Qué es la tecnología LiDAR y cómo puedo utilizarla

Aunque estamos hablando de una tecnología que existe desde hace años, actualmente es más asequible y accesible que nunca, y es por eso que ahora la estamos viendo aparecer en una gran variedad de aplicaciones profesionales, incluso en el hogar inteligente. Esto es lo que debes saber acerca de qué es la tecnología LiDAR, hacia dónde se dirige y en qué productos puedes encontrarla.

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Qué es la tecnología LiDAR

LiDAR son las siglas en inglés de Light Detection and Ranging, un término similar al radar (Radio Detection and Ranging, en inglés). Mientras que el radar usa ondas de radio y receptores, LiDAR usa luz. Un sistema LiDAR generalmente se compone de tres partes importantes:

  • Láser: el láser envía pulsos de luz generados con precisión. Como recordarás de la clase de ciencias, la luz rebota: al menos algunas longitudes de onda se reflejan en casi todos los materiales. Estos pulsos de luz están diseñados para reflejarse cuando encuentran algún tipo de material.
  • Escáner: el escáner está calibrado para detectar los pulsos de luz de retorno que ha producido el láser, después de que se hayan reflejado en los objetos.
  • Receptor GPS: el receptor calcula exactamente cuánto viajó la luz en función de la posición del instrumento LiDAR, lo que permite un mapeo muy, muy preciso de un espacio y la posición de los objetos.
  • Además de estos componentes, LiDAR también se puede dividir en dos tipos de aplicaciones importantes, topográficas y batimétricas:
  • Topográfico: estos sistemas LIDAR están diseñados para mapear terrenos y espacios abiertos y normalmente utilizan longitudes de onda cercanas a la parte infrarroja del espectro de luz.
  • Batimétrico: estos sistemas están diseñados para medir paisajes bajo el agua, como los lechos de los ríos o el fondo del océano, y utilizan un tipo de luz verde que pasa fácilmente a través del agua (por eso también el agua tiene un tinte verdoso en la naturaleza).

LiDAR se desarrolló como una potente alternativa al radar con una variedad de aplicaciones. Puede ser útil en entornos donde el radar no funciona tan bien, ofrece mediciones más precisas que el radar y, en general, es más versátil.

¿Para qué se utiliza el LiDAR hoy en día?

Mapa creado a partir de sensores LiDAR. Aprendiendo qué es la tecnología LiDAR

LiDAR se puede utilizar tanto en el aire en drones u otros aviones como en tierra en camiones o plataformas estacionarias. Si algo en la tierra se está midiendo profesionalmente, especialmente en lo que respecta a la distancia, es muy probable que se trate de LiDAR. Los usos específicos incluyen:

  • Escaneo de costas: LiDAR se utiliza para actualizar mapas de costas y paisajes similares con información más precisa. Es útil para todo tipo de mapeo, pero es particularmente adecuado para medir los detalles a menudo complejos de una costa y rastrear eventos como erosión, inundaciones y casi cualquier tipo de variación física.
  • Vehículos: LiDAR en automóviles puede ayudar a mapear los espacios circundantes, lo cual es muy útil para automóviles autónomos y aplicaciones relacionadas. Curiosamente, Tesla es una de las pocas marcas que aún no lo usa para sus autos autónomos (aparentemente Elon Musk no es fan), pero está probando algunos sensores para apps futuras. También puedes encontrar la tecnología en los vehículos que la NASA está diseñando para explorar la Luna y Marte.
  • Creación de modelos 3D: los arquitectos y las empresas de construcción utilizan LiDAR para medir espacios y construir modelos que se pueden utilizar para planificar nuevos proyectos o modificaciones. Esto también puede ser muy útil para crear efectos visuales para películas, programas y videojuegos.
  • Mediciones: las mediciones para trazar líneas de propiedad y fronteras deben ser muy precisas. LiDAR es muy útil para este proceso, ya que sobresale en la medición de distancias.
  • iPhone: ¿sabías que tu iPhone y iPad también tienen LIDAR? Ayuda a que la aplicación Medidas sea más precisa con los objetos que se miden.

Espera ¿qué tiene que ver LiDAR con casas inteligentes?

Cámara de seguridad inteligente Logitech Circle View colocada en un estante para aprender qué es la tecnología LiDAR

Si bien hemos estado hablando de LiDAR como una tecnología para exteriores, es importante tener en cuenta que las versiones más pequeñas también se pueden usar en interiores, lo que nos lleva a aplicaciones de hogares inteligentes.

Debido a que LiDAR puede medir la distancia con tanta rapidez, es útil en cualquier dispositivo que necesites para realizar un seguimiento de las mediciones de una habitación, dónde están los muebles e incluso, dónde están las personas y cómo se mueven a través de un espacio.

LiDAR tiene algunas ventajas sobre una cámara tradicional o un sensor de movimiento, ya que es menos propenso a errores y puede funcionar en una amplia variedad de condiciones climáticas, por lo que también es una tecnología potencial para cámaras de seguridad inteligentes.

Lo que podría ser un defecto se puede convertir en una ventaja, ya que también es limitado cuando se trata de capturar y detectar rostros, lo que lo convierte en una posible alternativa respetuosa con la privacidad a las cámaras tradicionales.

¿Qué dispositivos domésticos usan LIDAR?

El robot aspirador de Samsung con LiDAR.

LiDAR es un participante bastante nuevo en el mundo de los hogares inteligentes, por lo que la cantidad de dispositivos de interiores que lo utilizan sigue siendo limitada. Sin embargo, algunos ejemplos actuales e interesantes incluyen:

Aspiradoras robotizadas: si bien, las populares Roombas no usan LIDAR para mapear una habitación (todavía), algunas aspiradoras robotizadas sí lo hacen. Un ejemplo es la JetBot 90 AI+ de Samsung, que usa LiDAR para detectar el área circundante hasta 20 pies, detectando espacios y objetos para una mejor navegación.

Puedes detectar fácilmente si tu dispositivo está usando un sensor LiDAR debido a la protuberancia circular que oculta el sensor giratorio en el interior. Más importante aún, la tecnología LIDAR está ayudando a que las aspiradoras robotizadas sean más eficientes con la limpieza.

Sensores domésticos para personas mayores: en 2019, IBM Research ejecutó un proyecto piloto que instaló sistemas LiDAR en las casas de las personas mayores. El objetivo era observar qué tan bien funcionaba como sistema de alerta para detectar caídas y problemas para caminar sin ser demasiado invasivo. Si esta aplicación funciona, podríamos comenzar a utilizar el LIDAR en las instalaciones de vida asistida, así como en las remodelaciones de envejecimiento en el lugar.

Sistemas de seguridad: LiDAR ya se está utilizando en sistemas de seguridad profesionales y domésticos como el modelo BLK247 de Leica, que son útiles para monitorear espacios concurridos, rastrear paisajes complejos e incluso medir el distanciamiento social. A medida que LiDAR se vuelva aún más asequible, es posible que lo veamos aparecer en más sistemas de seguridad inteligentes.

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