Esto es todo lo que debes saber si quieres utilizar Airbnb

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Seguramente ya has utilizado el servicio de Airbnb alguna vez, pero si no es así, deberías saber que es una plataforma que te puede ayudar a ahorrarte un poco, o bastante, dinero cuando viajas, ya sea por cuestión de negocios o por ocio.

Un comienzo difícil

Los fundadores de Airbnb Joe Gebbia, Brian Chesky y Nathan Blecharcyk desarrollaron el modelo de negocio en el 2008. Inicialmente, Gebbia y Chesky utilizaron su propia casa como un bed and breakfast para hacer algo de dinero extra y pagar el alquiler.

Entonces, hubo una conferencia de diseño en el área de San Francisco y, por supuesto, los hoteles de la ciudad coparon su capacidad rápidamente. Fue cuando vieron el potencial que tenía su idea de desarrollar un sitio web bautizado como airbedandbreakfasst.com.

Para obtener la financiación necesario, estos emprendedores vendieron cereales durante la campaña presidencial del 2007: vendieron Obama O´s y Cap´n McCains. Recaudaron alrededor de $30,000 dólares.

Pero la verdad es que Airbnb no fue un éxito inmediato. Experimentó momentos buenos y otros no tanto. Varios inversores no se tomaron la idea muy en serio.

Sin embargo, Paul Graham vio un gran potencial y entonces la empresa se pasó a llamar Airbnb. En 2016, su valor era de $30,000 millones de dólares, según indica Business Insider.

Si eres un cliente

Airbnb no es dueño de ninguna propiedad. Es un intermediario entre aquella persona que quiere arrendar un espacio de su casa o su casa completa y la persona que busca arrendarla. Debes abrir una cuenta, lo cual es gratuito y relativamente simple. Debes ingresar información personal y aceptar las políticas de la empresa.

Ofrece alojamiento en prácticamente todas partes. Desde Savannah, Georgia hasta Brasil y Hawaii. Hay más de 65,000 ciudades alrededor del mundo que cuentan con este servicio. Una vez que ves alguno de los hospedajes disponibles, verás toda la información relacionada con el mismo: desde información sobre el aire acondicionado y la temperatura del agua, hasta las reglas de la casa y el transporte cercano.

También tienes acceso a críticas de otros usuarios que se han quedado en el apartamento y sobre la ciudad como tal.

Si te gusta el lugar, puedes hacer una solicitud para reservarla. El sistema pedirá que incluyas una foto de perfil y que completes la información de tu tarjeta de crédito para pagar por el hospedaje.

Sin embargo, antes de que tu reserva sea final, debes esperar a que el anfitrión te apruebe. Esto es necesario, a menos de que se trate de un “instant book” (reserva instantánea), las cuales no requieren aprobación por parte del anfitrión.

Si quieres ser anfitrión

Airbnb ofrece tres tipos de alojamientos distintos: puedes arrendar el cuarto de visitas de tu casa, puedes recibir a otras personas como anfitrión de un barrio o puedes ofrecer experiencias en tu área.

Para rentar el cuarto extra en tu casa o la casa completa, debes crear una cuenta en Airbnb. Luego pulsas sobre “volverme un anfitrión” en la parte de arriba de la página. Posteriormente, creas un perfil para lo que estás ofreciendo, como si fuera un perfil en una red social. Entre mejor se vea tu página, más llamará la atención. Airbnb te ayuda a estimar el precio de arriendo, basándose en la información que ingresaste y en otras opciones de arriendo en el área.

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Como co-anfitrión de barrio, puedes preguntarle a tus vecinos quien tiene espacio extra, puedes ser el coordinador que recibe a las personas cuando llegan a la dirección del sitio, el que suple el papel higiénico y las toallas limpias. Funciona como si fueras un community manager de una red social, buscando que la gente te siga.

Finalmente, al ser el anfitrión de una experiencia, puedes mostrar el mundo a las visitas. Airbnb requiere que cumplas con ciertos estándares de calidad para hacer esto. Puedes diseñar tu experiencia como mejor creas que conviene. Una vez es aprobada por Airbnb, estará disponible en el sitio.

Precios y pagos

Además del precio de la habitación, Airbnb cobra una tarifa de servicio a los huéspedes que normalmente oscila entre el 6% y el 12%.  Los anfitriones también pagan una tarifa de servicio de alrededor del 3%, que Airbnb agrega a cada transacción.

El precio de una habitación en Airbnb depende de varios factores, incluyendo la ubicación, la calidad y las comodidades. Así que podrás encontrar habitaciones muy económicas en Airbnb de la misma manera que puedes encontrar algunos hoteles muy baratos.

En las afueras de las principales áreas metropolitanas, generalmente se pueden encontrar las mejores ofertas.

Asimismo, en la mayoría de las grandes ciudades, las tarifas de Airbnb son más competitivas que las tradicionales, según un análisis de Busbud.

En la ciudad de Nueva York, por ejemplo, las tarifas promedio de Airbnb son de unos $81 dólares menos que las tarifas promedio de un hotel.

Sin embargo, en Nashville, las tarifas típicas de Airbnb son aproximadamente $ 22 dólares más caras que las de un hotel.

Busbud analizó 13 ciudades y en ocho de esas ciudades, las tasas promedio de Airbnb fueron inferiores a las tarifas promedio de un hotel.

Además, cabe subrayar que los huéspedes no pagan a los anfitriones en persona. Los clientes pagan en el sitio web de Airbnb una vez han realizado la reserva y es entonces cuando los anfitriones reciben el pago que les corresponde.

Airbnb utiliza varios métodos de pago como PayPal, el depósito directo y otros.

Seguridad y protección

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Dado que la seguridad es muy importante, Airbnb ha tomado algunas medidas para ayudar a promover la seguridad de los huéspedes y también de los anfitriones, como la necesidad de una identificación, mejoras en el perfil, sistemas de revisión y la aplicación de una garantía de recogida que puede reembolsar a los anfitriones elegibles por daños de hasta $ 1 millón de dólares.

Airbnb también puede realizar registros públicos, para comprobar si un usuario tiene antecedentes de algún tipo.

Si bien existen problemas de seguridad con Airbnb, los huéspedes del hotel y del motel también tienen problemas de seguridad, como posibles robos.

Pero debido a que en este caso los huéspedes están entrando en la casa de alguien, los riesgos son un poco diferentes con Airbnb. La empresa ofrece consejos de seguridad tanto para los huéspedes como para los anfitriones.

Controversia

Airbnb ha sido un servicio que no ha recibido una buena acogida en todas partes. De hecho, ciudades como Nueva York y Barcelona o ​​Chicago y Berlín se han enfrentado a la empresa, y Airbnb ha tratado de hallar algún acuerdo o compromiso con los lugares que quieren más regulación.

Los críticos acusan a Airbnb de exacerbar la crisis de la vivienda en San Francisco y algunos clientes también se han quejado sobre el servicio, asegurando que han tenido algunos problemas con determinados anfitriones mientras intentaban encontrar un alquiler.

En respuesta, Airbnb ha cambiado algunas de sus políticas, como el bloqueo de anfitriones al ahora de aceptar nuevos invitados para cierta fecha si ya han rechazado a alguien primero.

¿Deberías usar Airbnb?

La ventaja de usar Airbnb es el precio, ya que puedes encontrar un lugar barato donde pasar algunos días. Además, encontrarás una gran cantidad de información detallada sobre dónde te alojarás de antemano y puedes hablar con el anfitrión antes de tu llegada al destino. La experiencia es mucho más relajada y personal que en un hotel o motel tradicional.

Para los anfitriones, alquilar una habitación en su casa sin un permiso es un área legal un poco confusa o gris. En algunas localidades, es ilegal.

En Portland, por ejemplo, la ciudad está aumentando las multas por alquilar una habitación a través de Airbnb sin un permiso según, informa KGW.

Junto a las implicaciones legales y las preocupaciones de seguridad obvias, también es una buena idea asegurarse de que sabes lo que estás contratando.

Esto significa leer los términos, las condiciones, la letra pequeña y las revisiones de otros usuarios. Es aconsejable que los anfitriones revisen las leyes locales y mantengan las coberturas necesarias antes de alquilar un espacio en sus hogares.

Y si decides reservar una estancia con Airbnb, es importante dejar que un amigo o pariente cercano sepa exactamente dónde te vas a alojar y seguir todas las recomendaciones e instrucciones de seguridad en el sitio de Airbnb.

Otra cosa que hay que tener en cuenta es que, aunque a veces Airbnb puede resultar una opción más económica, seguramente tendrás que pagar de antemano y que no permitan realizar una cancelación sin costes.

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