Qué es el nitrato de amonio que causó la explosión en Beirut

La gran explosión provocada de este martes 4 de agosto en la capital del Libano, Beirut, fue provocada por una gran concentración de nitrato de amonio, confirmaron las autoridades locales.

Según la agencia EFE, el primer ministro Hasan Diab reveló en una reunión con el presidente de la República, Michel Aoun, que un cargamento de este fertilizante de 2,750 toneladas sin custodiar fue la causa de la gran explosión en el puerto.

“Es inadmisible que un cargamento de nitrato de amonio, estimado en 2,750 toneladas, se halle desde hace seis años en un almacén, sin medidas preventivas. Esto es inaceptable y no podemos permanecer en silencio sobre este tema”, declaró durante la reunión del Consejo Superior de Defensa.

¿Qué es exactamente el nitrato de amonio?

El nitrato de amonio (NH4NO3) se produce por la neutralización del ácido nítrico por el amoniaco. Se utiliza en la agricultura como abono nitrogenado concentrado de alta eficiencia para el tratamiento de cultivos de invierno, hierbas perennes y pastos, para el cultivo de caña de azúcar, y también se utiliza en la industria para la fabricación de sustancias y mezclas explosivas.

Algunas características:

  • Es una sustancia cristalina incolora
  • Tiene un punto de fusión 169.6 °C
  • Es altamente soluble en agua, el calentamiento de la solución acuosa descompone la sal en óxido nitroso
  • Es usado como fertilizante artificial sobre todo en la agricultura
  • El nitrato de amonio también se emplea para modificar la tasa de detonación de otros explosivos, como la nitroglicerina en las llamadas dinamitas de amoníaco, o como agente oxidante en los amoníaco, que son mezclas de nitrato de amonio y aluminio en polvo.

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