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Alexa es cada vez más inteligente y se adaptará a cada país

Una serie de desafíos en Latinoamérica y con la comunidad hispana tiene Amazon, y Alexa es uno de los productos estrellas para conseguir eso.

Por eso hablamos con Omar Mendoza, Alexa International Content Head for Spanish-Speaking Customers en Estados Unidos y México.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Me gustaría comenzar preguntándote sobre cómo has ayudado a mejorar la experiencia de Alexa y dar forma a los dispositivos de Amazon al identificar oportunidades como padre para llegar a usuarios más diversos. ¿Podrías compartir con nosotros algunos ejemplos de cómo has trabajado en esto?

Alexa como servicio de voz y personaje es uno solo en todo el mundo. Para cada país donde Alexa tiene presencia, buscamos hacer un negocio ad hoc para ese territorio y para esa audiencia. 

Hemos diseñado a Alexa para que hable muy bien a distintas generaciones, desde a los Millennials, hasta a la generación Z, hasta la generación Alfa. Yo soy padre de un niño de 3 años y desde que él nació me sirvió de conejillo de indias para conocer exactamente lo que era relevante para él. Eso no significa que dejemos de observar otras poblaciones. Por ejemplo, también contemplo mucho a otro tipo de personas que están a mi alrededor, como mi mamá que tiene más de 70 años. Me parece interesante cómo ella se aproxima a la tecnología y a Alexa a través de su propia experiencia. Por tanto, otra de las capacidades que tiene Alexa es poder adaptarse a lo que necesita un usuario de más de 70 años (como mi mamá), de 3 años (como mi hijo), como también al resto de personas que viven en un hogar. 

La clave está en escuchar y entender qué es lo necesita cada una de estas generaciones y partes de nuestra población para poder entregarles dispositivos, funciones y contenido que puedan ser relevantes para cada uno de ellos y no entregar una experiencia simplemente genérica. 

Cuando piensas en el contenido de Alexa, ¿qué tanta influencia tiene tu hijo en esas importantes decisiones que tomas para facilitarnos la vida a todos?

Muchísima. Mi hijo nació durante la pandemia y desde el primer momento empecé a experimentar con él (en el buen sentido de la palabra). Desde que era pequeño, con 3 o 4 meses, yo trataba de dormirle pidiéndole a Alexa sonidos relajantes. A partir de ese momento, siempre que le he pedido algo a Alexa, mi hijo inmediatamente se voltea a mirar el dispositivo porque entiende y espera que algo va a suceder y que va a salir música de ahí. Y conforme iba avanzando el tiempo, él ha entendido que Alexa es un compañero que vive también en su hogar y que es capaz de ayudarle. Por ejemplo: a prender una luz cuando él no llega, a cambiar de contenido en su Fire TV, hasta ayudarle al aprendizaje inmediato. 

Me gusta contar una historia: no hace mucho, estábamos a punto de dormir, y yo siempre le cuento un cuento. Y justo antes de empezar la historia me pregunta “papá, qué significa sigiloso”. Y me hizo mucha gracia porque me parece una palabra muy compleja para un niño de 3 años. Y claro, en ese momento pensé cómo bajarme a su nivel para tratar de explicarle este concepto. Y dije: “imagina que un perrito es muy ruidoso y nervioso; sin embargo, un gato es un poco más cuidadoso y tranquilo”. Pero rápidamente veo que se pone nervioso, se da la vuelta y dice: “Alexa, qué significa sigiloso”. Entonces, se trata de una generación que crece hablándole a las paredes y busca una inmediatez en las respuestas y Alexa puede dar esa información sin la necesidad de esperar a que su papá intente explicar el concepto. 

Hablemos de la importancia del uso de la tecnología en nuestros hogares para que la rutina de ser papá sea más fácil y divertida, ¿podrías comentarnos cómo Alexa puede contribuir a esto? ¿Cómo Alexa puede hacer que la rutina diaria de ser padre sea más llevadera y entretenida para todos los miembros de la familia?

Hay muchas maneras: poner Rutinas con Alexa es muy sencillo, por ejemplo, basta con ir a la app y seguir las instrucciones. Esto significa que a través de un comando de voz Alexa puede accionar ciertas cosas. En mi caso, cuando llego al cuarto de mi hijo y digo “Alexa, inicia mi día”, Alexa abre las persianas, enciende la luz, toca música y enciende la cafetera para hacer café (con el café molido que dejé la noche anterior). Tenemos también Rutinas para cuando empieza a anochecer, para cuando vamos a dormir, etc. De esta manera, podemos controlar las cosas que suceden en nuestro día. 

Como padre, también me gusta decirle a Alexa “Alexa, vamos a jugar” o “Alexa, cuéntame un cuento”, o “Alexa, cuéntame un chiste”. Lo que quiero decir con esto es que me sirve para pasar un buen rato con mi hijo, entretenernos y reír. Al fin de acabo, el contenido que yo hago, al que me dedico todos los días en el trabajo, está pensado para poder sacarle una sonrisa a cualquier tipo de usuario pero concretamente a las generaciones más jóvenes. 

También hemos desarrollado muchas skills (el símil de las apps en el mundo móvil pero para el mundo de voz) que el usuario elige habilitar en sus dispositivos para hacer a Alexa todavía más interesante y personal. Tenemos skills específicamente para niños, como cuentos originales, canciones originales, Atrapa la Rana, El Chavo del Ocho, etc. 

Yo me enfoco en desarrollar contenido en Alexa que pueda ser relevante para todas las generaciones pero es cierto que mi hijo me da muchas pistas a la hora de generar contenido para los más pequeños. Para mi es fundamental que Alexa represente una tecnología segura para los niños, por eso desarrollamos cosas que sabemos que van a ser beneficiosos para todos. Siempre asumimos que al otro lado siempre puede haber un niño para aseguraros que la experiencia de Alexa es familiar, amena y segura. 

¿Consideras a Alexa un miembro más de tu familia? ¿Por qué? 

Sí, Alexa es un miembro más: a veces tiene un rol de chef -porque nos ayuda con una receta-, o es cuentacuentos, o nos informa del tiempo y las noticias, o se encarga de recordarnos cosas o hacernos la lista de la compra. En otras palabras, Alexa ayuda en la casa al igual que entretiene a los miembros que hay en ella. 

De hecho, ahora tenemos incluso una experiencia más on-the-go con Echo Auto. Con este dispositivo hemos conseguido continuar con la experiencia de Alexa y tomar otro rol. Esto sucede en el coche, cuando estoy manejando y le pido a Alexa que ponga música que a mi hijo le gusta sin soltar el volante. También puedo programar mi camino para que Alexa me ayude a llegar a mi destino, podemos jugar a un juego de carretera como adivinar la canción, etc. Incluso también puedo pedirle a Alexa que diga a través de los dispositivos que están en casa que llegó tarde y que no me esperen a cenar. ¡Alexa nos ayuda dentro y fuera del hogar ahora!

Desde tu experiencia y aprovechando que se acerca el Día del Padre ¿qué recomendarías como regalos perfectos para el Día del Padre?

Pues diría que Echo Auto, por supuesto. 

Me gustan mucho también las nuevas capacidades que tiene el nuevo Echo Show 5, un dispositivo con pantalla. Estamos incursionando en entregar funcionalidades y contenido específico para sacarle mayor jugo a las pantallas. Cada vez verán más iniciativas que no solo estarán basadas en la voz sino también desde la parte audiovisual. Los usuarios al fin y al cabo están interesados no solo en escuchar, sino también en ver y tocar. Por ello, Echo Show 5 nos funciona como un muy buen regalo. 

También me gustaría resaltar la familia Fire TV, en específico la Fire TV Omni QLED Series, que tiene a Alexa ya incluida dentro de la pantalla y es una gran experiencia.Así, a las generaciones más pequeñas, como los niños de 2 o 3 años, les es fácil operar, pudiendo interactuar y cambiar el contenido con solo su voz. Cada vez es más intuitivo para las personas expresar lo que quieren que haga a tratar de buscar cómo se hace en el control. 

Estos son algunos de los dispositivos que tenemos que a mi como padre me encantaría que me regalaran. 

Como Alexa International Content Head for Spanish-Speaking Customers en Estados Unidos y México, ¿qué tan sencillo o complicado ha sido para ti llegar hasta donde hoy te encuentras, tomando en cuenta tu familia?

Tengo la fortuna de poder trabajar en Amazon desde hace 7 años. Mi carrera siempre ha estado centrada en la innovación, algo que me ha enganchado desde el principio. Incluso confieso que antes siempre me cambiaba cada tres años de compañía, sin embargo Amazon ha sido mi excepción, porque sus valores y su tecnología está totalmente centrada en la innovación. Además, el poder permitirme innovar dentro de mis roles que he tenido desde hace 5 años en Alexa es lo que me mantiene enganchado. 

Tengo la fortuna de trabajar en algo que es punta de lanza en el mundo, como la tecnología de voz, y encima es líder en el mercado. Y lo más atractivo: poder ver en primera persona cómo reacciona mi familia ante mi trabajo (con el contenido de Alexa). Esto sí que es muy gratificante. 

¿Qué podemos esperar de Alexa en el futuro?

Lo que puedo compartir en este momento y de manera general es que Alexa se vuelve cada vez más inteligente, pudiendo aprender de cada experiencia que vive en cada país para poder adaptarse al futuro. Estamos encaminando a Alexa a convertirse en un servicio de voz que aprenda más cada día. La misión de Alexa es facilitar la vida de las personas y sus estados emocionales. 

Y aprovecho para mencionar en lo que nos estamos centrando ahora: la inteligencia ambiental. Esto es cuando la tecnología está presente cuando lo necesitas, pero cuando no pasa a un segundo plano. Por ejemplo, con las nuevas Fire TV Omni QLED Series puedes usar lo que es la TV y a Alexa cuando lo necesites pero cuando no, habrá un fondo ambiental padrísimo que puede ser como un cuadro decorativo. Eso sí, cuando dices la palabra “Alexa”, empieza toda la magia. 

Esto es lo que queremos seguir desarrollando, no solamente en los dispositivos de Amazon sino también en los dispositivos de otros partners como las pantallas LG, los focos Phillips, etc. Hay muchas marcas que se han sumado en poner Alexa en sus dispositivos o permitir que sus dispositivos puedan ser controlados por Alexa para lograr esta conectividad total dentro del hogar donde Alexa puede hacer muchas cosas por ellos.

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