Álvaro Celis: el venezolano que busca empoderar a los latinos en Microsoft

mes de la herencia hispana latinos influyentes tecnologia alvaro celis microsoft

Para clausurar el Mes de la Herencia Hispana que se celebra en Estados Unidos, hemos entrevistado a uno de los latinos que han hecho carrera en Microsoft. El venezolano Álvaro Celis se desempeña como vicepresidente de Ventas de Canales y Dispositivos en la División de Consumidores y Dispositivos.

Con una trayectoria iniciada hace 27 años en Caracas, cuando ingresó a la empresa de Redmond como gerente de producto, hoy también es patrocinador ejecutivo de Microsoft HOLA, una organización de empleados hispanos que sirve como un centro de recursos para sus miembros.

– ¿Quién es Álvaro Celis?

Yo nací y crecí en Maracay, Venezuela, a solo 100 kilómetros de Caracas, la capital. Tengo tres valores principales: familia, integridad y pasión. Y llevo 30 años con mi esposa: ¡más de los que acumulo en Microsoft!

A los 15 años, decidí que quería estudiar Ciencias de la Computación y asistí a la Universidad Simón Bolívar. En cuatro años me gradué con honores, después de lo cual postulé para un empleo en soporte técnico en las oficinas de Microsoft en Venezuela. Dado que las dos plazas ya estaban ocupadas, me ofrecieron a cambio un puesto como gerente de producto para el Windows NT 3.1 Sin saber nada de mercadotecnia, acepté. Estaba enamorado de la tecnología y me enamoré del equipo, y fue el inicio de una trayectoria increíble para mí.

alvaro celis microsoft hola mes herencia hispana 768x689

Casi 27 años después, soy vicepresidente de Ventas de Canales y Dispositivos para la división de Consumidores y Dispositivos en Microsoft. Mi equipo y yo somos responsables de dirigir y facultar a la fuerza de ventas global que está a cargo de impulsar las ventas de dispositivos y productos Windows, Office, Server y Xbox a través de los canales asociados de minoristas, distribuidores y revendedores.

Estoy consciente de que mi trayectoria parece fuera de lo común. Siempre le digo a los latinos jóvenes: “Cree en tu trayecto sin límites”. Al principio de mi carrera creía que me jubilaría después de ser gerente general de Microsoft Venezuela. Cuando alcancé ese puesto a los 29 años, me di cuenta de que había mucho trabajo más por hacer. Actualmente no hay muchos latinos en mi posición, que alcancé con una incesante hambre de lograr más. Me pregunto qué tan lejos puedo llegar y exhorto a los demás a hacer lo mismo.

Mi último consejo para los latinos es que no consigan un empleo, sino que busquen una pasión. Ni una sola vez he sentido que mi trabajo es un trabajo. Siempre aconsejo a mis seres queridos que amen lo que hagan o que lo cambien. Esto es porque entiendo que una vez que trabajas en algo que amas, corres hacia las oportunidades con una actitud positiva, en lugar de huir de ellas por miedo. Además, abordarás tu trabajo con una actitud diferente.

– ¿Cuándo fue tu primer acercamiento a la tecnología?

De niño era muy curioso y me atraía saber cómo funcionaban las cosas. Recuerdo haber desarmado radios para poder ver mejor la tecnología. También me fascinaban los avances como los televisores a color y los controles remotos inalámbricos. Pensaba: “¿Cómo pasó esto?”.

A los 15 años, asistía a una preparatoria militar y sentí que unirme al ejército no era una carrera con la que me pudiera comprometer. Lo que sí sabía era que quería ser parte de una industria que fuera un reto para mí y que tuviera el poder de cambiar al mundo. Finalmente decidí que quería estudiar Ciencias de la Computación.

– ¿Cuál es tu rol en HOLA?

Como patrocinador ejecutivo del grupo, mi función es la de consejero de HOLA (Organización Hispana para el Liderazgo y la Acción) y su consejo ejecutivo. Además, soy defensor e impulsor de sus iniciativas, y promotor de la influencia de la organización entre el equipo de alta dirección de Microsoft Corporation. Veo mi función como algo simple: ayudar a que el equipo sea exitoso y cumpla con sus aspiraciones para la comunidad hispana y latina tanto dentro de la empresa como en la comunidad latina estadounidense.

Originalmente me sentí inspirado a involucrarme con HOLA cuando conocí a los miembros en Redmond, todos emocionados por lograr un cambio para la comunidad latina. HOLA se trata de líderes latinos totalmente vigorosos, jóvenes y desafiantes que quieren tener impacto. Veo cómo los miembros se empoderan entre ellos para que todos los días lleven su verdadera identidad al trabajo, y la meta de HOLA es ayudarlos a sentirse orgullosos de su herencia, a avanzar en sus carreras para que tengan impacto y cumplir con la promesa de la compañía a cada empleado: “Sé tú mismo y haz lo que amas”.

Para todo latinoamericano en Estados Unidos, es imperativo saber sobre la historia de la comunidad con la que comparte origen y estar enterado de su aporte a la economía y la sociedad. Es solo con este tipo de capacitación que podemos enfocarnos en lo que nos une, reconociendo nuestras diferencias, para poder levantar una sola voz.

alvaro celis microsoft hola mes herencia hispana diversity panel team picture 768x576

Durante el Mes de la Herencia Hispana 2019, Microsoft destacó a los empleados latinos innovadores que están haciendo lo suyo dentro y fuera de la oficina para causar un impacto en la comunidad. Entre ellos, se encontraban Brittany Valdés, fundadora de Mom Economy, una organización sin fines de lucro que apoya a mujeres que trabajan, y Adam San Miguel, quien empodera a estudiantes universitarios cubano-estadounidenses brindándoles oportunidades de nuevas trayectorias en sus carreras. También fueron reconocidos Maria Mendiburo, creadora de herramientas de aprendizaje más inclusivas y accesibles para estudiantes con necesidades de aprendizaje y antecedentes diversos, y Alan González, a quien le apasiona educar a latinos jóvenes para que busquen carreras divertidas y gratificantes en tecnología.

– De tu experiencia en HOLA, ¿cómo crees que la tecnología puede ayudar a los hispanos y los latinos a prosperar en Estados Unidos?

Es increíble ver el impacto positivo que los latinos tienen de manera cotidiana. El Producto Interno Bruto latino fue de $2.13 trillones ($2.13 billones) de dólares en 2015 y su crecimiento es 70 por ciento más veloz que el del resto de la economía, según Latino Donor Collaborative. También sabemos que las latinas crean negocios pequeños seis veces más rápido que cualquier otro grupo en el país.

De mi experiencia trabajando en la industria de la tecnología y mi involucramiento en HOLA de Microsoft, veo que es vital que los hispanos y los latinos estén más presentes en la industria de la tecnología en Estados Unidos. A través de diversos programas, como TechSpark o Educación y Alfabetización Tecnológica en Escuelas (TEALS), incentivamos a los estudiantes latinos a desarrollar una carrera en tecnología, brindándoles educación informática y presentándoles nuevas trayectorias en tecnología que de otro modo podrían no saber que podían alcanzar.

Al crear una industria tecnológica más diversa e incluyente, abordamos el trabajo con la singular perspectiva que cada persona aporta. Y nuestra misión es hacer justamente eso. Es vital que los latinos se sientan orgullosos y sean fieles a sus identidades en todo lo que hagan. Las características de esta cultura de pasión, dedicación y trabajo duro pueden representar una diferencia enorme en la manera en que avanza una compañía.

La educación es un pilar central en HOLA. Estamos enfocados en apoyar el continuo crecimiento y desarrollo de los empleados latinos y a motivar a los estudiantes a buscar una carrera en tecnología. Recientemente establecimos nuestro primer fondo para becas. Nuestra meta es que este fondo crezca rápidamente para poder comenzar a otorgar ayudas a estudiantes latinos que buscan la carrera de sus sueños.

Recomendaciones del editor