Hayabusa 2: qué se encontró en las rocas del asteroide Ryugu

“Un hito en la investigación planetaria”. Así fue catalogada la misión de la nave espacial Hayabusa 2, por parte de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

Funcionarios de JAXA se mostraron conformes y reconocieron este martes haber obtenido en una de las cápsulas de la nave una importante cantidad de suelo y gases recolectados del asteroide Ryugu, mucho más de lo que ellos esperaban.

Hayabusa 2 despegó en diciembre de 2014 con el objetivo de tomar muestras del asteroide, con el que se encontró a mediados de 2018.

La sonda pudo viajar junto al asteroide por más de un año y comenzó su regreso a la Tierra en noviembre de 2019.

En tanto, a comienzos de este mes la nave aterrizó en el sur de Australia y ahora los científicos han revelado el contenido de la primera de las cápsulas del vehículo.

A large number of particles are confirmed to be in “sample chamber A” inside the collected capsule (~11:10 JST on 12/15). This is thought to be the sample from the first touchdown on Ryugu. The photo looks brown, but our team says “black”! The sample return is a great success! pic.twitter.com/34vIx17zOX

— HAYABUSA2@JAXA (@haya2e_jaxa) December 15, 2020

“Hemos confirmado una buena cantidad de arena aparentemente recogida del asteroide Ryugu, junto con los gases”, señaló Yuichi Tsuda, director del proyecto Hayabusa 2 de JAXA, .

“Las muestras de fuera de nuestro planeta, con las que hemos soñado durante mucho tiempo, están ahora en nuestras manos”.

La emoción es entendible ya que, hasta antes de abrir la cápsula, los científicos no tenían certeza de que, efectivamente, Hayabusa 2 había podido recolectar las muestras en el recipiente, o de que hubieran sobrevivido durante toda la expedición que se extendió durante seis años.

El equipo de análisis continuará abriendo el recipiente de la muestra y realizará más pruebas para revelar la composición molecular de lo recolectado.

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