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Qué es Super Guppy, el extraño avión de la NASA

Las imágenes del Super Guppy de la NASA, un avión gigantesco que aterriza en el aeropuerto de Phoenix-Mesa Gateway de Arizona (Estados Unidos), han tomado las redes sociales.

Los videos y fotografías compartidos mostraban al monumental medio de transporte en la pista de aterrizaje con un llamativo color plateado.

¿Por qué la NASA tiene una nave de estas características? Esto es lo que necesitas saber sobre el Super Guppy.

Qué es el Super Guppy

Super Guppy de la NASA
Ken Ulbrich/NASA

Conocido por su forma extraña caracterizada por un fuselaje protuberante en la parte delantera, el Super Guppy mide 111 pies de largo, 25 de ancho y 25 de alto (33, 7 y 7 metros, respectivamente).

Con una capacidad de carga de 170,000 libras, es usado para transportar desde piezas de naves espaciales hasta aeronaves completas.

El avión es propulsado por cuatro motores de turbina con hélices que le permiten alcanzar una velocidad de crucero de 250 millas por hora.

La NASA usó el primer avión Guppy en los años sesenta para el transporte de piezas; antes, estas se enviaban en barco a través del golfo de México o el canal de Panamá, lo que retrasaba los procesos.

El Super Guppy llegó en 1965. Durante tres décadas colaboró con la NASA en el transporte de piezas para las misiones Apolo, Gemini y la Estación Espacial Internacional.

El último modelo fue el Super Guppy Turbine (SGT). Solo se fabricaron cuatro y todos fueron adquiridos por el gigante francés Airbus.

Cuando Airbus retiró sus cuatro SGT en 1997, la NASA adquirió uno en un acuerdo que también involucró a la Agencia Espacial Europea (ESA).

A day I will never forget while living in Arizona, two of my rarest catches in one day. @gatewayairport #boeing777x #superguppy #nasa #boeing pic.twitter.com/KShxt6RAVO

— Maxim Loshak (@az_aviator) March 5, 2021

#SuperGuppy AWAY! ???? #NASAJoyGoals https://t.co/j3RN7RNaAb

— Nadine Patterson (@hipcinema) March 5, 2021

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