Astrónomos captan imagen del cohete chino fuera de control

Astrónomos del proyecto Telescopio Virtual lograron captar una imagen del Long March 5B, el cohete chino que se espera haga un reingreso fuera de control a la atmósfera terrestre. Se trata de una exposición de apenas un segundo captada el 6 de mayo.

“En el momento de la toma de imágenes, la etapa del cohete se encontraba a unos 700 km de nuestro telescopio, mientras que el Sol estaba a unos pocos grados por debajo del horizonte, por lo que el cielo era increíblemente brillante: estas condiciones hicieron que la toma de imágenes fuera bastante extrema, pero nuestro telescopio robótico logró capturar estos enormes restos”, explicó Gianluca Masi.

“Como se puede ver, en la parte inferior de la imagen brillante del cohete hay el típico efecto de florecimiento del CCD (dispositivos de carga acoplada), debido al brillo extremo del objeto”.

El equipo que lidera Gianluca Masi, en colaboración con el Observatorio Astronómico de Bellatrix, en Italia, usa telescopios teledirigidos para observar el espacio y detectar objetos como cometas, asteroides y algún trozo de basura espacial que retorna a la Tierra.

En esta ocasión, el sistema robótico pudo registrar el cohete chino que fue lanzado el 28 de abril. Esta etapa central del vehículo se encuentra fuera de control y se espera que vuelva a entrar en la órbita de la Tierra el sábado 8 de mayo a las 22:34 (EDT).

Por ahora se desconoce el momento exacto del reingreso y dónde podría estrellarse el cohete. Los astrónomos piensan que los restos podrían caer en el océano o en zonas deshabitadas de la Tierra, aunque no se descarta que algunos fragmentos puedan precipitarse sobre sectores poblados.

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