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Así es como la emprendedora Nina Vaca le apuesta al talento hispano

En el marco del Mes de la Herencia Hispana, entrevistamos a una de las latinas que han marcado el mundo de los negocios y la tecnología en los últimos años: Nina Vaca. Esta filántropa y empresaria es el cerebro detrás de la empresa fundada por mujeres de más rápido crecimiento en Estados Unidos: la consultora Pinnacle Group.

Siempre ha estado interesada en la tecnología y en cómo esta puede ser utilizada para mejorar las condiciones de vida de los hispanos. Es una fiel creyente de que esta puede ser una herramienta clave para el futuro de la comunidad y, por ello, se ha comprometido en aportar a través de su negocio de diversas formas.

La siguiente entrevista ha sido editada para facilitar su lectura.

Antes que todo, cuéntanos quién es Nina…

(Risas) Para responder tu pregunta, tengo que comenzar con mi familia, porque mi origen inmigrante es mucho de lo que soy. Mi madre y mi padre emigraron de Quito, Ecuador, a Los Ángeles. Lo dejaron todo. Éramos una típica familia inmigrante. Nuestros valores fueron la fe, la familia y el emprendimiento. Mi padre tenía tres trabajos cuando llegaron a este país. No había muchos ecuatorianos, así que mi madre comenzó a organizarlos en Los Ángeles. Después de un tiempo, mis padres se dieron cuenta de que el camino hacia el sueño americano era a través del emprendimiento.

Crecí viendo a mis padres perseverar en un negocio. Toda mi vida he estado haciendo ambas cosas: emprendimiento y liderazgo cívico.

Estudié en la Universidad Estatal de Texas, de la cual soy orgullosamente una exalumna distinguida. Posteriormente, comencé mi carrera en Nueva York, en la industria tecnológica. Trabajé para una compañía privada que proporcionaba administradores de sistemas a firmas predominantemente grandes en las instituciones financieras del área de Wall Street. Era a principios de los 90 y se estaban alejando de las grandes computadoras centrales en la caja UNIX.

¿Qué estudiaste y cómo te involucraste en las iniciativas STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas)?

Asimismo, cuando tenía 15 años, mi padre trajo el sistema Sabre a su negocio, y esa computadora lo transformó todo. Entonces, cuando me gradué de la universidad, quería estar en tecnología porque vi cómo transformó el negocio de mi padre.

Creo que es realmente importante exponer a nuestros jóvenes a la tecnología y comprender lo que ella puede hacer por los negocios. La tecnología cambió nuestras vidas porque éramos dueños de pequeñas empresas.

¿Qué haces por la comunidad, en particular por los hispanos?

Por 23 años, he construido mi empresa en la industria de la tecnología. Hoy somos el negocio latino más grande en Estados Unidos. He visto esta industria crecer a pasos agigantados y, debido a lo que he visto, decidí que quiero ayudar a que los latinos tengan mayor acceso a las carreras STEM.

Un estudio de McKinsey indica que el 50 por ciento de los niños de kindergarten tendrán trabajos que no existen en la actualidad. En Dallas, Texas, y en el Distrito Escolar Independiente de Dallas (DISD), la mitad de los alumnos del jardín de infantes son de origen latino.

Realmente me importa el alto impacto. Hace años, en Dallas, un grupo de líderes nos reunimos y creamos una asociación entre tres entidades: el DISD, el colegio comunitario y la industria. Fuimos una de las primeras empresas en unirse al grupo de la industria.

Creamos el programa PTech, que proporciona a los estudiantes tanto un título de secundaria como un título de asociado con concentración en tecnología. Eso crea cientos de nuevos latinos educados en STEM.

¿Hay alguna otra iniciativa que quieras compartir?

Me he asociado con Claudia Edelman, quien lidera una fundación llamada We Are All Human. Desarrolló un documento llamado “La Promesa Hispana”, para contratar a un mentor y tener más latinos en las empresas estadounidenses. Entonces estamos aportando. En Pinnacle Group creamos proyectos con impacto y nos unimos a la promesa de preparar más latinos para ingresar a la fuerza laboral.

¿Nos puedes compartir más detalles sobre lo que ha hecho Pinnacle en este aspecto?

Hubo 31 pasantes este verano en Pinnacle, todos latinos. Les ayudamos a comprender lo que significa estar en la industria tecnológica y, lo que es más importante, cómo trabajar en un entorno corporativo. También creé la fundación Nina Vaca y hoy entregamos becas. Tengo un video muy pequeño de las becas que estamos dando en Estados Unidos y cómo estamos ayudando a familias en Ecuador. Esas son solo un par de cosas que estoy haciendo para promover a los latinos, la educación y el espíritu empresarial.

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