puntos.