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La NASA confirma el éxito de la misión lunar Artemis I

La NASA continúa analizando los datos de la misión de prueba Artemis I del año pasado que envió una nave espacial no tripulada alrededor de la luna antes de regresar a salvo a casa.

En una reunión el martes, funcionarios de la NASA confirmaron que hasta el momento no han surgido problemas importantes que lo lleven a reprogramar Artemisa II, la misión programada para fines de 2024 que seguirá la misma ruta que el primer vuelo, pero esta vez con astronautas a bordo.

Sin embargo, han surgido varios problemas. Por ejemplo, después de examinar de cerca la nave espacial Orión, los ingenieros notaron que partes del material ablativo que ayuda a proteger la cápsula del calor extremo de la reentrada se desgastaron de manera diferente a lo previsto.

La NASA también está examinando un problema con el sistema de energía en el módulo de servicio de Orion, aunque la agencia parece confiar en que puede resolverlo a tiempo para la misión Artemis II.

En el lado positivo, la NASA dijo que el Orion logró 161 objetivos de prueba durante una misión de ida y vuelta de 25 días que demostró completamente todos los aspectos de la nave espacial.

«Los datos muestran que el módulo de servicio construido en Europa generó un 20% más de energía que las expectativas iniciales y consumió aproximadamente un 25% menos de energía de lo previsto», dijo la NASA. «Todos los eventos de separación dinámica de la nave espacial, como la separación del sistema de aborto de lanzamiento durante el ascenso y el despliegue del paracaídas durante el aterrizaje, que involucró 375 dispositivos pirotécnicos en total, se completaron sin problemas».

Mientras que el poderoso cohete SLS impulsó al Orion a orbitar sin problemas, el lanzamiento causó más daño de lo esperado al lanzador móvil cuando el vehículo rugió lejos del suelo.

«Ya se está trabajando para reparar los componentes dañados en conjunto con las actualizaciones planificadas en preparación para Artemis II», dijo la NASA, señalando que el daño al lanzador móvil incluyó corrosión en las líneas de combustible, alrededor de 60 paneles rotos y gabinetes con instrumentación, y destrucción de varios ascensores y escudos contra explosiones.

Con gran parte de los datos de Artemis I ahora evaluados, la NASA se siente claramente positiva sobre las perspectivas de Artemis II y su plan para lanzar la misión el próximo año.

«Estamos aprendiendo todo lo que podemos de Artemis I para asegurarnos de que entendemos completamente todos los aspectos de nuestros sistemas y alimentamos esas lecciones aprendidas en cómo planificamos y volamos misiones tripuladas», dijo el alto funcionario de la NASA Jim Free, y agregó: «La tripulación de vuelo seguro es nuestra principal prioridad para Artemis II».

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Diego Bastarrica
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