El Echo Plus de Amazon controla por completo tu casa inteligente

El Echo Plus de Amazon es una de las bocinas inteligentes más populares del mercado, que se conecta automáticamente a otros dispositivos y da a los usuarios la capacidad de hacer que Alexa forme parte de la diaria interacción y tome control en el hogar o casa inteligente.

Tuvimos en nuestras manos un Echo Plus y probamos sus habilidades y capacidades. A continuación te presentamos una revisión práctica para que descubras lo que aprendimos sobre el dispositivo. Si después de leerla quieres uno, ya está disponible para pre-ordenar en Amazon por $149 dólares y los primeros envíos se realizarán a partir del 31 de octubre.

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DESEMPAQUE Y DISEÑO

Lo primero que notarás sobre el Plus es que es alto y delgado, y que está diseñado para ser una pieza de hardware en lugar de una pieza de decoración, como el nuevo Echo más pequeño. No es sorprendente, teniendo en cuenta que éste es un centro inteligente para el hogar además de una bocina, y por lo tanto necesita ser más grande para adaptarse al hardware adicional que contiene. El dispositivo se ve exactamente como el Echo original, tanto en altura como en anchoura. Con 9.3 pulgadas de alto, es posible que tengas problemas para esconderlo detrás de un arreglo floral.

En la caja encontrarás la bocina, junto con un adaptador de corriente y una bombilla Philips Hue (disponible por tiempo limitado de forma gratuita cuando compres el Plus) para que puedas comenzar a integrar tus dispositivos domésticos inteligentes compatibles con Zigbee.

El dispositivo está disponible en negro, blanco o plateado. En nuestro caso recibimos un dispositivo plateado y se veía elegante. La bocina tiene una textura ligeramente diferente a la del original Echo, que tenía un serio problema con las manchas de huellas dactilares. No parece que habrá tal problema con el Echo Plus.

Poner un smart hub, o centro inteligente en un dispositivo Echo tiene sentido, porque aunque Alexa ya puede controlar tu hogar, hasta ahora necesitaba ayuda externa para hacerlo. Al igual que el anterior Echo, tiene siete micrófonos integrados, un dial de volumen alrededor del dial y luces LED azules en el borde superior. Tiene dos botones en la parte superior, uno para la acción y otro para silenciar la función de Alexa, esencialmente apagando el dispositivo.

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En la parte inferior trasera hay un puerto de alimentación y una toma de salida de audio de 3.5 mm, lo que significa que puedes conectar el Echo Plus a un sistema de audio más grande.

Enchufamos nuestra bombilla Philips Hue en una lámpara y configuramos una franja de luz en nuestra sala de medios, conectamos el Echo Plus, abrimos nuestra aplicación Amazon Alexa y esperamos a que la magia sucediera.

CONFIGURACIÓN DEL SMART HUB

Amazon promete que conectarse a los dispositivos de tu hogar inteligente es muy sencillo, alegando que todo lo que tienes que decir es “Alexa, descubre mis dispositivos”, es decir, suponiendo que sean compatibles con Zigbee. Después de algunos contratiempos, donde tuvimos que desconectar y volver a conectar nuestro Wi-Fi un par de veces antes de que se registrara el Echo Plus, finalmente funcionó.

Después de un minuto de pensar, Alexa encontró la tira Philips Hue Light que instalamos detrás de nuestra TV Vizio, así como la bombilla Philips Hue. Cuando hicimos clic en cada uno en la aplicación, pudimos controlar el brillo directamente desde allí sin instruir verbalmente a Alexa, y editamos los nombres que Alexa asignó a cada dispositivo, que era “luz 1”, “luz 2”, etc. Por ejemplo, cambiamos el nombre de “luz 1” a “luz de TV”.

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Tuvimos que conectarnos a nuestro nuevo Fire TV de una manera diferente. Para eso, fuimos a “Música, video y libros” en nuestra configuración, donde recibimos una lista de dispositivos y aplicaciones entre los que elegir. Necesitábamos tener nuestro Fire TV y el Echo Plus registrados bajo la misma cuenta para poder conectar nuestros dispositivos. Esto significaba que tuvimos que restablecer la configuración de fábrica en nuestro Fire TV para que las cuentas se sincronizaran.

Después de hacer eso, pudimos controlar nuestro Fire TV con manos libres, dependiendo de lo que pedimos. A Alexa le fue bien con las películas, pero tuvo problemas con los programas de televisión. La utilidad de Alexa no se extiende mucho fuera del universo de Amazon. Por ahora, no puede lanzar una película o un programa de TV a través de Netflix u otros servicios de transmisión de video, pero sí puede poner en marcha tu lista de canciones de Spotify.

INTEGRACIÓN CON ALEXA

Gracias a algunas actualizaciones recientes, las habilidades y capacidades de Alexa han mejorado. La nueva característica llamada Routines te permite agrupar dispositivos y luego personalizar lo que le dices a Alexa para operar todos los elementos juntos. Por ejemplo, puedes configurar tu Echo Plus para que te dé automáticamente el clima y las noticias, inicie tu máquina inteligente de café y encienda las luces, todo cuando digas “Alexa, buenos días”.

Descubrimos que la configuración de la nueva función fue rápida y simple. En la aplicación, seleccionamos “Routines” en el menú y presionamos + en el lado superior para agregar una nueva rutina. Cuando se le solicitó agregar una entrada, escribimos “noche de película” y luego agregamos las acciones que queríamos asociar con esta directiva. Luego hicimos clic en “agregar acción” y agregamos cada dispositivo correspondiente que queríamos. Añadimos nuestras lámparas y la tira de alimentación eléctrica detrás del televisor, lo que indica que queríamos que las lámparas se apagaran y que se encendiera la luz.

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Cuando dijimos “Alexa, noche de cine”, ella obedeció apagando nuestras lámparas y encendiendo nuestra franja de luces. Cabe señalar que, por ahora, los únicos elementos que puedes agregar a esta función son noticias, dispositivos domésticos inteligentes, tráfico y clima.

Otra característica recientemente agregada es la plataforma de reconocimiento de voz. Para no ser superado por el Voice Match de Google Assistant, Amazon Alexa ahora puede reconocer voces individuales y responder en consecuencia. Agregamos esta característica a nuestro nuevo dispositivo Echo cuando estuvo disponible hace un par de semanas, pero estábamos ansiosos por ver qué tan bien funcionaba con Echo Plus.

Configuramos dos usuarios en el dispositivo y tratamos de engañar a Alexa haciéndole preguntas, como “Alexa, ¿cuál es el itinerario de mi viaje mañana?” Y “Alexa, ¿cuál es mi color favorito?”. Cada vez, Alexa sabía quién estaba hablando y nos dio las respuestas correctas. Tendremos que continuar nuestras pruebas para ver si Alexa se tropieza con voces similares.

Si estás buscando otras ideas sobre lo que puedes hacer con Alexa, haz clic en “habilidades” o “cosas para probar” en la configuración de la aplicación, donde hay muchos consejos sobre todo, desde controlar el color de tus luces inteligentes, hasta cómo ordenar un café Starbucks. En el último conteo, había más de 10,000 habilidades, y la compañía dice que cada día se agregan más.

SONIDO

En nuestra revisión del Echo de segunda generación, nos encontramos ligeramente decepcionados con su calidad de sonido en comparación con el original. Con especificaciones de sonido un tanto similares a las del nuevo Echo (un woofer de 2.5 pulgadas y un tweeter de 0.8 pulgadas), no esperábamos que el Echo Plus tuviera un fuerte bajo de alta calidad, pues eso no es lo que el dispositivo está diseñado para hacer.

Dado que el Echo Plus es esencialmente una versión revisada del Echo original, esperábamos que la calidad del sonido al menos se mantuviera igual. Desafortunadamente, una comparación entre el nuevo Echo Plus y el Echo original revela que la calidad del sonido ha empeorado ligeramente.

Para ser claros, el nuevo Echo Plus no es un mal altavoz, aunque estamos un poco decepcionados de que presenta graves un poco menos intensos, agudos un poco menos refinados y un rango medio superior frágil en comparación con el original. Con todo esto, no creemos que la diferencia en la calidad del sonido sea tan significativa que uno podría notarla sin hacer una comparación lado a lado.

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El Amazon Echo Plus no suena mal, y si uno quiere una mejor calidad de sonido, puede conectarse a un mejor parlante o bocina, así como a un sistema de audio doméstico completo gracias a la adición de un conector de salida de audio analógico de 3.5 mm en la parte posterior.

Otra cosa que notamos de inmediato cuando escuchamos hablar a Alexa en el Echo Plus es que su voz parecía un poco más cortada que con el dispositivo original. De nuevo, sin embargo, solo se notaba cuando teníamos los dos dispositivos uno al lado del otro.

En cuanto a la funcionalidad del sonido, como con otros dispositivos Echo, Alexa puede reproducir música de varias fuentes, incluidas Amazon Music, Spotify, Pandora, iHeartRadio, TuneIn y más. También puedes escuchar audiolibros de Audible, así como podcasts y estaciones de radio. Para esto, debes habilitar las aplicaciones que desees a través de la aplicación de Alexa.

Nos gustó la nueva función de audio para varias salas, que le permite conectar varias bocinas en grupos y luego reproducir o transmitir música de forma sincronizada. Esto es perfecto para reuniones en las que deseas mantener la fiesta en diferentes áreas, tocando la misma música en diferentes altavoces.

En nuestras pruebas, conectamos nuestro nuevo Echo y Echo Plus a un grupo al que llamamos “sala de medios” y dijimos: “Alexa, toca Despacito en la sala de medios”. Ambos dispositivos se activaron al mismo tiempo, haciendo que el sonido de la música suene en toda el área, y hasta puso a algunos a bailar. Puedes hacer esto con el Echo Plus y otro dispositivo Echo, como lo hicimos nosotros, o con cualquier bocina inteligente compatible con Alexa colocada en otra ubicación.

GARANTÍA

Tiene una garantía limitada de un año, incluida con la compra. También se ofrece una garantía extendida opcional de uno a tres años adicionales para los clientes de los Estados Unidos por un costo extra.

Nuestra Opinión

El Echo Plus es un dispositivo “todo en uno” que une los productos de tu hogar inteligente con el asistente de hogar Alexa. Nos hubiera gustado que la bocina tenga una mejor calidad de sonido, pero el Echo Plus está diseñado para un sistema hogareño inteligente más aerodinámico y no para ser un centro de reproducción de música.

¿Hay una mejor alternativa?

Debido a que este es el primer dispositivo que cuenta tanto con un centro inteligente y con un asistente de hogar, en este momento no hay nada parecido en el mercado. Pero si no necesitas las capacidades del Smart Home Hub, el nuevo Amazon Echo o el Google Home with Assistant son otras excelentes opciones.

¿Cuánto tiempo va a durar?

Con varios dispositivos Echo actualmente disponibles y Amazon Alexa liderando el mercado de asistentes domésticos inteligentes, el hardware continuará siendo compatible con las actualizaciones de software. Como este dispositivo es el primero de su tipo, es probable que Amazon pueda lanzar una versión actualizada en un par de años.

¿Deberías comprarlo?

Cómpralo si estás en el mercado tanto para un altavoz de asistente de hogar habilitado para Alexa, como para un hub de hogar inteligente al mismo tiempo. Si solo necesitas un dispositivo más básico, los Echo, Echo Dot o Google Home son más económicos y son mejores opciones. Por otra parte, si buscas un mejor sonido, opta por el Sonos One, que es más caro pero de alta calidad.

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