Gretel Perera: es el momento de los latinos en las empresas tech

¿Cómo una latina puede ocupar puestos clave en las empresas de tecnología? ¿Qué factores se combinan para que sea una pieza estratégica al interior de las compañías? Para obtener algunas respuestas, basta mirar la trayectoria de Gretel Perera, directora de Comunicaciones para Roku en Latinoamérica, con una experiencia de más de 20 años en el área de relaciones públicas.

En el marco del Mes de la Herencia Hispana —que se celebra del 15 de septiembre al 15 de octubre y que festeja las contribuciones de las personas de origen hispano en Estados Unidos—, la ejecutiva aporta sus ideas en torno al papel de las latinas y ofrece uno que otro detalle personal.

“Soy venezolana; mi papá fue diplomático para Venezuela, entonces he vivido en más de seis naciones. Crecí de país en país, por lo que para mí es muy importante esa cultura y trabajar en mercados internacionales”, asegura.

Gretel Perea, directora de Comunicaciones para Roku en Latinoamérica
Gretel Perera es la directora de Comunicaciones para Roku en Latinoamérica.

Antes de su arribo a la compañía de streaming, también tuvo una participación estratégica en Dell y Evernote. Eran solo 300 empleados cuando llegó a la ahora reconocida aplicación de productividad con la misión de liderar las comunicaciones en América Latina junto con otra persona.

“Cuando entré a Evernote teníamos casi 2 millones de usuarios activos en Latinoamérica y cuando me fui, 20 millones, en un periodo de tres años, de 2013 a 2016. Trabajamos con bajo presupuesto, pero muy fuerte y con mucha creatividad”, señala.

Uno de los aspectos que le ha ayudado en su trayectoria, que incluye su labor en Roku, es conocer la región latinoamericana y proporcionar ideas y estrategias de lanzamiento y de producto.

A principios de 2020, antes de la declaratoria de pandemia, se encargó de supervisar la presentación de Roku en Brasil. Refiere que la firma acaba de anunciar —agosto de 2021— un patrocinio con el club de futbol São Paulo con el propósito de “elevar” la marca en el país sudamericano.

Si bien en la empresa se pensaba que 2020 marcaría el inicio de la década del streaming, la emergencia sanitaria aceleró todo. “El streaming es una realidad, como también lo demuestra el hecho de que las grandes plataformas tienen en la mira a Latinoamérica, e incluso adelantaron su llegada a la región”.

Este 2021, por ejemplo, arribaron dos importantes servicios a América Latina: HBO Max y Star Plus, con un catálogo que sí llamó la atención por su variedad.

Apasionada de la diversidad e inclusión

Si bien Gretel Perera ya no es parte de Latinas in Tech —organización sin fines de lucro que tiene la misión de conectar, apoyar y empoderar a mujeres latinas que trabajan en tecnología—, sí fue una de sus cofundadoras.

Recuerda que el primer encuentro (informal) que tuvo con otras colegas en el sector tecnológico se dio en 2014. “Fue lindo. Nos reunimos 10 mujeres y compartimos cómo estábamos tanto personalmente como profesionalmente. Llegó un punto, después de otros encuentros, en que ya no cabíamos en un bar porque ya éramos 40”.

En 2015, Google les abrió las puertas en San Francisco, donde se congregaron alrededor de 100 mujeres latinas en el área tecnológica. Lo que Perera buscaba era visibilizar el trabajo de todas, no los mismos “dos rostros” que se veían en las mesas de discusión en Silicon Valley.

“Le dediqué cinco o seis años de mi vida a Latinas in Tech, a crecer la organización; ahora tenemos a más de 16,000 mujeres y más de 20 chapters a nivel internacional. Es una comunidad, pero también es ese enlace con las empresas tecnológicas que ahora quieren contratar (a más personas de origen latino)”, precisa Perera.

Agrega que uno de los puntos de quiebre para los corporativos en lo que se refiere al tema de inclusión fue la pandemia y la muerte del ciudadano George Floyd, la cual tuvo una repercusión internacional. “Se dieron cuenta de que tienen que ser más diversos y contar con diferentes talentos”.

Perera se sigue reuniendo cada mes con mujeres, aunque ahora con aquellas que ocupan puestos directivos en firmas tecnológicas, algo así como lo que originó Latinas in Tech. Carla Piñeyro Sublett, directora de Marketing en IBM, y Ana Villegas, con el mismo puesto, pero en National Instruments (NI), son dos de ellas.

“Necesitamos más vicepresidentas, necesitamos más mujeres en ese nivel, entonces es ahí donde veo la oportunidad de apoyarnos y de crear esa comunidad de mujeres de altos rangos”, acota.

En sus palabras, es el momento de los latinos, ya que las empresas de tecnología están “abiertas y quieren diversidad”, por lo que no se debe tener miedo a aplicar a un puesto importante.

“Lo que aportamos a las compañías tech es algo espectacular, en el sentido de esa diferente perspectiva debido a nuestra cultura y pasión”, finaliza Perera.

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