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DT en Español podría recibir una comisión si compras un producto desde el sitio

¿La compra de iRobot de Amazon convertirá a tu Roomba en un espía?

La adquisición por parte de Amazon por 1.700 millones de dólares de la marca de robots aspiradores iRobot es actualmente la comidilla de la ciudad. Pero a pesar de todas las formas en que la propiedad de Amazon podría mejorar Roombas, el sentimiento abrumador es la preocupación por la disminución de la privacidad y la reducción de la competencia. Si ya estás paranoico acerca de los altavoces Echo que escuchan tu conversación, la compra del fabricante de Roomba debería encender algunas alarmas.

Aquí hay una idea aproximada de dónde estamos actualmente en nuestra relación íntima con la omnicorporación: Amazon sabe lo que está leyendo, los programas de televisión que ha dejado incompletos, qué hay en su lista de deseos de compras, con qué tipo de preguntas molesta a Alexa a diario, quién es su artista musical favorito y cómo se ve la vista desde su porche. su historial médico también. Con millones de aspiradoras Roomba que pronto caerán en su red, Amazon también conocerá el plano de planta de su casa.

Echo hablando con Roomba

Eso es demasiada información personal en manos de una entidad corporativa, y una con un historial no tan estelar con privacidad y manejo de datos confidenciales del usuario. Entonces, ¿qué es lo que Amazon quiere hacer con su adquisición de iRobot y, lo que es más importante, cuáles son las repercusiones del acuerdo para los clientes de robots aspiradores como usted y yo?

No solo están en ello para los ‘bots’.

En la superficie, parece que la adquisición de iRobot le dará a Amazon un almuerzo precocinado de activos de robots aspiradores que puede servir a los clientes a través de su plataforma global de comercio electrónico, adornada con algunos beneficios Prime en la parte superior. Tal vez, en unos pocos años, algunas capacidades avanzadas se puedan bloquear a la membresía Prime. Después de todo, vivimos en un mundo en el que BMW quiere que pagues por asientos con calefacción con una suscripción mensual.

Es cierto que iRobot ofrece una cartera de hardware sólido, talento, alcance de la cadena de suministro y capacidades de fabricación a Amazon, pero el gigante del comercio electrónico no es ajeno al juego de la robótica, especialmente aquellos que parecen una aspiradora robótica en forma de disco. Hace poco más de un mes, Amazon mostró Proteus, un robot de almacén autónomo que transportará paquetes alrededor de las instalaciones gigantes de Amazon sin obstaculizar el movimiento humano.

Según el análisis de la industria de Allied Market Research, Amazon ya es uno de los principales actores en el mercado de robótica en la nube y también uno de los nombres más importantes en el segmento de robótica de almacén. Similar fue la observación en un informe de ResearchAndMarkets de junio de 2022. Un análisis de 2022 del mercado global de robótica de consumo realizado por Technavio también clasificó a Amazon como uno de los mejores perros del juego.

Proteo amazónico

Curiosamente, Amazon también estableció una instalación de fabricación de robótica en Massachusetts el año pasado, ubicada a unas 30 millas de la propia sede de iRobot. Y, oh, la división también está contratando. Amazon también está estableciendo un nuevo centro de desarrollo de software de robótica de consumo en la India. Ken Washington, vicepresidente de robótica de consumo de Amazon, dijo a un medio de comunicación que «este nuevo centro de desarrollo de software de robótica de consumo ayudará a respaldar nuestra creciente división de robótica de consumo».

A juzgar por los movimientos de Amazon en los últimos trimestres, es bastante evidente que la compañía se está tomando en serio la idea de hacer que los robots suenen alrededor de su sala de estar, no solo en los almacenes. Amazon tiene todos los recursos del mundo para hacer precisamente eso, e iRobot suena como un objetivo natural para que Amazon haga una cacería furtiva, ya que apunta a más espacio en su vida personal.

Un buffet abierto para la segmentación de anuncios

El negocio publicitario de Amazon tiene que ver con la orientación de anuncios. Cuantos más puntos de datos obtenga, más anuncios de productos personalizados podrá mostrar a su audiencia. La adquisición de iRobot abre un universo completamente nuevo para esas ambiciones. Por ejemplo, los limpiadores Roomba equipados con cámara le dan a Amazon acceso sin restricciones al plano de planta de su casa. ¿Dónde está el sofá? ¿Qué tan grande es tu cocina? ¿Hay guardería? Entiendes la idea.

Una forma de ver el trato, si creyera cada palabra que Amazon tiene que decir, es que Roomba hará que su vida hogareña inteligente sea un poco menos frustrante, ahora que son parte del ecosistema de Amazon con Alexa en el centro de todo. Pero la realidad no es demasiado agradable, incluso si intentas mirar esto con una lente positivamente cautelosa.

iRobot Roombas viene con una función llamada Smart Maps, que esencialmente crea un mapa de cada piso de su casa y todas sus habitaciones. No es demasiado difícil imaginar cómo todos estos datos se pueden convertir en una canalización visual de detección de demanda para publicar anuncios de productos dirigidos.

Sorry if this seems overly alarmist but it does make me pause given how much modern Roomba competitors actually know about your house! The new Roborock vacuums can recognize furniture and even stuff you leave on the ground! I really wouldn’t want Amazon knowing that? pic.twitter.com/eWQf2YWaMj

— Owen Williams ⚡ (@ow) August 5, 2022

Si el Mapa Inteligente ve algunas macetas en su balcón, pronto podría ver algunos anuncios de semillas, fertilizantes y regaderas la próxima vez que navegue por el vasto mercado de Amazon. Si su sala de estar se ve un poco vacía a los ojos de la IA, también podría recomendarle algunos sofás y mesas.

Otra posibilidad sombría es que todos esos datos caigan en manos de empresas de marketing y publicidad turbias de terceros. Todos sabemos cómo el escándalo de recolección de datos de Cambridge Analytica explotó en la cara de Facebook y continúa siendo una mancha en su reputación. Sin embargo, casi ningún organismo de investigación industrial se metió en la profundidad de cómo los usuarios de Facebook, cuyos datos se vendieron en la naturaleza, se vieron afectados y continúan soportando las repercusiones de ello.

¿Qué pasa si los datos de Smart Map recopilados por su robot aspirador de alguna manera llegan al sombrío mercado publicitario? Incluso si no es una representación visual de la vida real de su sala de estar, basada únicamente en los datos 3D de los elementos en su sala de estar, aún sería conveniente para cualquier tercero deducir la riqueza de una persona.

En esa etapa, todo el infierno publicitario se desata. Desde empujar un anuncio de un sillón para que su sala vacía se vea mejor hasta una llamada de tarjeta de crédito de una empresa de tecnología financiera, no hay una estimación definitiva de dónde termina todo.

Cimientos huecos

Si todo eso suena aterrador, tenga en cuenta que una pista se dejó caer directamente de la cabeza de iRobot hace unos años en una entrevista de Reuters, pero pronto se corrigió. El informe señala que iRobot «podría llegar a un acuerdo para compartir sus mapas de forma gratuita con el consentimiento del cliente a uno o más de los Tres Grandes en los próximos dos años».

Función Roomba Smart Map

Ese tesoro de datos pronto pertenecerá a Amazon. A pesar de que Colin Angle permanecerá como CEO de la división iRobot en Amazon, no es difícil imaginar que, en el futuro, enfrentará la presión de compartir más datos con Amazon. iRobot ya depende en gran medida de la infraestructura de nube de AWS de Amazon, y también funciona bien con el asistente de voz Alexa de Amazon.

Ahora, analicemos la página de política de privacidad de iRobot. En lugar de desglosarlo, lo pondré aquí:

«No se compartirán datos con terceros sin el conocimiento o control del cliente. La política de privacidad de iRobot permite a los clientes compartir datos con terceros para el beneficio del cliente, si así lo desean». La última parte es bastante complicada, y desde la perspectiva de un cliente, a menudo resulta ser un mecanismo de cebo e interruptor.

Es importante tener en cuenta aquí que los datos no se compartirán sin el consentimiento adecuado del cliente. Pero, ¿cuándo fue la última vez que leyó la página de política de privacidad de una compra de tecnología? Ya sea configurando un teléfono inteligente o una banda de fitness, casi no conozco a nadie en mi círculo que se haya molestado en revisar los términos y condiciones durante el proceso de configuración.

Detección de objetos en Roomba

Mi tía no experta en tecnología definitivamente no va a leer la política de intercambio de datos de iRobot si le doy un Roomba en su cumpleaños número 50. Incluso como reportero de tecnología con casi media década de experiencia en la prueba de todo tipo de electrónica de consumo y electrodomésticos, la redacción notoriamente larga y complicada de los documentos de términos y condiciones ha evadido mi atención, de buena gana. La página de política de privacidad de Amazon no es una excepción.

Historia incompleta, verdaderos sustos

Estas preocupaciones no son meramente hipotéticas.

«Resulta que venden productos, pero son una compañía de datos», dijo a la BBC James Thomson, quien se desempeñó como jefe de negocios de Amazon Services en el pasado. A lo largo de los años, múltiples periodistas de investigación y defensores de la privacidad se han quedado atónitos por la gran cantidad de datos personales que Amazon recopila sobre cada uno de sus usuarios, gracias a la amplitud de datos que ofrecen.

Desde grabaciones de audio y transcripciones de Alexa hasta hábitos de escucha de música y qué marca de cereales prefiere, Amazon tiene todos esos datos sobre usted, cronometrados a una precisión cronológica de segundo nivel. Los datos recopilados por Amazon son suficientes para construir un perfil personal que las agencias de aplicación de la ley quieren tener en sus manos con demasiada frecuencia.

Si espera que todos esos datos se manejen de forma segura, le espera una decepción. Según documentos internos revisados por Wired, el vasto caché de datos de clientes de Amazon es un buffet abierto para sus empleados, e incluso el propio equipo de seguridad de la compañía no tiene idea de cómo fluían los datos.

En 2018, Amazon envió grabaciones de audio privadas de un usuario a un extraño.

Desde empleados que espían a los clientes hasta vender datos a vendedores sospechosos, el informe pinta una imagen sombría de cómo todos esos datos confidenciales están abiertos a ser abusados. El informe fue condenatorio, pero no era la primera vez que los servicios de Amazon han sido atrapados en el ojo de una tormenta de privacidad.

En 2019, tres «ex empleados de seguridad de la información de alto nivel» dijeron a Politico que Amazon tiene poca idea de los datos a su disposición, y las laxas medidas de seguridad son una invitación abierta para que los piratas informáticos violen y roben datos personales pertenecientes a millones de usuarios. La investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte también pinta una imagen sombría de todas las lagunas de privacidad asociadas con Alexa. En 2018, Amazon envió grabaciones de audio privadas de un usuario a un extraño. En un error similar, los datos de audio se enviaron a un contacto aleatorio almacenado en la guía telefónica de la víctima.

Luego viene Ring y sus cámaras de seguridad inteligentes. Amazon ha confirmado que permite a las agencias policiales solicitar imágenes de cámaras de hasta 45 días de antigüedad. Según los informes, Amazon está capacitando a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley sobre cómo alentar a los propietarios de cámaras Ring a compartir grabaciones de video, según correos electrónicos de la policía a los que accedió VICE. Hace poco más de un año, Financial Times informó que, a través de Ring, Amazon se estaba asociando con más de 2,000 departamentos de policía y bomberos en todo Estados Unidos.

Amazon también es propietario de Eero, uno de los nombres más importantes en la industria de enrutadores Wi-Fi de malla. En las propias palabras de Amazon, el acuerdo eventualmente permitiría a «los clientes conectar mejor los dispositivos domésticos inteligentes». Puede agregar cómodamente su futuro robot aspirador a esa lista.

Banda de fitness Amazon Halo

La adquisición más preocupante de Amazon, una que ha hecho sonar las alarmas en toda la industria, es OneMedical. La escritura había estado en la pared por un tiempo. En 2018, Amazon adquirió PillPack para obtener una porción del mercado de farmacias en línea. Luego, la compañía reveló la banda de fitness Halo, que va más allá de las bandas de fitness típicas al analizar también aspectos como la positividad, la energía y el tono de su voz, además de la medición de la grasa corporal utilizando imágenes de usted en sus undies.

Con OneMedical, Amazon obtendrá una visión de su historial médico, su médico favorito y datos de salud mucho más granulares. Con toda su mala historia con la privacidad, esperar que Amazon actúe de buena fe con sus datos de salud más personales es una píldora difícil de tragar. No hace falta decir que las cosas son un poco más aterradoras en 2022, y la adquisición de iRobot solo hace que las perspectivas futuras suenen aún más aterradoras.

Un empuje agresivo es inevitable

¿Qué pasa si no tiene mil dólares para gastar en un elegante Roomba con mapeo automatizado de visión por computadora? Tal vez evadiste una pesadilla de privacidad en virtud de no tener un gran de sobra. Pero, ¿qué pasa si Amazon quiere venderle un Roomba a la mitad del precio porque es miembro Prime, o puede obtenerlo con un plan de financiamiento mensual sin costo? Puede ser difícil dejarlo pasar.

De repente, la restricción de precios deja de convertirse en una gran barrera para usted. Pero esa no es la única forma en que Amazon puede poner más Roombas en las casas de los usuarios. Amazon no es realmente un ejemplo brillante de tácticas de juego limpio en el mercado. Desde copiar descaradamente productos rivales y venderlos bajo sus propias marcas internas a precios más bajos hasta beneficios excluyentes y juegos de algoritmos de búsqueda, hay una rica historia anticompetitiva en juego aquí.

Ilustración conceptual de alexa y roomba

Con la marca Roomba en su haber, tal vez Amazon siga vendiendo robots Roomba con la misma etiqueta y alto precio de venta intactos, pero poniendo toda esa tecnología en una alternativa más barata vendida bajo una nueva marca privada. La compañía actualmente tiene más de 100 marcas privadas que venden de todo, desde papel higiénico y productos electrónicos hasta camisetas baratas. Agregar un robot aspirador no suena demasiado descabellado. Además, un segmento que se espera que toque la capitalización de mercado de $ 13 mil millones para fines de esta década es demasiado difícil de ignorar.

Con iRobot pronto en su posesión, Amazon ya ha eliminado a su mayor competidor si el gigante del comercio electrónico alguna vez quiso vender un robot de consumo. Si el robot Astro es una indicación, parece que Amazon definitivamente se toma en serio la venta de robots que viven en su casa. Con un rival menos en el juego, el susto del escrutinio anticompetitivo también baja un escalón.

También hay un acuerdo adicional: iRobot adquirió Aeris, el fabricante de purificadores de aire HEPA en 2021. Entonces, sí, parece que Amazon también sabrá cuándo mostrar un anuncio de recarga de filtro en sus recomendaciones de productos.

Si no puedes vencerlos, cómpralos

Las Big Tech no están ajenas a la estrategia de comprar advenedizos o simplemente adquirir competidores si sus propios imitadores no logran obtener tracción, y la lista de adquisiciones de Amazon es bastante larga. Como el claro líder del mercado en el segmento de aspiradoras robóticas, iRobot era un objetivo claro.

Según el informe de inversores de iRobot para el año fiscal 2021, la compañía ya ha vendido más de 40 millones de aspiradoras hasta la fecha. Un análisis realizado por Future Market Insights sugirió que el mercado global de robots aspiradores alcanzaría una capitalización de mercado de $ 3.5 mil millones para fines de 2021.

Logotipo y nombre en iRobot Roomba j7+.

Los robots aspiradores se están convirtiendo en un gran negocio, y Amazon fue directamente para el mejor jugador en el segmento. Por supuesto, no es un camino de un solo sentido. El último año financiero de iRobot no estuvo realmente en una trayectoria positiva. Con la pila de efectivo de Amazon a su disposición, iRobot ahora está en una posición mucho mejor para desarrollar nuevos productos.

La investigación y el desarrollo son cruciales, y esa es un área en la que Amazon ya tiene una tonelada de experiencia después de su adquisición (sí, otra) de Kiva Systems por aproximadamente $ 775 millones. Además, la red global de ventas de Amazon también garantizará que Roombas pueda entrar en los hogares de personas de todo el mundo. Es un movimiento estratégico que no solo revivirá la fortuna de iRobot, sino que también servirá al dominio del mercado de robots aspiradores para Amazon en bandeja de plata.

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