Cómo instalar un enchufe USB de manera segura en tu casa

¿No sería genial si pudieras dejar de mover el cargador de alimentación de tu celular de un tomacorriente a otro? Afortunadamente, instalar un enchufe USB con puertos integrados es una tarea bastante sencilla que puedes ejecutar por ti mismo y marcar la diferencia. Una vez hecho esto, cargarás tus dispositivos móviles liberando espacio para las tomas de corriente disponibles.

Hemos elaborado una guía sobre todo lo que necesitarás para instalarlo. Antes de comenzar, eso sí, una advertencia importante: las regulaciones que rigen el trabajo eléctrico en el hogar varían según el país y el estado. Por ello, verifica que estés autorizado para realizar mantenimiento eléctrico en tu área y que tengas las herramientas de seguridad necesarias para hacerlo.

Paso 1: selecciona una toma de corriente con USB

Hace un par de años, sería difícil encontrar una toma de corriente con puertos USB integrados, pero ahora hay varias opciones disponibles. Los mejores modelos de marcas como Legrand y Leviton son algunas de nuestras principales recomendaciones, pero también puedes elegir un punto de venta barato y sin marca.

Encontrarás una variedad de configuraciones y colores disponibles, y puedes relajarte sabiendo que han sido construidos y probados para cumplir con las normas de seguridad.

Sin embargo, ten en cuenta que los enchufes equipados con USB son mucho más profundos que los diseños normales debido a los componentes electrónicos adicionales que deben empaquetarse.

Siendo este el caso, necesitarás alrededor de 3 pulgadas de profundidad en la pared para instalar tu nueva toma de corriente. Una vez que hayas buscado una ubicación que esté lista para una actualización, asegúrate de verificar el tamaño de la caja de conexiones detrás del tomacorriente antes de realizar tu compra.

Para nuestra guía, seleccionamos la toma de corriente de Legrand TM826USBWCCV, que admite dos puertos USB y dos tomas de corriente a prueba de manipulaciones. Deberías poder comprar este modelo (y unidades similares), por alrededor de $25 dólares en EEUU. Puedes verificarlo aquí.

Toma de corriente Legrand, para aprender a instalar enchufe USB

Dependiendo de tu toma de corriente existente, es posible que también debas tomar una placa de pared para rodear los enchufes. La placa de pared de nuestra toma tiene una barra horizontal, que es donde se colocarán los nuevos puertos USB.

Entonces, para acompañar la nueva toma de corriente equipada con USB, seleccionamos la placa de pared sin tornillos Legrand, que combina en color y acabados, la cual es necesaria para un acabado profesional.

Tapa para la toma de corriente USB

Paso 2: usa un probador de voltaje de salida

Además de un destornillador, la otra herramienta que recomendamos encarecidamente para este trabajo (o cualquier otra que involucre enchufes eléctricos), es un probador de voltaje.

Obviamente, tendremos que apagar la energía en el centro de carga eléctrico antes de cambiar los enchufes, pero, para estar absolutamente seguro de que el enchufe no está activo, debes verificarlo con un probador de voltaje.

Probador de voltaje Klein

Los dispositivos económicos como este probador de voltaje sin contacto de Klein Tools brindan advertencias visuales y audibles cuando se detecta voltaje en un tomacorriente. Está disponible por alrededor de $20 dólares y hay un modelo NCVT-3 actualizado equipado con una linterna que se puede adquirir por menos de $25 dólares.

Una vez que tengas el probador de voltaje en la mano, pruébalo en un enchufe que sepas que está activo para estar seguro de que funciona.

Paso 3: desconecta la electricidad

Centro de carga eléctrico

Una vez que hayas decidido el tomacorriente que deseas reemplazar, dirígete al centro de carga eléctrico de tu hogar. Desconecta la energía de la habitación del tomacorriente que estás reemplazando para asegurarte de que no fluya electricidad, desconéctala por completo.

Paso 4: retira la placa de pared y la toma de corriente existentes

Toma de corriente a retirar

Usa tu probador de voltaje para verificar que se haya cortado la energía, luego desatornilla y retira con cuidado la placa de pared y el tomacorriente de la caja de conexiones.

Paso 5: observa el cableado existente

Cables conectadora a la toma de corriente antigua

Toma una foto del cableado existente (o dibuja un diagrama rápido), para que sepas cómo volver a cablear el nuevo tomacorriente cuando esté instalado. En los hogares de EEUU, espera ver cables neutros (blanco), vivo (negro) y de tierra (cobre desnudo).

Otros continentes tienen códigos diferentes, así que asegúrate de verificar las conexiones existentes. Mejor aún: etiqueta los cables antes de quitarlos.

Paso 6: retira los cables del tomacorriente antiguo

Toma tu destornillador y afloja los tornillos de retención que sujetan los cables eléctricos en su lugar. Ten en cuenta que pueden mantenerse con abrazaderas de liberación rápida en vez de tornillos.

Si es así, busca un destornillador pequeño o un implemento similar (una herramienta SIM incluso hará el trabajo), y presiona el botón de liberación empotrado para liberar los cables.

Paso 7: conecta la toma equipada con USB

Toma de corriente nueva con USB

Invierte los pasos para conectar tu nueva toma de corriente. Luego, asegúrate de que los cables Neutro, Vivo y Tierra estén conectados de manera segura a las terminales correctas.

Paso 8: asegura la toma de corriente y la placa de pared

Toma de corriente nueva fijada a la pared

¡Se acabó el trabajo duro! Asegura la nueva toma de corriente a la caja de conexiones. Puedes usar los mismos orificios para tornillos que se usaron para fijar la salida anterior en su lugar. Ahora fija la placa de pared sobre el tomacorriente antes de retroceder y admirar tu obra.

Paso 9: enciende y prueba

Toma de corriente con conectores USB, para aprender a instalar enchufe USB

Regresa a tu centro de carga y conecta la alimentación del tomacorriente en cuestión. Luego, usa tu probador de voltaje para asegurarte de que la toma esté funcionando correctamente antes de conectar y probar tus dispositivos USB.

Por unos minutos de trabajo y una inversión de $30 dólares, serás recompensado con un nuevo y práctico punto de carga y un reemplazo fresco y de apariencia limpia para esos tomacorrientes cansados y viejos en tu hogar. Ahora, solo falta una mejor manera de hornear la carga inalámbrica en tu hogar.

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