Proyecto Kuiper de Amazon lanzará sus primeros satélites en 2022

El Proyecto Kuiper de Amazon, que busca establecer una red de satélites alrededor de la Tierra, ya tiene planes más concretos: pondrá en órbita sus primeros modelos en 2022.

Los satélites se llaman KuiperSat-1 y KuiperSat 2, según la licencia de lanzamiento experimental entregada por la Comisión Federal de Comunicaciones​​ (FCC) en Estados Unidos. En el documento se especifica que los dos satélites despegarán hacia el espacio durante el último trimestre de 2022, en una fecha todavía sin determinar.

Otro detalle interesante que revela el documento es que ambos KuiperSats orbitarán a 590 kilómetros de altitud (366 millas), con un ángulo de inclinación de 33 grados y una órbita de 96 minutos de duración. Cada uno tendrá tres antenas parabólicas con las cuales establecerán comunicaciones con las bases de Amazon en Tierra.

Estos KuiperSats serán los primeros de más de 3,000 satélites que Amazon planea poner en órbita alrededor del planeta con un único objetivo: transmitir internet de banda ancha a todo el globo. Y si bien ya están autorizados para llevar satélites al espacio, también tienen condiciones, ya que la FCC puso como plazo límite 2026 para lanzar 50 por ciento de los KuiperSat.

Si Amazon no cumple con dicha condición podrían perder la licencia, lo que supondría un problema para la inversión de más de $10,000 millones de dólares que harán en total.

Hasta ahora, el trabajo de Amazon parece estar bien encaminado. Rajeev Badyal, vicepresidente de tecnología del Proyecto Kuiper, aseguró que todos los sistemas están preparados y han dado buenos resultados en los entornos de pruebas. Pero nada reemplaza el entorno real, que en este caso es poner los satélites en órbita.

Los satélites de Amazon se lanzarán desde Cabo Cañaveral, en Florida, impulsados por el cohete RS1 de la empresa ABL Space Systems.

Amazon Kuiper será una suerte de competencia de StarLink, la empresa de internet satelital de Elon Musk, que poco a poco expande sus operaciones en América Latina.

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