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Por qué en Estados Unidos no usan hervidores eléctricos

Los hervidores eléctricos son un electrodoméstico común en muchos hogares de todo el mundo, pero sorprendentemente, su popularidad es bastante limitada en Estados Unidos. Aunque este dispositivo se utiliza ampliamente en países como el Reino Unido, Japón y América Latina, no es tan común encontrarlo en las cocinas estadounidenses. ¿Por qué sucede esto? Aquí exploramos algunas razones detrás de esta diferencia cultural.

Infraestructura eléctrica

Un hervidor eléctrico.
storables.com

Una de las razones principales es la diferencia en la infraestructura eléctrica entre Estados Unidos y otros países. Mientras que en lugares como el Reino Unido se utilizan voltajes más altos (entre 220 y 240 voltios), que permiten que los hervidores eléctricos calienten el agua rápidamente, en Estados Unidos el voltaje es significativamente más bajo (100-127 voltios). Esto hace que los hervidores eléctricos en Estados Unidos calienten el agua más lentamente, lo que reduce su atractivo para los consumidores y su popularidad.

Cuando comparamos los hervidores eléctricos del Reino Unido con los de Estados Unidos, notamos una diferencia en la potencia con la que operan. Un físico y profesor de ciencias en el Reino Unido, citado por Business Insider, explica esto en su blog MrReid.org de la siguiente manera:

Elevar la temperatura de un litro de agua de 15°C a la ebullición a 100°C requiere un poco más de 355 kilojulios de energía. Un hervidor «promedio» en el Reino Unido funciona a unos 2800 W, mientras que en Estados Unidos a unos 1500 W.

Si asumimos que ambos hervidores son 100% eficientes, entonces un hervidor del Reino Unido, suministrando 2800 julios por segundo, tardará 127 segundos en hervir. Por otro lado, un hervidor estadounidense, suministrando 1500 J/s, tardará 237 segundos, es decir más de un minuto y medio más.

Por esa razón, los estadounidenses no se molestan en invertir en estos electrodomésticos.

Preferencia por el café

Una persona haciendo café.
Rawpixel.com / Freepik

Además de las diferencias en la infraestructura eléctrica, otro factor que contribuye a la baja popularidad de los hervidores eléctricos en Estados Unidos es la preferencia cultural por el café sobre el té.

En comparación con el Reino Unido y otros países donde el té es una bebida cotidiana, el consumo de café es mucho más predominante en Estados Unidos. Esto significa que las familias estadounidenses tienden a invertir en máquinas de café, como cafeteras de goteo o espresso, en lugar de hervidores eléctricos para preparar té. Esta preferencia cultural también influye en la disponibilidad y la demanda de hervidores eléctricos en el mercado estadounidense.

Alternativas

Tetera.
Ioann-Mark Kuznietsov / Unsplash

En lugar de usar un hervidor eléctrico, muchos hogares estadounidenses optan por calentar agua en el microondas, con una tetera en la estufa, o utilizar una cafetera con función de dispensador de agua caliente. Estos electrodomésticos son más comunes en los hogares estadounidenses y ofrecen una forma conveniente de calentar agua para diferentes usos.

¿Qué es más conveniente?

Hasta el hervidor eléctrico más barato calienta agua más rápido que una tetera en la estufa, a pesar de estar limitado al sistema eléctrico de 120V en Estados Unidos. Sin embargo, esto puede cambiar con las cocinas de inducción, donde se puede calentar agua más rápido en una tetera que en un hervidor.

Aun así, el hervidor eléctrico es más conveniente y seguro que la tetera, ya que se apaga automáticamente cuando el agua hierve, mientras que la tetera emite un sonido hasta que apagues la estufa manualmente. Además, es más rápido para cocinar, por ejemplo, en lugar de esperar a que hierva el agua en la olla para hacer pasta, puedes hervirla en el hervidor y luego verterla en la olla.

Es un tema de preferencias

El debate en torno al uso de hervidores en Estados Unidos ha sido discutido durante años, incluso en publicaciones de Reddit. Sin embargo, como ves, tiene una explicación.

En resumen, las diferencias en el sistema eléctrico, las preferencias culturales y la disponibilidad de otras opciones han contribuido a que este electrodoméstico no sea tan popular en los hogares estadounidenses como en otros países. A pesar de ello, su utilidad y conveniencia siguen siendo reconocidas por aquellos que prefieren una forma rápida y eficiente de hervir agua.

Ahora ya sabes, si te mudas a los Estados Unidos, puedes comprar un hervidor eléctrico sin problemas, pero no te sorprendas si visitas a un amigo y no tiene ninguno en casa.

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