Una campaña en Kickstarter busca ayuda para encontrar vida extraterrestre

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NASA
¿Recuerdas el descubrimiento histórico dado a lonocer en febrero sobre la existencia de siete planetas del tamaño de la Tierra potencialmente habitables?

Ahora, los astrónomos de la Fundación PLANETS quieren tu ayuda para encontrar vida en el universo, específicamente en esos exoplanetas. Para ello han lanzado una campaña de recaudación de fondos en Kickstarter con la que buscan financiar la construcción de una serie de telescopios de 10.000 pies (3,000 metros) de altura en la isla hawaiana de Maui.

Los científicos detrás del telescopio espacial Spitzer de la NASA que anunciaron hace dos meses la detección del mayor arsenal de planetas potencialmente habitables alrededor de una sola estrella, no mencionaron esfuerzos adicionales de exploración.

“Este descubrimiento podría ser una pieza importante en el rompecabezas de encontrar ambientes habitables, lugares que son conducentes a la vida”, dijo el administrador asociado del la junta de la misión científica de la Agencia Espacial Estadounidense, Thomas Zurbuchen.

Los científicos de la Fundación PLANETS quieren ir un paso más allá asegurando que es posible encontrar vida en una década. La construcción del primer telescopio que tienen para ese fin va por la mitad y necesitan financiación para terminarlo.

Divididos en tres fases (que se van expandiendo sucesivamente), los telescopios de PLANETS están específicamente diseñados para observar exoplanetas con características como pulido avanzado y espejos ultrafinos. Estas tecnologías hacen que los telescopios sean únicos al reducir la luminosidad de las estrellas y al hacer más visibles las características de los exoplanetas –incluidas firmas biológicas, formaciones geológicas y quizás señales tecnológicas– según un video publicado con la campaña. Se espera que la primera fase se complete alrededor de 2019.

“Estamos tratando de tomar este esfuerzo académico de encontrar signos de vida en los exoplanetas cercanos y abrirlo al público en general”, dijo a Digital Trends Kevin Lewis, quien trabaja en la campaña.

La Fundación PLANETS esta conformada por un equipo internacional de astrofísicos, científicos, profesores, ingenieros y empresarios de seis países, quienes en un momento u otro han trabajado en diferentes proyectos de telescopios alrededor del mundo.

“Hemos pasado toda nuestra historia científica tratando de entender cuál es nuestro lugar en el universo”, dijo por su parte Jeff Kuhn, miembro de la junta directiva de la Fundación PLANETS. “La razón de hacer ciencia es la perspectiva, saber cuán grande es el universo… No podemos pensar en ninguna cuestión más importante que descubrir que, de hecho, no somos la única civilización o no somos la única forma de vida en el universo”.

Reconociendo que muchas personas ofrecen apoyo a cambio de una recompensa, el equipo de PLANETS ha desarrollado el ExoCube, un mapa 3D de los exoplanetas vecinos adornados por una esfera que representa uno de estos cuerpos celestes. Los mapas y esferas están disponibles en Kickstarter para contribuciones de $140. Hasta la publicación de esta nota, la campaña, que termina en un mes, ha reunido más de $19,000 hacia su meta de $20,000.

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