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La llegada de CAPSTONE de la NASA acerca un paso más la estación espacial lunar

A pesar de algunos momentos tensos en su camino a la luna, la NASA ha confirmado que el CAPSTONE CubeSat ha completado con éxito su primera maniobra de inserción en órbita.

El logro pone a la NASA un paso más cerca del lanzamiento de su estación espacial lunar Gateway que servirá como base para misiones tripuladas, así como un trampolín para los aterrizajes lunares de astronautas.

«¡Grandes noticias!» El jefe de la NASA, Bill Nelson, tuiteó el domingo. «¡El CAPSTONE de la NASA llegó a su órbita en la luna y completó su primera maniobra de inserción en órbita! La nave espacial continuará refinando su órbita en los próximos días y probará la órbita planificada para el puesto lunar Gateway de la NASA.

Big news! @NASA's #CAPSTONE arrived to its orbit at the Moon and completed its first orbit insertion maneuver!

The spacecraft will continue to refine its orbit over the next few days, and will test the orbit planned for the @NASA_Gateway lunar outpost. https://t.co/oy7Rhl2oPf

— Bill Nelson (@SenBillNelson) November 14, 2022

CAPSTONE, abreviatura de Cislunar Autonomous Positioning System Technology Operations and Navigation Experiment, será el primer satélite en probar la órbita propuesta para el Gateway, una instalación que desempeñará un papel clave en el programa Artemis de la agencia espacial.

El equipo de operaciones de la misión CAPSTONE confirmó que el satélite disparó sus propulsores para ponerlo en órbita el domingo a las 7:39 p.m. ET. El satélite se encuentra ahora en lo que se conoce como una órbita de halo casi rectilíneo (NRHO), la misma que será utilizada por el puesto avanzado de Gateway.

La NASA dijo que durante los próximos cinco días, CAPSTONE realizará dos maniobras de limpieza adicionales para refinar su órbita, después de lo cual el equipo analizará los datos para confirmar que CAPSTONE permanece en camino en el NRHO. El trabajo ayudará a la NASA a planificar el despliegue de Gateway en los próximos años.

Ilustración artística de CAPSTONE acercándose a la luna.
Ilustración artística de CAPSTONE acercándose a la luna. Ilustración por NASA/Daniel Rutter

La noticia positiva llega en la misma semana en que la NASA tiene como objetivo realizar el lanzamiento inaugural de su cohete Space Launch System (SLS) de próxima generación para un viaje a la luna como parte de la misión Artemisa I.

El cohete SLS impulsará una nave espacial Orion sin tripulación hacia nuestro vecino celestial más cercano, donde realizará un sobrevuelo antes de regresar a la Tierra. Si la misión de prueba resulta exitosa, Artemisa II tomará la misma ruta, pero con una tripulación a bordo. Después de eso, Artemisa III se esforzará por poner a la primera mujer y la primera persona de color en la superficie lunar, con ambos astronautas utilizando la estación Gateway como punto de parada durante una misión histórica que podría tener lugar ya en 2025.

Mirando hacia el futuro, la NASA planea construir una base en la superficie de la luna donde los astronautas puedan vivir y trabajar durante períodos prolongados, con el Gateway operando como un enlace vital entre la base y la Tierra.

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