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Cómo cortar cable y pasar con éxito a un servicio de transmisión de TV

Gracias a los servicios de contenidos bajo demanda, como Disney Plus, Netflix, Hulu o Amazon Prime Video, las plataformas de streaming cobran cada vez más fuerza. Y si además sumas a esta mezcla los servicios de transmisión de TV en vivo, como Sling TV y ESPN Plus, estamos convencidos que cortar el cable no tiene por qué resultar traumático ni complicado.

Pero tampoco es algo que debes tomarte a la ligera. Lo mejor –como siempre– es estar bien informado con todas las opciones, sus pros y contras. Es lo que te vamos a explicar a continuación.

mano sosteniendo un control remoto
simpson33/Getty Images

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Ahora se puede acceder a los canales y a las series exitosas —que una vez estuvieron exclusivamente bajo el yugo de una suscripción de cable— por una pequeña tarifa mensual, sin contratos, alquiler de equipos ni servicios de atención al cliente desastrosos. Quitarse de encima el servicio de cable o satélite (y la factura que lo acompaña) suena genial en teoría, pero no es algo en lo que debes apresurarte.

Lo primero: ¿qué tal va tu conexión a internet?

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Lo tienes que tener muy claro desde ya: necesitas una conexión de banda ancha que permita la transmisión. Netflix y otros servicios similares de transmisión sugieren velocidades de descarga de 5Mbps, pero créenos que con eso tampoco harás mucho, sobre todo si hay más gente conectada a la red en tu hogar.

Ahora se puede acceder a los canales y a las series exitosas por una pequeña tarifa mensual, sin contratos, alquiler de equipos ni servicios de atención al cliente desastrosos.

Con 5Mbps puedes obtener una transmisión de video en alta definición, pero puedes experimentar retrasos en la carga y el almacenamiento en el búfer si tu red se está sofocada por cualquier otro tráfico de datos. Si quieres ingresar en las grandes ligas para acceder a la creciente variedad de contenido de transmisión 4K Ultra HD disponible en Netflix, Amazon, YouTube y otros, tendrás que acelerar tu velocidad de banda ancha —por lo menos— a 25Mbps.

También te recomendamos que pruebes tu velocidad de Internet en horas punta (entre las 6 y las 10 p.m. entre semana) para determinar si tu vecindario tiene problemas con el tráfico pesado. Afortunadamente, este es un problema cada vez más raro fuera de las áreas rurales, pero es mejor verificarlo.

Consíguete una antena HD

Antes de cancelar tu suscripción de cable o satélite, debieras investigar qué hay disponible a través de una antena HD. Para las áreas urbanas, una buena antena HD probablemente te ofrezca las cuatro redes principales (FOX, ABC, NBC y CBS), junto con otras 10-15 selecciones (PBS, CW, etc.) en resolución HD, y todas gratis. Hay numerosas antenas disponibles como, por ejemplo, la ClearStream Eclipse:

ClearStream Eclipse

ClearStream Eclipse ofrece algunos de los mejores resultados. La antena es potente y sorprendentemente versátil. Viene en cuatro versiones separadas: variaciones de 35, 50, 60 y 70 millas, por lo que podrás hacerte con un modelo que mejor se adapte a tu ubicación. El diseño circular de la antena es único, y te ofrece la ventaja de ser la más indicada para captar señales de UHF (un tipo de señal de TV de alta definición) que la mayoría de las otras antenas de interiores. Además, es multi-direccional, por lo que encontrar una configuración ideal donde la señal sea más clara es fácil.

Leaf Metro

Nos gusta la Leaf Metro porque su pequeño perfil se camufla fácilmente, sin por ello sacrificar su funcionalidad. Aunque su alcance se limita a aproximadamente 25 millas, es perfecto para aquellos que viven en apartamentos más pequeños o habitaciones alquiladas, especialmente en entornos urbanos, donde las señales de televisión por aire son abundantes. Para aumentar la versatilidad que permite su pequeño tamaño, la antena también viene en negro o blanco, y también se puede pintar para que coincida con su interior. Además, su recubrimiento se adhiere a casi cualquier superficie, pudiéndose cambiar de ubicación con facilidad. Un cable coaxial de 10 pies incluido permite una instalación también muy flexible.

Cámbiate a un dispositivo de transmisión real

Es posible que tengas un reproductor de Blu-ray o un televisor inteligente con aplicaciones de transmisión incluidas, y los televisores más nuevos de Samsung y LG tienen interfaces inteligentes bastante buenas. Pero si vas a realizar la transición a un plan de entretenimiento transmisión a tiempo completo, necesitarás un dispositivo diseñado específicamente para aquel trabajo. Estos son nuestros favoritos:

Amazon Fire TV Cube

El Amazon Fire TV ha pasado por algunas actualizaciones, y hay que decir que ha ido mejorado con cada una de ellas. De hecho, la versión actual es una verdadera revolución de los servicios de transmisión, ofrece un funcionamiento simple y además la capacidad de controlar todo tu sistema de cine en casa y la configuración de tu casa inteligente haciendo uso de tu voz. Esto incluye la capacidad de encender y controlar el funcionamiento básico en otros dispositivos, incluyendo no solo tu televisor, sino también tu receptor AV e incluso tu decodificador de cable. Amazon Fire TV Cube consiguió un puntaje perfecto en nuestra revisión.

Por supuesto, el control por voz es solo parte del paquete. Como casi todos los dispositivos de transmisión modernos, el Amazon Fire TV Cube admite imágenes en 4K ultra HD, y la versión más reciente soporta Dolby Vision, Dolby Atmos, HDR y HDR10+.

Independiente de si tienes tu casa llena de dispositivos Alexa o no tienes ninguno, el Fire TV Cube sigue siendo una excelente opción, especialmente para los suscriptores de Amazon Prime, ya que todo tu contenido de música y video Prime estará disponible en el dispositivo. Y si te gusta Fire TV pero no necesitas los beneficios adicionales del Cube, el Fire TV Stick 4K es una gran alternativa.

Amazon Fire TV Cube es nuestro dispositivo favorito, pero también hay otras excelentes alternativas, cada una con algo especial que ofrecer.

Roku Stick

Caleb Denison/Digital Trends

Si bien cada modelo de Roku tiene sus méritos, en estos momentos el mejor es el Roku Streaming Stick +. Con un procesador rápido, compatibilidad con 4K y HDR, y Wi-Fi 802.11ac, este pequeño stick (palo) hace todo lo que deseas por un precio increíblemente bajo. (Nota: una función que Roku no admite es Dolby Vision, el formato HDR de Dolby, por lo que, si tu televisor está preparado para Dolby Vision, puede que desees ver los otros dispositivos en esta lista).

Con miles de “canales” disponibles, la plataforma de Roku se conecta a prácticamente todos los principales servicios de transmisión en línea. Más importante aún, la interfaz es muy intuitiva; puedes buscar rápidamente el contenido de los proveedores por actor, serie o título de película, o el género específico que estás buscando.

La interfaz de Roku incluso te dirá qué servicios ofrecen, lo que quieres gratis y cuál te cobrará. El control remoto también es súper útil, lo que te permite controlar la potencia y el volumen en la mayoría.

Apple TV4K 

Mientras muchos hablan de un posible Apple TV 4K de sexta generación, la versión actual del dispositivo de transmisión de Apple tiene todo lo que necesitas: resolución 4K UHD, HDR (tanto HDR10 como Dolby Vision), Dolby Atmos y contenidos 4K. El Apple TV 4K utiliza un control remoto táctil intuitivo, diseñado para funcionar más como un iPhone, y el cual incluso se puede utilizar como un control remoto de juegos. El sistema también es más rápido que los modelos anteriores, y la inclusión de 4K lo convierte en una alternativa viable para aquellos que son incondicionales a Apple. Los dispositivos Apple TV son compatibles con la app de Apple TV, que tiene una interfaz diseñada específicamente para ayudarte a cortar el cable. Desde la app puedes suscribirte y acceder a una gran cantidad de servicios de streaming.

Chromecast Ultra

Chromecast, el popular dongle de transmisión, no tiene un control remoto o menú en pantalla, pero te permite usar tu teléfono inteligente o tableta para “transmitir” contenido a tu TV, y además se actualiza constantemente con nuevas aplicaciones compatibles. La última versión del dispositivo, el Chromecast Ultra, tiene todo lo bueno de los modelos anteriores, y agrega resolución 4K y HDR, con soporte para Dolby Vision y HDR10. Si eso es demasiado elevado para tu sangre, el HD Chromecast cuesta solo la mitad y ofrece prácticamente la misma funcionalidad, además de 4K y HDR. Si bien el Chromecast es una de nuestras formas favoritas de transmisión, sus búsquedas siguen estando relativamente limitadas a través de la aplicación Google Home. Dicho esto, al igual que la relación de Fire TV con Alexa, el Chromcast probablemente sea la opción ideal para los usuarios de Android o aquellos profundamente arraigados en el ecosistema de Google, especialmente Google Home.

Elige un servicio de transmisión

Ahora que ya cuentas con todo el hardware que necesitas, es hora de considerar qué servicios de transmisión de datos satisfarán mejor tus necesidades. Los más populares son Netflix, Amazon Prime, Hulu, HBO Now y Showtime. Los precios de cada uno varía, así como sus bibliotecas y contenidos. Puede, incluso, que prefieras combinar dos de estos servicios para tener acceso a un mayor número de tus series y películas favoritas.

Netflix (entre $10 y $17 dólares al mes)

Una opción obvia, y una que es casi esencial en cualquier lista, el servicio de transmisión de Netflix cuesta $10 en su plan más básico (solo una transmisión en un dispositivo, sin contenido HD o UHD), $14 para el plan estándar (hasta dos transmisiones simultáneas, incluyendo HD) y se sube hasta $17 al mes para un plan premium que permite hasta cuatro usuarios visionando a la vez en diferentes dispositivos, más acceso a contenido 4K con HDR. El catálogo de Netflix está cargado con series completas de TV de otras redes (temporadas pasadas solamente), decenas de películas con licencia y producidas internamente, y varias series originales como Tiger King, Stranger Things, The Witcher y muchas más.

Netflix

Amazon Prime Instant Video ($120 dólares al año/$13 dólares al mes)

Mientras que el servicio de video principal de Amazon puede ocasionalmente palidecer ante el catálogo de Netflix, tiene los derechos exclusivos de una serie de series clásicas de HBO como The Sopranos y Oz, junto con sus propias series originales, algunas muy aclamadas por la crítica como Mozart in the Jungle y The Marvelous Mrs. Maisel. El servicio ha estado trabajando duro para acortar distancias con Netflix, incluyendo la adición de paquetes como Showtime y redes Starz a precios reducidos con una cuenta Prime, junto con una buena selección de contenido de transmisión disponible en 4K y HDR. La compañía también ofrece videos a pedido, lo que te permite alquilar o comprar películas y programas de televisión más nuevos. Finalmente, Amazon ofrece un plan mensual de $13 dólares al mes. Sin embargo, si eres de los que hacen muchas compras en Amazon, el envío gratuito Prime de 2 días hace que la suscripción de $120 al año sea la mejor de todas las ofertas.

Amazon Prime Video

Disney Plus ($7 dólares mensuales)

Disney Plus cautivó con una impresionante lista de alrededor de 600 programas y películas disponibles, entre ellas las cintas de Star Wars, Marvel y Pixar. Además, el enorme archivo de Disney de largometrajes y cortometrajes animados, programas originales del Disney Channel y filmes de acción en vivo para toda la familia, sin mencionar la programación del National Geographic y, gracias a su adquisición de Fox, la colección entera de Los Simpson. En su lanzamiento, la serie original más importante de Disney Plus es The Mandalorian, un western de ciencia ficción ambientado en el universo de Star Wars. Lo acompaña High School Musical: The Musical: The Series y algunos realities como The World According to Jeff Goldblum y Encore! de Kristen Bell.

El servicio tiene un precio de $7 dólares mensuales. Pero Disney también controla Hulu, por lo que si deseas suscribirte a ambos servicios tienes buenas opciones, al igual que un paquete conjunto con ESPN Plus.

Disney Plus

Hulu (de $6 a $12 dólares al mes)

La única opción de las hasta ahora mencionadas que reproduce comerciales, Hulu es el más querido por su selección de temporadas actuales de programas de televisión populares, la mayoría de los cuales aparecen en el sitio poco después de su fecha de emisión original. Para aquellos que quieren más, Hulu también ofrece una forma lujosa y sin comerciales para transmitir su creciente catálogo de espectáculos originales, contenido en red y películas por solo $4 más al mes. Vale la pena, si estás pensando en dejar atrás los lazos del cable.

Hulu también se lanzó recientemente al ring de las transmisiones de TV en vivo. El plan de $55 dólares mes te abre más de 65 canales de TV Live (dependiendo de tu región) e incluye todo el contenido de VOD que obtendrías con una suscripción regular de Hulu. Más abajo te damos más información sobre este servicio y cómo se compara con SlingTV, PlayStation Vue y otros en la sección de Web TV.

Hulu

HBO Now ($15 dólares al mes)

Aquellos que aman HBO situarán a HBO Now en lo alto de la lista. Si bien su precio de $15 dólares al mes lo convierten en el servicio a pedido más caro de los antes mencionados, cuenta con la ventaja de poder ver todos los últimos shows del canal, incluidos Game of Thrones, Westworld, Silicon Valley, Veep y otros más, todo al mismo tiempo que aparecen en el servicio tradicional. Agrega a esto una buena selección de clásicos del pasado, desde Sopranos hasta Deadwood, estrenos de películas más recientes y prácticamente todo lo que quieras a pedido.

HBO Now

Showtime ($11 dólares al mes)

La red premium de CBS ha hecho su propio movimiento en el juego de los servicios de transmisión independientes, llamándolo simplemente Showtime. Como su nombre lo indica, incluye prácticamente todos los beneficios de ser suscriptor de la versión de cable de Showtime por $11 dólares al mes, y también ha llegado a acuerdos para combinar Hulu y Amazon Prime por un costo reducido.

Showtime

También hay que considerar servicios menos conocidos. Algunos son ultraespecializados, como ESPN Plus y Fubo TV, exclusivos para deportes, mientras que otros no pueden igualar la calidad general del contenido, pero generalmente la recompensa llega de la mano de los precios más amigables.

Apple TV Plus es otro destacado interesante. Es uno de los más baratos, con solo $5 dólares mensuales, y los usuarios de Apple obtienen hasta un año entero antes de que se les pida que paguen. El contenido no está a la altura de Netflix y Hulu, que cobra solo un dólar extra por un catálogo mucho más impresionante, pero Apple recién está partiendo.

También hay otros contendientes. El reciente HBO Max, por ejemplo, ofrece más de 10,000 horas de contenidos por $15 dólares al mes. Se incluye el catálogo entero de HBO, además de títulos de la colección de 100 años de filmes de Warner Bros. y programación de WarnerMedia.

El nuevo servicio de NBCUniversal, Peacock, ofrecía más de 600 películas 400 programas de televisión cuando fue lanzado, incluyendo títulos populares como 30 Rock, Brooklyn Nine-Nine y las 44 temporadas de Saturday Night Live. En el menú también hay noticias en vivo y bajo demanda, programas nocturnos de entrevistas, contenidos infantiles, deportes y televisión de realidad, además de que Peacock está desarrollando sus propios contenidos originales.

Sin embargo, es importante considerar que cuanto más distribuya tu selección, más se acercará a igualar (o exceder en gran medida) la factura de la televisión por cable. Si de verdad quieres ahorrar dinero, probablemente deba elegir dos o tres de estos servicios.

Web TV: la pieza final del rompecabezas

Tal vez la solución para aquellos que desean salirse del cable sin renunciar a la televisión en vivo sea la creciente lista de servicios de transmisión que han proliferado en los últimos años, todos ellos con períodos de prueba gratuitos y sin contratos. Cada uno cuenta con sus propias ventajas, y algunas desventajas. Te los mencionamos a continuación.

Sling TV

Sling TV ofrece dos paquetes mensuales: Sling Orange ($30) y Sling Blue ($30). Sling Orange ofrece canales populares como ESPN, pero está limitado a una sola transmisión, lo que significa que los suscriptores solo pueden verlo en un dispositivo a la vez. Sling Blue ofrece muchos de los mismos canales que Orange, pero también le faltan algunos canales clave, ESPN entre ellos. Sling Blue ofrece NFL Redzone, un canal imprescindible para los fanáticos de la NFL. Los espectadores pueden suscribirse para ambos paquetes y obtener un descuento de $15, con lo que el total es de $45 por mes.

Además de los paquetes básicos, se pueden agregar paquetes complementarios de $5 como News Extra, Kids Extra y otros.

Sling TV

AT&T TV Now (de $65 a $135 dólares al mes)

AT&T TV Now –conocido anteriormente DirecTV Now– tiene planes de precios que comienzan con el plan Plus de $65 dólares al mes para más de 45 canales. A partir de ahí, comienza a ser más caro: el paquete Max cuesta $80 por mes para más de 60 canales, incluido Cinemax; el paquete Entertainment cuesta $93 al mes para más de 65 canales; el paquete Choice cuesta $110 por mes para más de 85 canales; el paquete Xtra es de $124 al mes para más de 105 canales; y el paquete Ultimate cuesta $135 al mes para más de 125 canales. Los canales y funciones adicionales están disponibles desde $5 por mes.

AT&T TV Now

Hulu con Live TV ($55 dólares al mes)

A diferencia de la mayoría de sus competidores, Hulu con Live TV cobra $55 por mes para acceder a más de 65 canales (según tu región). Los fanáticos de los deportes probablemente encontrarán muchas cosas interesantes con la interfaz de usuario de Live TV. A diferencia de los otros servicios, Hulu no tiene mucho en términos de agregar canales para reforzar su listado, pero tiene bastantes características premium que se pueden agregar a la suscripción.

Hulu con Live TV

YouTube TV ($65 dólares al mes)

Era obvio que la plataforma de video más grande de la historia crearía su propio servicio de transmisión de TV en vivo. Tendrás acceso a más de 70 canales con una suscripción mensual de $65, incluyendo una serie de canales deportivos por los que normalmente tendría que pagar mucho más en otros servicios. Además del contenido de TV, también tendrás acceso a todo el contenido premium de YouTube Red, que incluye series producidas por YouTube.

YouTube TV

Ajusta tus expectativas

Si bien los servicios de transmisión TV en vivo se parecen un poco más al cable que a Netflix o Amazon Prime Video, la experiencia de cortar definitivamente te pondrá en un mundo muy distinto al cual estabas acostumbrado, y deberás pasar por un período de ajuste. Dejar el cable es como cualquier cambio de algo que está arraigado en nuestro estilo de vida: al principio, puede resultar incómodo, quizás incluso frustrante, pero una vez que te acostumbras, todo te resultará natural. Sí: dejarás pasar de canal en canal sin sentido, pero tendrás la satisfacción de ser más deliberado con tus opciones de entretenimiento. Tienes la oportunidad de elegir lo que tú quieras ver, y no solo lo que programen en sus parrillas las compañías de cable.

Con relación al corte del cable, la “elección” es aquí el concepto fundamental, ya que no siempre se trata tanto de ahorro, como muchos creen. Con el moderno método de entrega gradual, puedes crear tu particular imperio de entretenimiento como mejor te parezca, eligiendo entre todas o ninguna de nuestras sugerencias. Una vez que aprendas a hacerlo, tendrás aún más opciones para elegir, con nuevas selecciones que irán apareciendo todo el tiempo. Por ello, si estás cansado de ser “llevado” por compañías de cable o satélite y quieres seguir tu propio camino, sigue nuestro consejo y corta con el cable. Muchos ya lo hemos hecho, y créenos que no hemos vuelto a mirar atrás.

*Actualizado el 4 de septiembre de 2020 por Aron Covaliu.

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