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Aprende qué es el estabilizador de imagen y cómo mejora tus fotografías

Estabilización de imagen: la tecnología fotográfica que corrige las sacudidas

Una cámara que se sacude puede hacer que al ver un video sientas como si acabaras de bajar de una montaña rusa, pero sin la emoción de los giros y caídas. Y en una fotografía puede disminuir la nitidez y oscurecer detalles. El estabilizador de imagen puede ayudar a contrarrestar la sacudida de un lente largo, de los temblores de las manos o incluso de filmar en movimiento.

La estabilización de imagen se ha convertido en característica esencial de las cámaras sin espejo y las cámaras de acción; las tipo DSLR, a excepción de las Pentax, no suelen incluir estabilización de imagen dentro del cuerpo, prefiriendo la estabilización en el lente.

¿Por qué necesitas estabilización de imagen?

La estabilización de imagen combate el movimiento de la cámara para crear fotografías más nítidas y videos más estables. Una cámara que la use podrá disparar a velocidades mucho menores, creando una fotografía más limpia y clara en condiciones de poca luz que con la alternativa de elevar el ISO, pues esto produce ruido. La regla de reciprocidad sugiere que un lente de 100mm no debe ser usado para disparar a velocidades menores a 1/100 de segundo; pero con estabilización puedes bajar aún más la velocidad. Eso te permite hacer fotografías con poca luz o usar lentes largos sin trípode.

La estabilización también ayuda de maneras pequeñas pero importantes. Estabiliza lo que ves a través del visor antes de que tomes la foto, ayudándote a conservar el encuadre. Además, ayuda al sistema de autoenfoque, manteniendo al elemento principal de la composición estable bajo los mismos puntos de enfoque.

¿Qué es la estabilización óptica de imagen?

Este es el tipo de estabilización que ocurre mientras capturas la foto o video, no después, a través de partes en el interior del lente o el cuerpo de la cámara. Este sistema tiene un componente mecánico, pues hay partes físicas dentro de un lente o cámara que se mueven para compensar la sacudida.

Foto de una casacada tomada con estabilizador de imagen
Daven Mathies/Digital Trends

Existen dos tipos de estabilización óptica de imagen. Tradicionalmente, se incorporaba en el lente, y eso aún es común. Un giroscopio lee el movimiento de la cámara y ciertos elementos se mueven como respuesta, obteniendo una imagen más estable.

La estabilización óptica también puede encontrarse dentro del cuerpo de la cámara. La estabilización de cambio de sensor utiliza un giroscopio para mover el sensor, en lugar de un elemento del lente. La estabilización de sensor suele ser más conveniente porque cualquier lente puede ser estabilizado. Los lentes con estabilización suelen ser más costosos, así que trabajar con un cuerpo estabilizado puede ser más rentable que adquirir varios lentes estabilizados.

En algunos sistemas se puede combinar la estabilización en el cuerpo y en el lente, lo que resulta en aún más poder estabilizador. No obstante, en los lentes largos suele funcionar mejor un sistema en el lente, pues puede ser optimizado para su distancia focal.

Encontrar una cámara con estabilización de imagen en el cuerpo es sencillo: solo hace falta consultar las especificaciones (podría venir abreviada como IBIS, por sus siglas en inglés).

En el caso de los lentes, cada fabricante tiene un nombre diferente para la estabilización de imagen, pero si ves alguna de estas denominaciones en el nombre del lente, la tiene:

  • Canon y Olympus – IS
  • Nikon – VR
  • Sony – OSS
  • Fujifilm, Panasonic, Leica – OIS
  • Sigma – OS
  • Tamron – VC

¿Qué es la estabilización digital?

Igual que el zoom digital, la estabilización digital es inferior a la óptica. Sin embargo, avances en la tecnología han logrado que algunos sistemas digitales destaquen.

La estabilización digital casi no se usa para nada más que video. Ocurre después de que el video ha sido capturado, recortando y reencuadrando la imagen automáticamente para obtener un resultado más fluido, aunque con un campo de visión menor. Siempre que un video es recortado se pierden pixeles, por eso la estabilización óptica aún es superior a la digital.

Cámara GoPro con estabilizador de imagen
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

No obstante, la estabilización digital está mejorando. El impresionante sistema HyperSmooth de GoPro utiliza reconocimiento de escenas, y en lugar de aplicar un algoritmo estabilizador a todo, analiza el movimiento de cada escena. La computadora recorta la imagen basándose en ese movimiento y el recorte es solo del 10 por ciento. Considerando lo movidas que suelen ser las tomas de una cámara de acción, el video estabilizado con HyperSmooth casi siempre se ve mejor que la versión original.

Las cámaras 360 tienen una singular ventaja en cuanto a la estabilización digital. Ya que la cámara captura un área esférica completa a su alrededor, tiene libertad infinita de reencuadrar el campo de visión activo sin recortar, resultando en una estabilización superior sin perder pixeles.

Estabilización óptica vs. digital: ¿cuál es mejor?

A diferencia de la estabilización óptica, la estabilización digital solo funciona con video. Esto hace que la estabilización óptica sea la obvia ganadora al hablar de fotografía. Y en la mayoría de los casos, la estabilización óptica también resulta superior para hacer video, pues con un sistema de estabilización óptica no sacrificas nada de resolución.

Aunque la estabilización óptica puede hacer que un cuerpo o un lente sean un poco más voluminosos que las versiones similares sin estabilización, en la mayoría de los casos el beneficio de la estabilización hace que el mayor volumen valga la pena, particularmente al trabajar con lentes largos en condiciones de poca luz.

En cámaras demasiado pequeñas para la estabilización óptica, la estabilización digital es necesaria. Aunque los sistemas digitales promedio no son nada especial, el HyperSmooth de GoPro y el Rock Steady de DJI son ejemplos de estabilización digital de calidad.

¿Por qué la estabilización se mide en “pasos”?

Exposición prolongada tomada con estabilizador de imagen
Esta exposición larga fue obtenida sin trípode, gracias a 7.5 pasos de estabilización. Hillary Grigonis/Digital Trends

Los sistemas de estabilización de imagen normalmente son de tres o cinco ejes; esto se refiere a la cantidad de direcciones en la que el sistema se puede mover para compensar la sacudida. Un sistema de tres ejes corregirá los movimientos de la cámara de tres maneras diferentes, mientras que uno de cinco ofrece la máxima estabilización posible.

Pero además de la cantidad de direcciones de movimiento que se pueden corregir, la estabilización de imagen también se mide en pasos (o stops). Esta especificación te dice cuánto puedes reducir la velocidad del obturador y aún obtener una toma nítida con el sistema de estabilización. Un paso, en términos de fotografía, se refiere a duplicar o dividir en dos la cantidad de luz en una captura. Para la estabilización de imagen, cada paso se refiere a la cantidad de veces que puedes dividir en dos la velocidad del obturador y disparar sin trípode.

Por ejemplo: si trabajas con un lente de 125mm, la menor velocidad con la que puedes usarlo suele ser de 1/125. Sin embargo, con un sistema de estabilización de cinco pasos, puedes dividir 1/125 en dos cinco veces, lo que significa que, en teoría, puedes disparar a 1/4 de segundo.

La estabilización de cinco pasos es excelente, aunque no la mejor. Olympus ha logrado alcanzar los 7.5 pasos en su cámara insignia OM-D E-M1X al combinarla con lentes específicos; eso nos permitió hacer una exposición de 10 segundos sin trípode.

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