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Venus está volcánicamente muy activo e imágenes lo demuestran

Imágenes de los años noventa tomados por las sondas Magallanes de la NASA y Venera de la ex Unión Soviética tomados al volcán Maat Mons han servido para que astrónomos en 2023 puedan llegar a una conclusión maravillosa: que Venus sigue siendo volcánicamente activo.

En algún momento de los 243 días terrestres entre cada observación, el respiradero volcánico de Maat Mons parece haberse transformado de un círculo de 2,2 kilómetros cuadrados a una mancha de 4 kilómetros cuadrados. Ese cambio indica que se había producido una erupción, informan los investigadores en línea el 15 de marzo en Science y en la Conferencia de Ciencia Lunar y Planetaria en The Woodlands, Texas.

«Este mundo no está tranquilo, ni quieto, ni muerto», dice el científico planetario Paul Byrne de la Universidad de Washington en St. Louis, que no participó en el nuevo trabajo.

«No hay forma de que tengas un planeta tan grande que estaba haciendo algo hace 30 años y se detuvo», dice. «Definitivamente sigue activo hoy», agregó Byrne.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El científico planetario Robert Herrick detectó el cambio después de estudiar minuciosamente las imágenes de las regiones venusianas consideradas más propensas a ser volcánicamente activas. «Esta fue una búsqueda de aguja en un pajar sin garantía de que la aguja exista», dice Herrick, de la Universidad de Alaska Fairbanks.

«Fundamentalmente, mirar estas imágenes es muy difícil», dice el científico de radar Scott Hensley del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. «No es que la gente no haya buscado [vulcanismo activo]. La gente ha estado mirando a lo largo de los años».

Aún así, el cambio del respiradero en las imágenes por sí solo no fue suficiente para convencer a Hensley y Herrick de que estaban viendo evidencia de vulcanismo activo. Entonces, Hensley realizó más de 100 simulaciones por computadora de cómo se habría visto Maat Mons para Magellan bajo diferentes condiciones de imagen. «Ninguno de ellos se parecía nunca [a la mancha de 4 kilómetros cuadrados] en el segundo ciclo», dice Hensley. El cambio debe ser real, concluyó.

«La parte genial es que significa que Venus está volcánicamente activo ahora. En estas próximas misiones, vamos a ver que suceden cosas», dijo Herrick en su charla del 15 de marzo. «Ya teníamos planes para tratar de buscar cosas nuevas y cambios con el tiempo en ambas misiones … Ahora sabemos que eso es algo valioso que hacer».

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Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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