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Fallece astronauta de la primera misión tripulada Apolo

La NASA informó de la muerte de un destacado astronauta de su programa espacial, se trata de Walter Cunningham quien voló al espacio en el Apolo 7, el primer vuelo con tripulación en el Programa Apolo, murió la madrugada del martes en Houston. Tenía 90 años.

Cunningham nació el 16 de marzo de 1932 en Creston, Iowa. Se graduó de Venice High School, en Venice, California, antes de recibir una Licenciatura en Artes con honores en física en 1960 y una Maestría en Artes con distinción en física en 1961 de la Universidad de California en Los Ángeles. Luego completó un doctorado en física con excepción de la tesis en el Programa de Administración Avanzada en la Escuela de Negocios de Harvard en 1974.

«Walt Cunningham era un piloto de combate, físico y empresario, pero, sobre todo, era un explorador. En el Apolo 7, el primer lanzamiento de una misión Apolo tripulada, Walt y sus compañeros de tripulación hicieron historia, allanando el camino para la Generación Artemisa que vemos hoy», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «La NASA siempre recordará sus contribuciones al programa espacial de nuestra nación y envía nuestras condolencias a la familia Cunningham».

Cunningham fue designado piloto del módulo lunar para el vuelo de 11 días del Apolo 7, que se lanzó el 11 de octubre de 1968, y fue la primera prueba de vuelo humano de la nave espacial Apolo. Con Walter M. Schirra, Jr. y Donn F. Eisele, probó las maniobras necesarias para el acoplamiento y el encuentro en órbita lunar utilizando la segunda etapa de su cohete Saturno IB. La tripulación completó con éxito ocho pruebas, encendiendo el motor del módulo de servicio, midiendo la precisión del rendimiento de todos los sistemas de la nave espacial y proporcionando la primera transmisión de televisión en vivo de las actividades de la tripulación a bordo. El vuelo de 263 horas y 4,5 millones de millas amerizó el 22 de octubre de 1968 en el Océano Atlántico.

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